MALAWI

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Nom officielRépublique du Malawi (MW)
Chef de l'État et du gouvernementLazarus Chakwera (depuis le 28 juin 2020)
CapitaleLilongwe 1
Note : Le siège des autorités judiciaires se trouve à Blantyre.
Langue officielleaucune 2
Note : L'anglais est la langue officielle d'enseignement
Unité monétairekwacha (MWK)
Population19 054 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)118 760

Le Malawi, établi le long du lac éponyme, constitue la charnière entre l'Afrique orientale et l'Afrique australe. Enclavée, rurale, très peuplée, cette ancienne colonie britannique, devenue un État indépendant en 1964, doit aujourd'hui trouver sa place dans une région bouleversée par l'ouverture de l'Afrique du Sud en 1994. Il possède des atouts certains, une agriculture dynamique, un potentiel touristique, un régime politique multipartiste, mais il est victime, comme toute la région, de l'épidémie de sida et d'une pauvreté endémique de la population, aggravée depuis le début des années 2000 par une succession d'inondations catastrophiques dans le sud du pays, région la plus densément peuplée.

Malawi : drapeau

Dessin : Malawi : drapeau

Malawi (1964). Ce drapeau s'inspire de l'emblème adopté dès 1953 par le parti du Congrès. Les couleurs noire, rouge et verte sont porteuses de l'habituelle symbolique ; le soleil levant, ajouté en 1964 dans la bande supérieure, marque le début d'une ère nouvelle.  

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Malawi : carte physique

Carte : Malawi : carte physique

Carte physique du Malawi. 

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Géographie

Le Malawi, qui s'allonge sur près de 900 kilomètres pour une largeur maximale de 160 kilomètres, est la terminaison de l'Afrique des Rifts : le lac Malawi (ancien lac Nyassa) occupe le quart du pays. L'architecture naturelle du territoire est donc orientée nord-sud. De part et d'autre du lac et du fossé qui le prolonge à moins de 1 000 mètres d'altitude, par où le Shire rejoint le Zambèze, s'ordonnent de hautes terres, plus élevées (culminant à 3 000 mètres au mont Mulanje) mais plus morcelées au sud-est, ne dépassant guère 2 000 mètres mais plus continues au nord-ouest, dans le plateau de Nyika. Vers l'ouest, les reliefs s'abaissent doucement vers la Zambie. La pluviométrie est partout favorable, avec des minima dans le Rift, où il ne tombe cependant pas moins de 800 millimètres, et des maxima sur les hauteurs, tout particulièrement dans le nord-ouest, où les reliefs, escarpés aux approches du lac, reçoivent jusqu'à 3 000 millimètres.

En revanche, la géographie humaine du Malawi se lit en bandes ouest-est. Le pays, avec près de 13 millions d'habitants en 2005 pour 118 480 kilomètres carrés (lac compris), est densément peuplé, à l'exception du nord où la densité ne dépasse pas 30 habitants par kilomètre carré. Cette répartition est un héritage. Au centre du pays, les Chewa furent épargnés par la traite. Le Nord, point de départ pour la traite esclavagiste menant à Zanzibar, fut plus atteint, jusqu'à l'installation de la station missionnaire protestante de Livingstone (1875). Au Sud, les exactions des traitants yao furent contrariées après l'établissement de la station de Blantyre (nom du village natal de David Livingstone).

La distinction des trois régions (qui constitue aujourd'hui encore le découpage administratif en trois provinces) fut accentuée durant la période coloniale. Le Nord fut négligé par les autorités (mais les missions protestantes y restèrent actives, formant une élite intellectuelle), alors que dans le Sud était développée l'agriculture de plantations et que le centre servait de réservoir de main-d'œuvre pour les mines sud-africaines et rhodésiennes. L'accession à l'indépendance (1964), sous l'égide du docteur Hastings Kamuzu Banda, marqua la revanche des Chewa. Le régime du président Banda fut autoritaire, soutint une politique économique libérale visant au renforcement de l'agriculture commerciale (au tabac et au thé de l'époque coloniale s'ajoutèrent le coton et la canne à sucre cultivés dans le Sud) et des industries agroalimentaires et textiles. Une relation ambiguë avec l'Afrique du Sud de l'apartheid, dont le Malawi fut un des rares alliés africain, explique l'ampleur des investissements dans ces secteurs.

Au moment où l'Afrique du Sud se libérait de l'apartheid, le régime Banda était démis (1994) et le multipartisme instauré. Depuis lors, le Malawi est en transition politique et économique. Ayant perdu ses relations privilégiées avec l'Afrique du Sud, le pays a vu sa situation économique se dégrader, il est aujourd'hui un des plus pauvres du monde et de nombreux migrants malawites vont tenter leur chance en Afrique du Sud. En 2004, le président Bakili Muluzi, élu en 1994, a laissé la place à Bingu wa Mutharika. Ce dernier s'est engagé officiellement dans la lutte contre la corruption pour pouvoir bénéficier de l'aide du F.M.I. et de l'Union européenne. Cette aide est dirigée vers le secteur agricole (qui domine l'économie nationale), mais aussi vers le développement du tourisme : le Malawi a reçu, en 2005, 400 000 touristes et le potentiel est important : rives du lac bordées de plages splendides, réserves naturelles majestueuses sur les hautes terres du Nord, sur le plateau de Zomba et vers la frontière zambienne.

Reste que le principal enjeu est le maintien, d'une part, d'une agriculture de plantations qui rapporte des devises ; d'autre part, d'une agriculture paysanne qui nourrit le pays (83 p. 100 des Malawites vivent à la campagne) mais se heurte au manque de terre du fait de la croissance démographique. Celle-ci est cependant de moins en moins rapide : comme tous ses voisins, le Malawi est confronté à l'épidémie de sida qui affecte ses forces vives (l'espérance de vie à la naissance est à peine supérieure à 40 ans en 2005).

Paradoxalement, ce pays profondément rural possède quatre « capitales ». Blantyre, dans le sud, est la principale ville (650 000 hab. en 2004) et la capitale économique ; Lilongwe (600 000 hab.), au cœur du pays chewa, n'est la capitale politique du pays que depuis 1974 et sa construction a été imposée à grand coût et grâce à l'aide sud-africaine par le président Banda ; proche de Blantyre, Zomba (90 000 hab.) reste le centre intellectuel du pays parce que sa capitale universitaire ; Mzuzu, enfin, capitale de la province administrative du Nord compte 120 000 habitants.

Malawi : territoire et activités

Dessin : Malawi : territoire et activités

Organisation du territoire malawite et principales régions productrices. 

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Pour citer l’article

Philippe GERVAIS-LAMBONY, Philippe L'HOIRY, « MALAWI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/malawi/