CYCLONES TROPICAUX

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Les conditions nécessaires au développement des cyclones

Un cyclone tropical ne peut se former que si certaines conditions thermiques et dynamiques sont réunies. La température de la mer, le taux d'humidité de l'air, l'instabilité atmosphérique jouent un rôle essentiel.

Le mécanisme de formation des cyclones dépend en grande partie de la température de la mer. Elle doit être supérieure à 26 0C dans les 60 premiers mètres. Il faut que l'étendue océanique soit suffisamment chaude pour déclencher une évaporation à grande échelle. C'est alors que s'opèrent des transferts de chaleur et d'humidité de l'océan vers l'atmosphère. Ces échanges sont à leur maximum vers la fin de l'été, quand les eaux de surface atteignent des températures de 28 à 30 0C. Cette condition permet d'expliquer l'absence des cyclones au-dessus des eaux trop froides de l'Atlantique sud et au sud-est du Pacifique.

Une forte humidité et une atmosphère instable sont indispensables à la formation des cumulo-nimbus. Ces conditions sont presque toujours remplies dans les régions tropicales. Quand la température de l'océan est suffisamment élevée, à partir de vingt-six degrés, elle réchauffe beaucoup l'air qui est à son contact.

La force de Coriolis doit être suffisamment importante. Cette force, engendrée par la rotation de la Terre, dévie les vents vers la droite dans l'hémisphère Nord, vers la gauche dans l'hémisphère Sud. Elle est nulle à l'équateur. Cette force doit être suffisante pour déclencher le mouvement tourbillonnaire initial. Ajoutée aux conditions thermiques, elle conditionne largement la répartition géographique des cyclones. La faiblesse de la force de Coriolis en dessous de 50 de latitude ne permet à aucun cyclone de se développer. Sur l'ensemble du globe, 65 p. 100 des cyclones prennent naissance entre 10 et 200 de latitude, 22 p. 100 sont observés entre 5 et 100.

D'autres conditions dynamiques viennent encore restreindre les zones géographiques où les cyclones ont la possibilité de se former. Ils sont absents des zones anticycloniques ou des zones dit [...]

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L'«œil» du cyclone Katrina

L'«œil» du cyclone Katrina
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Perturbation cyclonique

Perturbation cyclonique
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Structure d’un cyclone tropical

Structure d’un cyclone tropical
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Pour citer l’article

René CHABOUD, « CYCLONES TROPICAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cyclones/