ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société)Archéologie et enjeux de société

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La destruction du patrimoine archéologique

Cependant, pas plus que les rois francs, les ancêtres gaulois n'étaient totalement recommandables. Non seulement ils étaient décrits par les historiens grecs et romains comme des barbares, mais ils avaient été vaincus, perdant jusqu'à leur langue. La véritable origine culturelle revendiquée par les élites françaises des xviiie et xixe siècles (et au-delà) était bien celle de la Grèce, de l'Italie et du Proche-Orient.

Fondée en 1846 par ordonnance royale, l'École française d'Athènes est ainsi le plus ancien institut archéologique au monde. La conséquence directe d'une telle orientation fut que l'archéologie du territoire métropolitain ne fit l'objet d'aucune recherche institutionnelle appuyée sur l'Université, et se trouva abandonnée aux notables locaux. Le musée des Antiquités nationales, créé en 1867, ne fut pas en France, comme dans d'autres pays, installé au cœur de la capitale, mais dans sa banlieue, à Saint-Germain-en-Laye. Au contraire, le prestigieux musée du Louvre, objet de l'un des récents « grands travaux » présidentiels, situé dans l'ancien palais des rois de France, ne contient que des antiquités grecques, romaines et orientales. Le dépôt supplémentaire, en 2000, de quelque cent vingt œuvres venues d'Afrique, d'Asie, d'Océanie et des Amériques, a suscité la polémique. Mais on n'y trouve aucun vestige antique issu du sol métropolitain.

C'est pourquoi en France, jusque dans les années 1970, la plupart des grands travaux d'aménagement, notamment au centre des villes (parkings souterrains, Forum des Halles à Paris, etc.), n'ont pas été précédés par des fouilles archéologiques. Des pans entiers d'histoire sont partis sous la lame des bulldozers, alors même que le sauvetage du passé était organisé de manière systématique dans la plupart des autres pays européens, comme la Grande-Bretagne, l'Allemagne ou les [...]

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Photographie aérienne et archéologie

Photographie aérienne et archéologie
Crédits : R. Agache/ Ministère de la Culture, 1977

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Archéologie préventive : Nîmes

Archéologie préventive : Nîmes
Crédits : M. Célié, Musée d'art et d'histoire de Nîmes/ INRAP

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  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, « ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société) - Archéologie et enjeux de société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-archeologie-et-societe-archeologie-et-enjeux-de-societe/