APARTHEID

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L'abolition officielle de l'apartheid en 1991 a mis fin sur le plan juridique à un système social de relations interpersonnelles et intercommunautaires qui avait progressivement rejeté l'Afrique du Sud blanche au ban de la communauté internationale.

C'est en 1950 que le mot afrikaans apartheid entre dans le vocabulaire sud-africain. Il signifie littéralement « état de séparation ». Mais il prend rapidement le sens de système politique organisé à partir d'une discrimination raciale rigoureuse, voire d'une hiérarchisation des groupes ethniques, selon le principe affirmé en son temps par le Premier ministre H. F. Verwoerd : « Chaque individu doit occuper dans la société la place qui lui revient. »

La doctrine de l'apartheid, qui se donne comme objectif et légitimation « le développement parallèle et séparé des races », postule au départ une séparation territoriale systématique entre les différents groupes ethniques. C'est donc beaucoup plus qu'une ségrégation de fait qui a toujours plus ou moins existé en Afrique du Sud eu égard à la complexité de l'histoire coloniale et à la diversité sociologique du pays. C'est aussi une doctrine très différente de la doctrine « séparé mais égal » (Separate but Equal) maintenue jusqu'en 1954 par la Cour suprême fédérale américaine dans le cadre du « problème noir » aux États-Unis.

Une telle doctrine n'a pu s'affirmer puis s'épanouir (avant de tomber dans l'impasse) qu'en prenant appui sur un ensemble de croyances et de comportements étroitement liés à la mentalité et à l'histoire de la communauté blanche sud-africaine, et plus précisément de la communauté afrikaner.

C'est effectivement à partir du moment où cette communauté conquiert le pouvoir politique (élections législatives de 1948) par le biais du Parti national que s'instaure officiellement le système apartheid. Il est amorcé vigoureusement (loi de 1950) par le Premier ministre D. F. Malan (1948-1954), puis développé par son successeur J. L. Strijdhom (1954-1958) qui lance le slogan du baaskap – la domination du maître blanc – et de l'afrikanerdom. Il reviendra à H. F. Verwoerd, Premier ministre de 1958 à 1966, de « rationaliser » le système et d'en tirer toutes les conséquences logiques, à commencer par le découpage territorial (homelands puis bantoustans).

1945 à 1962. La décolonisation

Vidéo : 1945 à 1962. La décolonisation

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jusque vers les années 1980, le système apartheid, étendu au Sud-Ouest africain-Namibie, apparaît inébranlable. Il résiste à toutes les pressions internes et internationales : condamnations rituelles par l'O.N.U. et par les mouvements anti-apartheid, lutte armée lancée à partir de 1966 par l'African National Congress (A.N.C.) et ses alliés, menaces de sanctions et exclusion des organisations internationales.

Les tenants du système ne réclament que du temps pour faire la preuve du succès de la formule, tandis que les sympathisants voient dans l'apartheid, malgré ses défauts, une modalité intéressante... du droit à l'autodétermination des peuples et des ethnies.

À chacun ou presque sa géopolitique de l'apartheid. C'est dire assez l'ambiguïté qui a toujours accompagné cette politique de développement parallèle et séparé des races malgré les justificatifs et les justifications avancés par ses promoteurs.

Au moment où l'abandon de cette doctrine en atteste l'échec – dont les conséquences à moyen et long terme en Afrique du Sud sont difficiles à évaluer –, il faut en rappeler l'origine, le contenu, ainsi que les crises et les combats qu'elle a provoqués pendant presque un demi-siècle.

Les fondements de l'apartheid

Les croyances traditionnelles du peuple boer, passées en héritage à la communauté afrikaner, et l'influence d'idéologies totalitaires sont les deux sources principales de cette doctrine. À vrai dire, il s'agit moins d'une doctrine scientifiquement élaborée que d'un ensemble de thèmes, propagés surtout dans les discours officiels, qui constituaient la philosophie politique du nationalisme afrikaner.

L'image du Boer classique, le pionnier hollandais du xviiie siècle et le voortrekker du Grand Trek, est celle qu'a popularisée la formule afrikaans Die Boer met sij bijbel en sij roer (le Boer avec sa bible et sa carabine). Vivant frustement et même dangereusement, il vivait aussi de certitudes étayées sur une foi calviniste austère, bornée sans doute, mais sincère. Ce [...]

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1945 à 1962. La décolonisation

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Steve Biko, 1977

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Émeutes de Sharpeville, 1960

Émeutes de Sharpeville, 1960
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  • : professeur agrégé à l'université d'Aix-Marseille-III, ancien doyen de la faculté de droit et des sciences économiques de l'université de Madagascar
  • : professeur agrégé, enseignant à Sciences Po Bordeaux, spécialiste de l'Afrique du sud, rattaché au laboratoire Les Afriques dans le monde (LAM)

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Pour citer l’article

Charles CADOUX, Benoît DUPIN, « APARTHEID », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/apartheid/