BELIZE CITY

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Grand port maritime et ancienne capitale du Belize, Belize City se dresse sur les deux rives du Haulover, bras du delta du río Belize se jetant dans la mer des Caraïbes. La ville tire probablement son nom du mot par lequel les Maya désignaient le río Belize, artère commerciale très fréquentée jusqu’au xe siècle. Des aventuriers britanniques s’installèrent apparemment dans la région au xviie siècle pour exploiter le bois de campêche. Belize City, construite à quelques mètres seulement au-dessus du niveau de la mer et entourée de mangroves, fut dévastée, le 31 octobre 1961, par le cyclone Hattie et le raz-de-marée qui l’accompagna ainsi que par le cyclone Greta en 1978. En mai 1970, la capitale fut transférée à Belmopan, ville neuve construite à l’intérieur des terres, à l’abri des inondations.

Belize City exporte du sucre, du bois (acajou, cèdre et autres bois de construction, refendus ou ronds), des agrumes, des noix de coco, du coprah, des bananes, du maïs, des homards, des crevettes et des conques. Elle fabrique des meubles, des embarcations et des produits en bois, tandis que les exploitations des environs élèvent du bétail (porcs et bovins). La région possède également des pêcheries et des scieries. Le port maritime, bien abrité, a été agrandi par la création d’un port en eaux profondes à la fin du xxe siècle. L’aéroport international se trouve au nord-ouest de la ville.

Belize City accueille un campus de l’université des Indes-Occidentales ainsi que l’université de Belize. Les principaux monuments qui ornent la ville sont la cathédrale anglicane Saint-John (1812) et la Government House (1814). La population est de 60 800 habitants (estim. 2005).

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  • O. Nigal BOLLAND, 
  • William J. GRIFFITH
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Le Belize est le plus petit État (22 965 km 2 ) de l'Amérique continentale après le Salvador, et le moins peuplé (334 000 hab. en 2009). Situé sur la côte nord-est de l'Amérique centrale, il est ouvert sur la mer des Caraïbes à l'est, bordé à l'ouest et au sud par le Guatemala, et au nord par le Mexique. Appelé Honduras britannique jusqu'en 1973, le pays, dernière coloni […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belize/#i_49823

BELMOPAN

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Capitale du Belize, Belmopan est située près de la ville de Roaring Creek, dans la vallée du río Belize, à 80 kilomètres à l'ouest de Belize City, l'ancienne capitale située sur la côte caribéenne. Le gouvernement décida de construire une nouvelle capitale lorsque le cyclone Hattie et le raz-de-marée qui l'accompagna dévastèrent Belize City en 1961. Le site fut fixé suffisamment loin à l'intérieur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belmopan/#i_49823

Pour citer l’article

« BELIZE CITY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/belize-city/