POINTS CHAUDS, géophysique

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Les points chauds

Les points chauds
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Les trapps

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Les points chauds sont des volcans qui diffèrent, par leur volcanisme même, des autres volcans par des montées de magma très profondes : les panaches mantelliques. De plus, ils peuvent se positionner, pour plusieurs dizaines de millions d'années, un peu n'importe où, en milieu océanique ou continental, contrairement aux autres manifestations volcaniques de limites de plaques lithosphériques.

Tectonique des plaques, points chauds et panaches mantelliques

La théorie de la tectonique des plaques permet d'expliquer la distribution de la plupart des 540 volcans actifs sur la Terre : le volcanisme se concentre aux marges des plaques lithosphériques. Aux dorsales océaniques, là où les plaques divergent à des vitesses de 2 à 8 centimètres par an, la remontée du manteau solide induit la fusion partielle par décompression adiabatique. Que signifie « décompression adiabatique » ? En remontant vers la surface, un volume de roche est sujet à une pression de plus en plus faible ; on parle donc de décompression. Si le volume de roche n'échange pas de la chaleur avec l'environnement, on parle de décompression adiabatique.

Les points chauds

Les points chauds

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Distribution des principaux trapps continentaux — trapps d'Emeishan (258 Ma), trapps de Sibérie (250 Ma), trapps de Karoo (170 Ma), trapps de Paraná et d'Etendeka (135 Ma), trapps du Groenland (57 Ma), trapps d'Éthiopie (30 Ma), trapps de Columbia (16 Ma) — et des principaux... 

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Chaque année, le long des 60 000 kilomètres de dorsales, 2,5 kilomètres carrés de nouvelle croûte océanique se forment grâce à la production de 18 kilomètres cubes de magma. En revanche, dans les zones de subduction, là où les plaques convergent, la lithosphère océanique s'enfonce dans le manteau et la libération des fluides induit la fusion partielle. Ce processus engendre des volcans comme le Fuji-Yama au Japon, le mont Saint Helens aux États-Unis ou bien la cordillère des Andes.

Cependant, la théorie de la tectonique des plaques ne permet pas d'expliquer des volcans « intraplaques », comme ceux d'Hawaii ou de l'île de la Réunion : les point [...]


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Pour citer l’article

Cinzia FARNETANI, « POINTS CHAUDS, géophysique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/points-chauds-geophysique/