ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société)Archéologie et enjeux de société

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L'archéologie bénévole

La prise en charge par l'État du patrimoine archéologique national est, on l'a vu, relativement récente en France. Puisque le patrimoine réputé véritablement fondateur, sur lequel travaillaient les archéologues professionnels, était celui des civilisations antiques méditerranéennes, l'archéologie métropolitaine restait l'affaire d'« amateurs » bénévoles regroupés en « sociétés savantes » – notables, médecins, prêtres, instituteurs. Ces archéologues non professionnels, œuvrant la plupart du temps sans autres moyens que ceux dont ils disposaient en propre, assuraient en même temps le lien entre le grand public et les élus locaux (maires, députés, conseillers généraux). À partir des années 1970, avec la montée en puissance d'une archéologie préventive professionnelle, le milieu des amateurs se trouva peu à peu marginalisé. Aujourd'hui, les méthodes de fouilles sont devenues plus complexes et les grands chantiers de sauvetage, qui emploient en continu, pendant plusieurs mois, des dizaines d'archéologues, ne peuvent évidemment plus être dirigés par des bénévoles. On doit reconnaître que l'archéologie française dans son ensemble n'a pas su, jusqu'à présent, gérer comme il le faudrait cette transition inévitable.

En effet, l'archéologie fait partie des disciplines scientifiques qui permettent la participation de bénévoles, comme c'est aussi le cas de l'astronomie ou de la météorologie. Des archéologues amateurs, insérés dans des équipes professionnelles, peuvent jouer un rôle irremplaçable dans le repérage de sites encore inconnus, par des prospections systématiques au sol ou par la surveillance régulière de certains travaux de terrassement. Ils peuvent de même participer à des fouilles. Enfin, ils sont particulièrement compétents pour contribuer à des actions d'animation et de diffusion auprès du grand public.

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Photographie aérienne et archéologie

Photographie aérienne et archéologie
Crédits : R. Agache/ Ministère de la Culture, 1977

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Archéologie préventive : Nîmes

Archéologie préventive : Nîmes
Crédits : M. Célié, Musée d'art et d'histoire de Nîmes/ INRAP

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, « ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société) - Archéologie et enjeux de société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-archeologie-et-societe-archeologie-et-enjeux-de-societe/