CYRÉNAÏQUE

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L'une des provinces traditionnelles de la Libye jusqu'en 1963, date à laquelle cette dernière fut divisée en gouvernorats, la Cyrénaïque est située dans l'est du pays entre le golfe de la Grande Syrte à l'ouest, celui de Bomba à l'est et la frontière égyptienne. Ce promontoire en forme de croissant, qui s'étend sur 250 kilomètres d'est en ouest et sur 50 kilomètres approximativement du nord au sud, est formé d'un vaste bombement calcaire dissymétrique s'inclinant doucement vers le désert et relevé au nord où il se découpe en gradins : le gradin supérieur d'une altitude moyenne de 600 mètres culmine à 868 mètres dans le djebel Akhdar, le gradin intermédiaire, appelé el Arqab, comprend la plaine fertile d'el Mardj et atteint la mer au nord ; un gradin inférieur forme une plaine côtière étroite (17 kilomètres au maximum en arrière de Benghazi), appelée Sahel à l'ouest, autour de Benghazi, et Marmarique à l'est, autour de Tobrouk. Grâce à son relief, la Cyrénaïque jouit d'un climat relativement favorable (350 à 500 mm de précipitations annuelles) permettant une certaine végétation méditerranéenne (djebel Akhdar signifie la Montagne Verte) et des cultures. Cependant, ces conditions ne prévalent que sur une frange étroite en arrière de laquelle on passe rapidement au désert d'Es Serval puis à l'immense désert libyen (Calansho) hyperaride, mais possédant quelques oasis : Djalo au nord, Tazerbo au centre et surtout Koufra au sud.

Si la Tripolitaine se rattache plutôt au Maghreb, la Cyrénaïque relève davantage du Moyen-Orient. Tandis que la Tripolitaine fut surtout phénicienne, carthaginoise puis romaine, la Cyrénaïque fut grecque : les Grecs de Santorin fondèrent, vers ~ 631, Cyrène, sur le flanc nord du djebel Akhdar. Puis de nouvelles vagues de colonisation aboutirent à la fondation d' [...]


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  • : agrégé de l'Université, professeur à l'Institut de géographie du Proche et Moyen-Orient, Beyrouth

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Pour citer l’article

Jean-Marc PROST-TOURNIER, « CYRÉNAÏQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cyrenaique/