ARCHÉOLOGIE MÉDIÉVALE

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Michel de Boüard, un pionnier de l’archéologie médiévale

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Crédits : archives du CRAHAM

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Archéologie du bâti : l’abbatiale de Cluny

Archéologie du bâti : l’abbatiale de Cluny
Crédits : Relevé: Ghislaine Macabre, Anne Baud, Anne Allimand ; Encrage: Cécile Frémiot de Mauroy ; DAO : Auriane Lorphelin

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Archéologie préventive : Bourges (Cher)

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Vue restituée du castrum d’Andone (Villejoubert, Charente)

Vue restituée du castrum d’Andone (Villejoubert, Charente)
Crédits : Luc Bourgeois

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L’archéologie médiévale rassemble un large spectre de méthodes permettant d’étudier les témoignages matériels des cultures qui se sont succédé entre le ve et le xve siècle. Elle s’intéresse aussi bien aux structures enfouies ou en élévation qu’au mobilier et aux informations issues de l’environnement. Dans sa forme actuelle, elle a émergé au cours des années 1960, tout en résultant d’une genèse qui s’est étendue sur plus de quatre siècles. Cette lente maturation a successivement permis d’accepter l’archéologie du Moyen Âge comme sujet d’histoire, de forger des méthodes dans le but d’analyser les vestiges matériels, avant d’ouvrir l’enquête au large champ des relations entre l’homme, ses activités et l’environnement qu’il façonne.

La difficile naissance de l’archéologie médiévale

Accepter le Moyen Âge

Forgée par les humanistes italiens des xve et xvie siècles, l’expression « Moyen Âge » constitua dès son origine une notion essentiellement négative et désignant une époque de décadence des arts et des lettres entre deux sommets de la culture classique, l’Antiquité et la Renaissance. Cette période d’un millénaire, par ailleurs dépourvue de cohérence interne, apparaissait donc dès l’abord comme peu digne d’étude.

Dans les régions qui furent extérieures à l’Empire romain et où les sources écrites apparurent tardivement, la volonté de construire une histoire nationale suscita un intérêt précoce pour les vestiges matériels du passé médiéval. Il en fut ainsi en Scandinavie, où les témoignages de la période viking furent étudiés dès le xviie siècle. Au contraire, la France et les pays méditerranéens demeurèrent beaucoup plus longtemps focalisés sur le modèle idéal de l’Antiquité gréco-romaine. C’est à partir des textes cachés dans les archives et non des monuments médiévaux offerts quotidiennement au regard que les études médiévales purent se développer dans cet espace depuis le début du xviie siècle, provoquant l’édition critique d’une masse considérabl [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'archéologie médiévale, université Caen-Normandie

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Pour citer l’article

Luc BOURGEOIS, « ARCHÉOLOGIE MÉDIÉVALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-medievale/