MALAWI

Nom officiel

République du Malawi (MW)

Chef de l'État et du gouvernement

Lazarus Chakwera (depuis le 28 juin 2020)

Capitale

Lilongwe 1

1 Le siège des autorités judiciaires se trouve à Blantyre.

Langue officielle

Aucune 2

2 L'anglais est la langue officielle d'enseignement

Unité monétaire

Kwacha (MWK)

Population (estim.) 19 610 000 (2022)
Superficie 118 760 km²

Le Malawi, établi le long du lac éponyme, constitue la charnière entre l'Afrique orientale et l'Afrique australe. Enclavée, rurale, très peuplée, cette ancienne colonie britannique, devenue un État indépendant en 1964, doit aujourd'hui trouver sa place dans une région bouleversée par l'ouverture de l'Afrique du Sud en 1994. Il possède des atouts certains, une agriculture dynamique, un potentiel touristique, un régime politique multipartiste, mais il est victime, comme toute la région, de l'épidémie de sida et d'une pauvreté endémique de la population, aggravée depuis le début des années 2000 par une succession d'inondations catastrophiques dans le sud du pays, région la plus densément peuplée.

Malawi : drapeau

Malawi : drapeau

Malawi : drapeau

Malawi (1964). Ce drapeau s'inspire de l'emblème adopté dès 1953 par le parti du Congrès. Les…

Malawi : carte physique

Malawi : carte physique

Malawi : carte physique

Carte physique du Malawi.

Géographie

Le Malawi, qui s'allonge sur près de 900 kilomètres pour une largeur maximale de 160 kilomètres, est la terminaison de l'Afrique des Rifts : le lac Malawi (ancien lac Nyassa) occupe le quart du pays. L'architecture naturelle du territoire est donc orientée nord-sud. De part et d'autre du lac et du fossé qui le prolonge à moins de 1 000 mètres d'altitude, par où le Shire rejoint le Zambèze, s'ordonnent de hautes terres, plus élevées (culminant à 3 000 mètres au mont Mulanje) mais plus morcelées au sud-est, ne dépassant guère 2 000 mètres mais plus continues au nord-ouest, dans le plateau de Nyika. Vers l'ouest, les reliefs s'abaissent doucement vers la Zambie. La pluviométrie est partout favorable, avec des minima dans le Rift, où il ne tombe cependant pas moins de 800 millimètres, et des maxima sur les hauteurs, tout particulièrement dans le nord-ouest, où les reliefs, escarpés aux approches du lac, reçoivent jusqu'à 3 000 millimètres.

En revanche, la géographie humaine du Malawi se lit en bandes ouest-est. Le pays, avec près de 13 millions d'habitants en 2005 pour 118 480 kilomètres carrés (lac compris), est densément peuplé, à l'exception du nord où la densité ne dépasse pas 30 habitants par kilomètre carré. Cette répartition est un héritage. Au centre du pays, les Chewa furent épargnés par la traite. Le Nord, point de départ pour la traite esclavagiste menant à Zanzibar, fut plus atteint, jusqu'à l'installation de la station missionnaire protestante de Livingstone (1875). Au Sud, les exactions des traitants yao furent contrariées après l'établissement de la station de Blantyre (nom du village natal de David Livingstone).

La distinction des trois régions (qui constitue aujourd'hui encore le découpage administratif en trois provinces) fut accentuée durant la période coloniale. Le Nord fut négligé par les autorités (mais les missions protestantes y restèrent actives, formant une élite intellectuelle), alors que dans le Sud était développée l'agriculture de plantations et que le centre servait de réservoir de main-d'œuvre pour les mines sud-africaines et rhodésiennes. L'accession à l'indépendance (1964), sous l'égide du docteur Hastings Kamuzu Banda, marqua la revanche des Chewa. Le régime du président Banda fut autoritaire, soutint une politique économique libérale visant au renforcement de l'agriculture commerciale (au tabac et au thé de l'époque coloniale s'ajoutèrent le coton et la canne à sucre cultivés dans le Sud) et des industries agroalimentaires et textiles. Une relation ambiguë avec l'Afrique du Sud de l'apartheid, dont le Malawi fut un des rares alliés africain, explique l'ampleur des investissements dans ces secteurs.

Au moment où l'Afrique du Sud se libérait de l'apartheid, le régime Banda était démis (1994) et le multipartisme instauré. Depuis lors, le Malawi est en transition politique et économique. Ayant perdu ses relations privilégiées avec l'Afrique du Sud, le pays a vu sa situation économique se dégrader,[...]

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Pour citer cet article

Universalis, Philippe GERVAIS-LAMBONY, Philippe L'HOIRY, « MALAWI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL :

Médias

Malawi : drapeau

Malawi : drapeau

Malawi : drapeau

Malawi (1964). Ce drapeau s'inspire de l'emblème adopté dès 1953 par le parti du Congrès. Les…

Malawi : carte physique

Malawi : carte physique

Malawi : carte physique

Carte physique du Malawi.

Malawi : territoire et activités

Malawi : territoire et activités

Malawi : territoire et activités

Organisation du territoire malawite et principales régions productrices.

Autres références

  • AFRIQUE AUSTRALE

    • Écrit par Jeanne VIVET
    • 5 368 mots
    • 5 médias

    L’Afrique australe trouve sa dynamique et sa cohérence autour de l’Afrique du Sud, véritable moteur et pays émergent du continent africain. Constituée de dix États (Afrique du Sud, Angola, Botswana, Eswatini, Lesotho, Malawi, Mozambique, Namibie, Zambie et Zimbabwe), elle fut longtemps désignée...

  • BANDA HASTINGS KAMUZU (1906-1997)

    • Écrit par Universalis
    • 263 mots

    Homme politique malawite né en 1906 (date officielle) près de Kasungu dans le protectorat britannique d'Afrique centrale (auj. Malawi), mort le 25 novembre 1997 à Johannesburg.

    Après une scolarité chez les missionnaires écossais, Hastings Kamuzu Banda commence à travailler très jeune dans les...

  • BLANTYRE

    • Écrit par Pierre VENNETIER
    • 252 mots
    • 1 média

    Principale ville du Malawi, capitale de la Région Sud (Southern Region), Blantyre est née en 1876 de l'établissement d'une mission protestante écossaise. Dominant la vallée du Shire, émissaire du lac Nyassa, le site originel assez escarpé facilitait la défense. La ville est implantée dans la zone la...

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Voir aussi