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GRAVITATION

Articles

  • EINSTEIN ET LA RELATIVITÉ GÉNÉRALE, LES CHEMINS DE L'ESPACE-TEMPS (J. Eisenstaedt)

    • Écrit par Bernard PIRE
    • 961 mots

    Si les principes et les conséquences de la théorie de la relativité restreinte ont été souvent, et parfois de façon excellente, vulgarisés, la complexité mathématique de la théorie d'Einstein de la gravitation – appelée relativité générale – est telle qu'elle n'est appréciée que d'un petit nombre...

  • ÉTOILES

    • Écrit par André BOISCHOT, Jean-Pierre CHIÈZE
    • 13 456 mots
    • 8 médias
    ...d'étoiles (probablement plus de 30 p. 100) ne sont pas formées d'un seul astre, comme le Soleil, mais de plusieurs, reliés physiquement, c'est-à-dire gravitant les uns autour des autres. Il est souvent possible, en effet, de distinguer directement à l'aide de nos instruments les composantes d'une étoile...
  • GALAXIE LA ou VOIE LACTÉE

    • Écrit par James LEQUEUX
    • 6 019 mots
    • 4 médias
    Le disque de la Galaxie est en équilibre entre l'attraction gravitationnelle des régions intérieures et la force centrifuge liée à la rotation. De la connaissance de la courbe de rotation (variations de la vitesse de rotation en fonction de la distance au centre galactique), on peut non seulement déduire...
  • GALAXIES

    • Écrit par Danielle ALLOIN, André BOISCHOT, François HAMMER
    • 10 087 mots
    • 13 médias
    Ces deux lois de variations s'expliquent aisément à l'aide de la théorie de la gravitation. Dans les régions extérieures, les étoiles décrivent autour du centre de la galaxie une orbite régie par les lois de Kepler, la majeure partie de la masse des galaxies étant concentrée dans les régions...
  • GALILEO, système européen de navigation par satellite

    • Écrit par Bernard BONHOURE, Jonathan CHENAL
    • 3 077 mots
    • 3 médias
    Le mouvement des satellites est régi par des forces, dont les principales sont de nature gravitationnelle : la force d'attraction de la Terre et des autres corps du Système solaire. Une force non gravitationnelle est particulièrement importante : la pression de radiation solaire, due au rayonnement...
  • GÉODÉSIE

    • Écrit par Anny CAZENAVE, Pascal WILLIS
    • 7 312 mots
    • 3 médias
    Un point à la surface terrestre est soumis à la force d'attraction gravitationnelle et à la force centrifuge, due à la rotation terrestre. L'accélération résultante est l'accélération de pesanteur, notée g qui dérive d'un potentiel, noté W, appelé potentiel terrestre.
  • GÉOPHYSIQUE

    • Écrit par Michel CARA
    • 3 809 mots
    • 5 médias
    En physique, après l'énoncé de la loi de la gravitation universelle par Isaac Newton en 1687 – qui montre que la force de gravitation explique le mouvement des planètes et des satellites, et plus généralement l'attraction à distance entre deux corps ayant une masse –, il restait à déterminer...
  • GRAVIMÉTRIE

    • Écrit par Jean GOGUEL
    • 6 129 mots
    • 2 médias
    La théorie newtonienne de la gravitation prévoyant des variations de l'intensité de la pesanteur selon les lieux, l'observation du pendule apparaissait comme la manière la plus simple de les mettre en évidence.
  • GRAVITON

    • Écrit par Bernard PIRE
    • 105 mots

    Particule élémentaire hypothétique vectrice de l'interaction gravitationnelle. De masse nulle, neutre électriquement, cette particule serait l'équivalent du photon dans une théorie encore inexistante de la gravitation quantique. Son échange entre deux particules massives exprimerait l'attraction...

  • HALLEY ÉTABLIT LA PÉRIODICITÉ DES COMÈTES

    • Écrit par James LEQUEUX
    • 336 mots
    • 1 média

    Jusqu'à la fin du xviie siècle, on ne sait pratiquement rien des comètes, bien que Tycho Brahe ait démontré que ces objets n'appartiennent pas à l'atmosphère terrestre. On soupçonne cependant qu'elles peuvent venir de très loin, sur des orbites paraboliques. Newton, interprétant ces orbites...

  • HAWKING STEPHEN WILLIAM (1942-2018)

    • Écrit par Universalis, Simon MITTON
    • 2 503 mots
    • 1 média
    Dans les années 1970, Hawking se tourne vers l'étude d'un autre type de singularité : les étoiles effondrées. La théorie de la relativité générale prédit que, lorsqu'une étoile a épuisé son combustible nucléaire, elle s'effondre sous l'effet de sa propre gravité.
  • INTERACTION (physique)

    • Écrit par Étienne KLEIN
    • 1 683 mots
    La gravitation est la seule interaction fondamentale dont la sensation soit directe et permanente, par l'intermédiaire de son effet le plus immédiat : la pesanteur, responsable du poids des corps matériels. Elle est donc naturellement la première interaction fondamentale à avoir été décrite mathématiquement....
  • INTERACTIONS (physique) - Unification des forces

    • Écrit par Bernard PIRE
    • 2 902 mots
    C'est vers 1680 qu'Isaac Newton affirme que la pesanteur et le mouvement des planètes sont deux manifestations d'une unique force. Cette unification de la gravité terrestre, responsable de la pesanteur, et de la gravité céleste, responsable du mouvement des corps célestes, dépasse la simple reconnaissance...
  • LANIAKEA, superamas de galaxies

    • Écrit par Hélène COURTOIS, Daniel POMARÈDE
    • 2 090 mots
    • 2 médias
    ...les sépare. Cette vitesse, dite « de récession », héritée du big bang, tend à faire se distendre les structures de la toile cosmique. D’autre part, la gravitation, force d’attraction fondamentale, tend au contraire à faire s’effondrer les structures sur elles-mêmes et à les faire s’attirer les unes les...
  • LAPLACE PIERRE SIMON DE (1749-1827)

    • Écrit par Pierre COSTABEL
    • 3 285 mots
    • 1 média
    ..., nul ne s'était hasardé au xviiie siècle à reprendre le projet d'une explication générale, cher aux auteurs du siècle précédent. Tandis que l'attraction newtonienne s'imposait à l'opinion savante, le problème de la stabilité d'un univers soumis à cette attraction apparaissait difficile,...
  • LENTILLE GRAVITATIONNELLE

    • Écrit par James LEQUEUX, Bernard PIRE
    • 740 mots
    • 1 média

    La relativité générale prévoit que l'espace-temps est déformé au voisinage d'une concentration importante de masse. Par conséquent, la lumière ne se propage plus en ligne droite, ce qui produit par exemple un petit déplacement de l'image des étoiles lorsque le Soleil...

  • LE VERRIER URBAIN JEAN JOSEPH (1811-1877)

    • Écrit par Bruno MORANDO
    • 1 694 mots
    L'application de la loi de la gravitation universelle aux corps du système solaire avait produit au cours du xviiie siècle et au début du xixe les nombreux et brillants travaux de Clairaut, d'Alembert, Lagrange, Euler, Laplace... Des tables établies par Bouvard, Jean-Baptiste Delambre, Joseph-Jérôme...
  • LHC (Large Hadron Collider)

    • Écrit par Lydia ROOS
    • 2 394 mots
    • 3 médias
    ...leurs interactions, le modèle standard présente des faiblesses. Certaines relèvent de concepts théoriques complexes comme le problème de la hiérarchie (pourquoi l’intensité de la gravitation est-elle si faible par rapport à celle des autres interactions ?), d’autres sont en lien avec des observations...
  • LICHNEROWICZ ANDRÉ (1915-1998)

    • Écrit par Jean-Luc VERLEY
    • 598 mots

    Mathématicien français dont les travaux portent sur la géométrie différentielle, la mécanique et la physique mathématique. Né le 21 janvier 1915 à Bourbon-L'Archambault (Allier), élève de l'École normale supérieure, André Lichnerowicz a enseigné dans les universités de Strasbourg (1941-1949),...

  • LOI, épistémologie

    • Écrit par Pierre JACOB
    • 6 820 mots
    • 1 média
    ...générale, abstraite, éloignée des détails de l'observabilité, plus variés sont les phénomènes auxquels elle s'applique, plus est grand son pouvoir explicatif. Ainsi, la loi de la gravitation universelle a révélé aux hommes la parenté inattendue entre la chute des corps à la surface de la Terre, la trajectoire...