OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine)Étude des fonds sous-marins

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La description du monde minéral et la reconstitution historique des phénomènes géologiques restèrent longtemps essentiellement limitées aux continents. C'est seulement depuis le milieu du xxe siècle que l'étude géologique des régions immergées, qui occupent 72 p. 100 de la surface du globe, a connu un développement vraiment spectaculaire. Certes, le Challenger, lors de sa fameuse expédition de 1872 à 1876, avait ramené de nombreuses informations, mais elles étaient ponctuelles, car on ignorait à l'époque les techniques d'observation continue le long d'un profil. En outre, la répartition était très hétérogène par rapport à la superficie totale des océans (environ 360 millions de kilomètres carrés). Par la suite, les connaissances s'accrurent notablement, surtout en ce qui concerne la morphologie et la description des sédiments marins (croisière du Meteor en 1924, par exemple) ; mais ce n'est guère qu'après la Seconde Guerre mondiale que, la technique géophysique faisant de rapides progrès, on a pu disposer de données objectives permettant de décrire la lithosphère sous l'océan et, partant, d'améliorer grandement les théories de l'évolution de la Terre.

Chacun des progrès de la géologie des régions immergées peut être relié à la naissance d'une technologie nouvelle, cette dernière apportant un surcroît de connaissances qui vient alimenter la réflexion des géologues et des physiciens du globe. Ce n'est qu'à la fin des années 1960 que le forage en eau profonde fut mis au point ; son apport est devenu capital. La géophysique, en raison de sa facilité de mise en œuvre en mer, est plus économique qu'à terre et constitue l'outil de choix du géologue marin. Il faut signaler également l'importance d'une localisation précise des navires sur les océans, rendue possible par diverses méthodes (radionavigation, satellites) ; elle est nécessaire pour que les résultats obtenus par les techniques d'investigation des fonds marins prennent toute leur valeur.

On considère comme étant du domaine de la [...]


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Âge de la croûte océanique

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Profil de sismique-réflexion en Manche

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Profil de sismique-réflexion réalisé avec le procédé Flexotir

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Prélèvement et observation des fonds océaniques

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  • : directeur de recherche à l'Institut français du pétrole, professeur à l'Institut océanographique et à l'École nationale supérieure de techniques avancées
  • : directeur de l'objectif exploration, Institut français du pétrole
  • : directeur de l'objectif exploration, Institut français du pétrole

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Pour citer l’article

Gérard GRAU, Lucien MONTADERT, Claude SALLÉ, « OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Étude des fonds sous-marins », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-geologie-sous-marine-etude-des-fonds-sous-marins/