MARGES CONTINENTALES

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Les marges continentales sont situées en bordure des continents, à la frontière du domaine océanique. Pour en comprendre l'origine et l'évolution géologique, un rappel des données de base de la tectonique des plaques et de la physique du globe est nécessaire.

Marges actives, passives de divergence et passives de coulissage

Dessin : Marges actives, passives de divergence et passives de coulissage

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Répartition des marges actives, des marges passives de divergence et des marges passives de coulissage. Les bordures des plateaux continentaux sont aussi portées (d'après J. P. Kennett, 1982). 

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L'enveloppe superficielle de la Terre est la lithosphère, rigide, qui glisse lentement (quelques centimètres par an) sur l'asthénosphère, plastique et visqueuse, parcourue par des courants de convection, et dont la température varie peu selon la profondeur (1 300 0C environ). Dans la lithosphère, au contraire, la température diminue depuis la base (1 300 0C) jusqu'à la surface (de l'ordre de 0 0C), la chaleur de l'asthénosphère se transmettant par conduction. Enfin, la lithosphère, épaisse de 120 kilomètres en moyenne, est constituée par la croûte (ou écorce) en surface, et par le manteau supérieur plus profondément. Toutefois, la croûte est très différente sous les continents et sous les océans : la croûte océanique est mince (7 km en moyenne), faite de basaltes et de gabbros relativement jeunes (moins de 200 millions d'années), alors que la croûte continentale est épaisse (30 km en moyenne), essentiellement constituée de roches granitiques, souvent anciennes (plusieurs centaines de millions d'années ; jusqu'à 4,5 milliards d'années).

Schéma simplifié de la tectonique des plaques

Dessin : Schéma simplifié de la tectonique des plaques

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Schéma simplifié de la tectonique des plaques (moho : discontinuité de Mohorovicic, séparant la croûte et le manteau). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La lithosphère est partagée en un certain nombre de calottes sphériques, appelées plaques, qui sont mobiles les unes par rapport aux autres. Entre deux plaques, trois mouvements relatifs sont possibles : l'écartement (la divergence), le coulissage, le rapprochement (la convergence). Quand deux plaques se rapprochent, l'une d'elles (en général la plus dense, celle qui est revêtue de croûte océanique) passe sous l'autre et plonge dans l'asthénosphère. C'est le phénomène de subduction. Les marges actives sont localisées au-dessus des zones de subduction, les marges passives (ou stables) sur d'anciennes frontières de plaques coulissantes ou div [...]


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Marges actives, passives de divergence et passives de coulissage

Marges actives, passives de divergence et passives de coulissage
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Schéma simplifié de la tectonique des plaques

Schéma simplifié de la tectonique des plaques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Arc insulaire actif

Arc insulaire actif
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Marge passive

Marge passive
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de géodynamique sous-marine du Cerov à Villefranche-sur-Mer

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Pour citer l’article

Gilbert BOILLOT, « MARGES CONTINENTALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marges-continentales/