RACISME

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Il n'est pas aisé de donner du racisme une définition qui fasse l'unanimité. C'est pour le moins étonnant à propos d'un sujet abordé tant de fois et de tant de manières. On comprend les raisons de cette difficulté lorsqu'on s'avise que la base du racisme, c'est-à-dire le concept de race pure appliqué aux hommes, est mal définie et qu'il est pratiquement impossible de lui découvrir un objet bien délimité. D'autre part, le racisme n'est pas une théorie scientifique, mais un ensemble d'opinions, peu cohérentes par surcroît. De plus, ces opinions, loin de découler de constats objectifs, extérieurs à celui qui les exprime, sont la justification d'attitudes et d'actes, eux-mêmes motivés par la peur d'autrui et le désir de l'agresser, afin de se rassurer et de s'affirmer à son détriment. Enfin, le racisme apparaît comme le cas particulier d'une conduite plus générale : l'utilisation de différences biologiques, mais qui pourraient être psychologiques ou culturelles, réelles ou imaginaires. Il y a donc une fonction du racisme. Il résulte de tout cela que le racisme est la valorisation, généralisée et définitive, de différences biologiques, réelles ou imaginaires, au profit de l'accusateur et au détriment de sa victime, afin de justifier une agression. Le texte suivant commente et justifie cette définition.

Repères historiques

Le mot « race » est d'emploi relativement récent dans la langue française. Il date du xve siècle et vient du latin ratio, qui signifie, entre autres, « ordre chronologique » ; ce sens logique persiste dans l'acception biologique qui s'impose par la suite : la race est alors comprise comme un ensemble de traits biologiques et psychologiques qui relient ascendants et descendants dans une même lignée. Terme d'élevage, il est d'ailleurs appliqué à l'homme seulement à partir du xviie siècle.

Le racisme comme doctrine est plus récent encore. Au xvie siècle, les Espagnols opposent la « mission civilisatrice » de l'Espagne en Amérique à l'« infériorité naturelle » et même à la « perversit [...]

Mentalités et pratiques coloniales

Mentalités et pratiques coloniales

Vidéo

Dans le Nouveau Monde et partout où ils se sont imposés, les Européens, persuadés de leur supériorité, ont considéré les peuples qu'ils avaient vaincus avec mépris.Le statut des indigènes est celui d'êtres soumis, destinés à se voir exploités par les puissances coloniales et devant au... 

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Mentalités et pratiques coloniales

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Les « quatre races d'hommes »

Les « quatre races d'hommes »
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Racisme nazi

Racisme nazi
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  • : professeur de sociologie à l'université de Paris-X

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14-20 février 2020 • Allemagne • Attentat d’extrême droite à Hanau.

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. Il est abattu par la police. Le 5, le président Donald Trump appelle ses concitoyens à « condamner d’une seule voix le racisme, le sectarisme et le suprémacisme blanc ». Le 7, Donald Trump se rend à Dayton et El Paso, où il met en cause des élus et des personnalités démocrates.  [...] Lire la suite

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d’enquête publie un rapport distinct relatif au Québec, réclamant notamment la création d’une « entité civile indépendante » chargée de protéger les droits des Autochtones. Le Premier ministre Justin Trudeau s’engage à éradiquer « le racisme, le sexisme et les inégalités économiques » qui ont « permis une [...] Lire la suite

15-21 mars 2019 • Nouvelle-Zélande • Attentat meurtrier contre deux mosquées de Christchurch.

toutefois pour relever les limites de la formule « This is not us » (« Ceci n’est pas nous ») employée par Jacinda Ardern et dénoncer le racisme existant au sein de la société néozélandaise. Le 21, Jacinda Ardern annonce l’interdiction immédiate de la vente des fusils d’assaut et des armes semi-automatiques.  [...] Lire la suite

11-20 février 2019 • France • Regain de l’antisémitisme.

le racisme, l’antisémitisme et la haine anti-LGBT, Frédéric Potier, dénonce, « au-delà de l’antisémitisme islamiste, […] la résurgence d’une extrême droite identitaire virulente ». Il estime que « le mouvement des “gilets jaunes” contribue à une hausse des chiffres sur les dernières semaines [...] Lire la suite

24 décembre 2018 • Tunisie • Vive émotion après le meurtre d’un Ivoirien.

Le meurtre d’un Ivoirien par un voleur dans la banlieue de Tunis provoque une vive réaction des migrants subsahariens qui dénoncent le « racisme » des Tunisiens. Ils manifestent en nombre devant l’ambassade de Côte d’Ivoire à Tunis. La victime, Falikou Coulibaly, était le président de l’Association des Ivoiriens en Tunisie.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Albert MEMMI, « RACISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/racisme/