MANCHE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La Manche est une mer épicontinentale et intracontinentale, qui forme un couloir entre le sud de la Grande-Bretagne et la France du Nord-Ouest. Sa profondeur ne dépasse généralement pas cent mètres, et se tient le plus souvent entre trente et quatre-vingts mètres ; les courants de marée y sont vigoureux, les marnages importants, et les eaux brassées sur toute leur épaisseur. Enfin, la Manche est une voie de circulation maritime de première importance.

Limites et nomenclature

La Manche est bornée à l'est par le pas de Calais, et s'étend à l'ouest jusqu'à une limite arbitraire avec la mer Celtique, tracée entre l'île Vierge et le cap Lizard. Elle est longue de cinq cents kilomètres et sa largeur varie, de trente-deux kilomètres au pas de Calais à cent soixante-dix kilomètres au droit de la baie de Seine (entre le pays de Caux et le Cotentin), à moins de cent kilomètres au droit du cap de la Hague, pour atteindre deux cent cinquante kilomètres entre le Mont-Saint-Michel et le Devon, et revenir à cent cinquante kilomètres seulement à l'entrée occidentale.

De Start Point au cap de la Hague, l'isobathe de soixante mètres sépare la Manche occidentale de la Manche orientale : à l'est, les profondeurs dépassent ce chiffre seulement au centre, alors que l'isobathe de trente mètres est généralement peu éloignée de la côte ; le fond est peu accidenté, sauf à proximité du pas de Calais. À l'ouest, le plancher sous-marin s'abaisse progressivement jusqu'à cent mètres, avec un escarpement prélittoral de plus en plus marqué ; la platitude générale est rompue par un chapelet de fosses axiales encaissées parfois d'une centaine de mètres : la fosse Centrale atteint localement cent quatre-vingts mètres de profondeur. Près des côtes, surtout dans le golfe normand-breton, des îles et des écueils témoignent d'aplanissements incomplets.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par :

Classification

Autres références

«  MANCHE  » est également traité dans :

AMOCO CADIZ MARÉE NOIRE DE L' (16 mars 1978)

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
  •  • 469 mots

Le soir du 16 mars 1978, le supertanker Amoco Cadiz s'échoue face au petit port breton de Portsall (Finistère-Nord), libérant, en quinze jours, 223 000 tonnes de pétrole léger et 4 000 tonnes de fioul lourd. Les conséquences en sont lourdes : 300 kilomètres de côtes polluées, entre 19 000 et 37 000 oiseaux morts ainsi que des centaines de millions d'invertébrés et de poissons. Sur une surface tot […] Lire la suite

HAMPSHIRE

  • Écrit par 
  • Claude MOINDROT
  •  • 293 mots

Un des comtés du sud de l'Angleterre, riverain de la Manche, vaste de 3 779 kilomètres carrés. Une importante couche de craie, ondulée par les mouvements tectoniques tertiaires, forme l'ossature du nord du Hampshire et donne un paysage de plateaux secs et découverts ; l'érosion a creusé des combes dans les anticlinaux de la craie (Kingsclere, Winchester). Au sud, la craie, déprimée en synclinal, e […] Lire la suite

KENT & SUSSEX

  • Écrit par 
  • Claude MOINDROT
  •  • 704 mots
  •  • 2 médias

Groupe de trois comtés de la région Sud-Est de l'Angleterre (Kent, East Sussex, West Sussex), situés entre l'agglomération londonienne et la côte de la Manche orientale et du pas de Calais, occupant au total 7 500 kilomètres carrés. Le relief très varié résulte du défoncement par l'érosion d'une puissante voûte anticlinale d'axe est-ouest. Au centre, des collines gréseuses atteignent 240 mètres d' […] Lire la suite

TORREY CANYON MARÉE NOIRE DU (1967)

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre RAFFIN
  •  • 328 mots
  •  • 2 médias

Même si des marées noires avaient déjà eu lieu lors des deux conflits mondiaux, le naufrage du pétrolier libérien Torrey Canyon , le 18 mars 1967, au large de la Grande-Bretagne, allait frapper l'opinion publique . Avec plus de 77 000 tonnes d'hydrocarbures déversées dans la Manche et atteignant les côtes nord de la Bretagne, il inaugurait une longue série de marées noires (13 en France dont 10 a […] Lire la suite

NORD-PAS-DE-CALAIS

  • Écrit par 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 4 691 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L'espace naturel »  : […] Ici domine un paysage naturel tout en douceur, tout en nuances, qu'animent de grands ciels tourmentés. On les dit trop gris, mais, souvent, la gamme infinie des jeux de lumière, qui ont inspiré tant de peintres, y illumine les nuages. Certes, le relief peut paraître bien plat à celui qui vient de contrées montagneuses, mais il n'est nulle part uniforme. Même la plaine flamande, ce « plat pays » ch […] Lire la suite

PARISIEN BASSIN

  • Écrit par 
  • Jean ROBERT
  •  • 5 037 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L'organisation de l'espace »  : […] Le modèle « centre-périphérie » s'applique ici, dans une de ses versions les plus caricaturales ; il faut toutefois rappeler que sous cette expression sont rassemblés plusieurs concepts : celui d'une inégalité entre le centre et les différentes couronnes qui l'entourent, par exemple en termes de densité de population (20 900 hab./km 2 à Paris, 6 620 en petite couronne, 450 en grande couronne, 78 […] Lire la suite

SOUTHAMPTON

  • Écrit par 
  • Claude MOINDROT
  •  • 265 mots
  •  • 1 média

Plus grand port britannique de la Manche, Southampton est situé dans le Hampshire, à 30 kilomètres de la mer, au fond d'un long estuaire bien abrité des tempêtes de sud-ouest par l'écran de l'île de Wight. Les conditions de navigation y sont exceptionnellement favorables : calme des eaux de la rade, faible dénivellation verticale des marées qui rend inutile la construction de bassins à flot et, c […] Lire la suite

TUNNEL SOUS LA MANCHE

  • Écrit par 
  • Laurent BONNAUD
  •  • 9 388 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Le tunnel : un projet ancien et ambitieux »  : […] La Manche, ce bras de mer (33 km dans sa plus petite largeur, au niveau du pas de Calais) qui sépare actuellement la Grande-Bretagne de l’Europe continentale, n’a pas toujours existé. En effet, ce n’est qu’après la dernière glaciation du Quaternaire, il y a environ huit à dix mille ans, que la Grande-Bretagne a été détachée définitivement du continent européen pour devenir une île. Peu profonde, […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

28-31 mai 2022 France. Violences au Stade de France.

Le 30, à l’issue d’une réunion à propos de ces incidents, organisée au ministère des Sports, le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin maintient l’accusation d’une « fraude massive, industrielle et organisée de faux billets » venant « de l’autre côté de la Manche », tout en reconnaissant « des utilisations des gaz lacrymogènes par les forces de l’ordre qui n’ont pas été proportionnées ». […] Lire la suite

12 janvier 2022 France. Nouveau retard dans la mise en service du réacteur EPR de Flamanville.

Le groupe EDF annonce un nouvel « ajustement de calendrier » dans la mise en service du réacteur nucléaire de troisième génération EPR (Evolutionary Power Reactor) à Flamanville (Manche), dont le chargement du combustible dans la cuve, prévu pour la fin de 2022, est reporté au deuxième trimestre 2023. Le coût prévu de construction passe de 12,4 à 12,7 milliards d’euros. […] Lire la suite

24 novembre - 17 décembre 2021 France – Royaume-Uni. Mort d'au moins vingt-sept migrants dans la Manche.

Le 24, au moins vingt-sept migrants, dont sept femmes et trois enfants, meurent noyés au large de Calais (Pas-de-Calais) dans le naufrage de leur embarcation, en tentant de traverser la Manche. Il s’agit de l’accident le plus meurtrier survenu dans cette zone. Les tentatives de traversée du bras de mer séparant la France de l’Angleterre, qui ont commencé en 2018, se sont multipliées en 2021. […] Lire la suite

9 septembre 2021 Royaume-Uni – France. Décision controversée de Londres sur le renvoi des migrants venant de France.

Le département de l’Intérieur du gouvernement britannique annonce son intention de repousser les migrants qui tentent de gagner clandestinement les côtes anglaises depuis la France, alors que les tentatives de passage à travers la Manche sont de plus en plus nombreuses depuis 2018 (12 600 passages depuis le 1er janvier 2021). Paris dénonce une « pratique contraire au droit de la mer » et « dangereuse pour la sécurité des personnes ». […] Lire la suite

11-29 mai 2020 Espagne. Début du processus de déconfinement.

Le 11, le processus de déconfinement débute, sauf dans les régions autonomes de Madrid et de Castille-León, et dans certaines provinces des régions de Castille-La Manche, de Catalogne, d’Andalousie et de la Communauté valencienne. À partir du 15, un isolement de quatorze jours est imposé aux voyageurs arrivant de l’étranger. Le 18, l’Andalousie, la Communauté valencienne et la Castille-La Manche passent à leur tour en totalité en phase 1 de déconfinement, tandis que les Baléares et les Canaries passent en phase 2. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « MANCHE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/manche/