BRAHE TYCHO (1546-1601)

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C'est par son prénom que le célèbre astronome danois Tycho Brahe a été universellement cité au xviie siècle, et très souvent par la suite.

Le système auquel il a laissé son nom et dans lequel le Soleil tourne autour de la Terre immobile tandis que les autres planètes tournent autour du Soleil a dans l'histoire figure de compromis qui place son auteur parmi les défenseurs attardés d'une conception fausse. Le fait, pourtant assez généralement connu, que Kepler doit beaucoup à Tycho – spécialement aux résultats de ses observations astronomiques – ne modifie pas de manière notable l'attention portée à sa mémoire. S'il mérita le titre de restaurateur de l'astronomie que lui décernèrent ses disciples et ses admirateurs dans la première moitié du xviie siècle, la révolution intervenue à la même époque dans les instruments et les méthodes d'une véritable astronomie de précision laissait, en effet, peu de choses intactes dans son œuvre, essentiellement technique.

Le système de Tycho Brahe

Photographie : Le système de Tycho Brahe

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Par son étude du système solaire, le Danois Tycho Brahe (1546-1601) ouvrit la voie aux découvertes de Copernic. 

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Quelles que soient les insuffisances des corrections qu'il apporta aux tables astronomiques en usage de son temps, notamment en ce qui concerne la précession des équinoxes, les inégalités du mouvement de la Lune, l'appréciation des parallaxes, ce sont cependant ces corrections qui ont ouvert la voie à une problématique nouvelle pour les observateurs. Quelles que soient les hésitations qu'il manifesta sur la nature du phénomène de la réfraction atmosphérique, il reste que les tables qu'il en a dressées étaient fort approchantes et impossibles à négliger après lui.

Constructeur d'instruments, observateur, calculateur, Tycho Brahe a été le bon semeur des moissons à venir.

Une jeunesse itinérante

Né en Scanie, Tycho Brahe appartenait par sa famille à la plus ancienne noblesse du royaume de Danemark. Son père, grand bailli de la Scanie occidentale, n'était pas un homme d'étude, et c'est sur l'intervention de son oncle maternel qu'il fut mis, à l'âge de sept ans et de [...]


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Tycho Brahe

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Pour citer l’article

Pierre COSTABEL, « BRAHE TYCHO - (1546-1601) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tycho-brahe/