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GÉOLOGIE

Articles

  • LITHOSPHÈRE

    • Écrit par Marc DAIGNIÈRES, Adolphe NICOLAS
    • 6 968 mots
    • 10 médias

    Dès la naissance de la géophysique et de la géodynamique, les continents furent considérés comme un ensemble de masses rigides, le sial (acronyme de silice et alumine) flottant sur un manteau fluide, le sima (acronyme de silice et magnésium). Ainsi fut introduite en gravimétrie la notion de...

  • MAGMA TERRESTRE

    • Écrit par Chrystèle SANLOUP
    • 1 938 mots
    • 3 médias

    Les magmas résultent de la fusion partielle des roches de la croûte ou du manteau terrestre ; ce sont donc des fluides silicatés (plus rarement carbonatés). Lorsque le magma remonte à la surface, on parle de lave (qui se solidifie en roche volcanique) ; lorsqu'il cristallise en profondeur, on parle...

  • MARGES CONTINENTALES

    • Écrit par Gilbert BOILLOT
    • 4 329 mots
    • 9 médias

    Les marges continentales sont situées en bordure des continents, à la frontière du domaine océanique. Pour en comprendre l'origine et l'évolution géologique, un rappel des données de base de la tectonique des plaques et de la physique du globe est nécessaire.

    L'enveloppe superficielle...

  • MERS RETRAITS ET AVANCÉES DES

    • Écrit par Jean-Claude DUPLESSY
    • 3 923 mots

    Indépendamment du phénomène de marée, le niveau général des mers a présenté des variations importantes tout au long de l'histoire géologique de notre planète, bien que la quantité totale d'eau disponible à sa surface soit restée sensiblement constante. Les géologues ont ainsi été amenés à créer le...

  • MERS MARGINALES

    • Écrit par Jean AUBOUIN
    • 3 630 mots
    • 6 médias

    Les mers marginales sont définies comme des mers situées dans le domaine des marges actives, de type pacifique, liées à la subduction océanique sous la marge continentale. En sont donc exclues les mers installées sur des marges continentales stables, de type atlantique, comme la Manche ou la...

  • MÉTAMORPHISME ET GÉODYNAMIQUE

    • Écrit par Christian NICOLLET
    • 6 010 mots
    • 8 médias

    La dynamique de notre planète est conditionnée depuis son origine par son évolution thermique : c’est la dissipation de l’ énergie thermique qui fait fonctionner la machine Terre. Volcanisme et flux de chaleur sont des exemples manifestes de transferts de la chaleur des profondeurs du globe...

  • MÉTAUX - Métallogénie

    • Écrit par Guy TAMAIN
    • 4 305 mots

    Dans une première approche et de façon résumée, on peut dire que la métallogénie est la science des gisements (ou gîtes) métallifères et de leur genèse. Le terme a été créé, au début du xxe siècle, par le géologue français Louis de Launay (1860-1938), pour qui : « La métallogénie étudie...

  • MODÈLE

    • Écrit par Raymond BOUDON, Hubert DAMISCH, Jean GOGUEL, Sylvanie GUINAND, Bernard JAULIN, Noël MOULOUD, Jean-François RICHARD, Bernard VICTORRI
    • 24 464 mots
    • 2 médias
    ...parce qu'elle étudie des phénomènes susceptibles d'une représentation mathématique, doit raisonner sur des modèles définis d'une manière précise, et la géologie, qui s'est d'abord proposé de décrire et de classer, conformément aux méthodes des sciences naturelles ; mais la géologie s'efforce aussi de reconstituer...
  • MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes

    • Écrit par Jean AUBOUIN, Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER
    • 11 368 mots
    • 10 médias

    À la surface de la Terre, les zones de relief élevé qui forment ce que l'on appelle des « chaînes de montagnes » constituent un trait morphologique de première importance, comparable à celui des dorsales qui sillonnent le fond des océans. Les chaînes de montagnes correspondent donc à un marqueur géologique...

  • OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Étude des fonds sous-marins

    • Écrit par Gérard GRAU, Lucien MONTADERT, Claude SALLÉ
    • 4 258 mots
    • 6 médias

    La description du monde minéral et la reconstitution historique des phénomènes géologiques restèrent longtemps essentiellement limitées aux continents. C'est seulement depuis le milieu du xxe siècle que l'étude géologique des régions immergées, qui occupent 72 p. 100 de la surface du globe,...

  • OCÉANOGRAPHIE

    • Écrit par Patrick GEISTDOERFER
    • 10 052 mots
    • 11 médias
    ...possèdent leurs propres caractéristiques. La science de l’océan, l’océanographie, intègre un ensemble de disciplines scientifiques interdépendantes. La géologie, la géophysique et la géographie des mers et des océans commandent aux trajets des courants marins. Ces derniers, associés aux vents et...
  • OPHIOLITES

    • Écrit par Michelle ERNEWEIN, Hubert WHITECHURCH
    • 3 849 mots

    Les ophiolites correspondent à des assemblages particuliers de roches ultrabasiques et basiques, reconnus dans de nombreuses chaînes de montagnes. Elles se répartissent le long de ceintures ophiolitiques marquant souvent d'anciennes zones d'affrontement de plaques. Ces ceintures sont relativement...

  • PALÉOANTHROPOLOGIE ou PALÉONTOLOGIE HUMAINE

    • Écrit par Herbert THOMAS
    • 4 906 mots
    • 4 médias
    ...fossile. En dépit de ces témoignages successifs, nul n'imaginait encore l’ancienneté de tous ces vestiges que l'on venait tour à tour d'exhumer. En réalité, comme l'affirmait Tournal, lagéologie seule pouvait désormais « donner quelques notions sur l'époque de la première apparition de l'homme ».
  • PALÉOGÉOGRAPHIE

    • Écrit par Jean-Claude RAGE
    • 4 999 mots
    • 7 médias

    Si la géographie décrit et étudie la surface de la Terre telle qu’elle se présente aujourd’hui, notamment sous ses aspects physiques et biologiques, la paléogéographie s’intéresse à retracer ses configurations passées. En effet, à l’échelle des temps géologiques, la surface de la Terre n’est pas immuable,...

  • PALÉOMAGNÉTISME

    • Écrit par Jean-Pierre VALET
    • 5 054 mots
    • 6 médias

    Comme son nom le suggère, le paléomagnétisme repose sur l’étude du champ magnétique ancien de la Terre. Cette discipline des sciences de la Terre a connu son plein essor à partir des années 1960. Elle a fortement contribué à démontrer l’expansion des fonds océaniques et, plus généralement, à la formulation...

  • PALÉONTOLOGIE

    • Écrit par Édouard BOUREAU, Patrick DE WEVER, Jean PIVETEAU
    • 11 031 mots
    • 5 médias
    L'histoire des fossiles et l'histoire de la Terre sont étroitement mêlées, comme nous allons le voir en retraçant l'évolution des idées sur les rapports de l'une et de l'autre.
  • PÉDOLOGIE

    • Écrit par Georges AUBERT, Denis BAIZE, Mireille DOSSO, Marcel JAMAGNE
    • 9 902 mots

    La pédologie est définie essentiellement par son objet : c'est la science des sols, de même que la géologie est la science des roches constituant la croûte terrestre et la biologie la science des êtres vivants. C'est l'étude de l'organisation (structures et fonctionnement) des sols, de leurs propriétés,...

  • POINTS CHAUDS, géophysique

    • Écrit par Cinzia FARNETANI
    • 2 453 mots

    Les points chauds sont des volcans qui diffèrent, par leur volcanisme même, des autres volcans par des montées de magma très profondes : les panaches mantelliques. De plus, ils peuvent se positionner, pour plusieurs dizaines de millions d'années, un peu n'importe où, en milieu océanique ou continental,...

  • ROCHES (Formation) - Pétrologie

    • Écrit par Maurice LELUBRE, Alain WEISBROD
    • 5 596 mots
    • 5 médias

    La science des roches comporte deux aspects complémentaires :

    – leur interprétation, c'est-à-dire la recherche de règles et de lois qui rendent compte de leurs caractères, de leur répartition et, en définitive, de leurs conditions de genèse et évolution : c'est l'objet de la ...

  • ROCHES (Formation) - Érosion et sédimentation

    • Écrit par Roger COQUE, André JAUZEIN
    • 7 063 mots
    • 8 médias

    L'histoire des continents résulte d'une évolution où interfèrent des forces internes nées de déséquilibres crustaux et des forces externes qui détruisent les constructions orogéniques édifiées par les premières. Tous les reliefs ne sont que des états transitoires de cette évolution. Actuellement, le...