MONTAGNESFormation des chaînes de montagnes

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À la surface de la Terre, les zones de relief élevé qui forment ce que l'on appelle des « chaînes de montagnes » constituent un trait morphologique de première importance, comparable à celui des dorsales qui sillonnent le fond des océans. Les chaînes de montagnes correspondent donc à un marqueur géologique de premier ordre qui nous renseigne sur le fonctionnement de notre planète.

Les géologues l'ont compris très tôt. Dès le xixe siècle, ils ont commencé à étudier les grandes chaînes de montagnes du globe. Ils ont rapidement montré que la durée de vie d'une chaîne pouvait dépasser 100 millions d'années. Ils ont distingué plusieurs stades dans la vie de ces chaînes et ont commencé à proposer des mécanismes explicatifs. Cependant, malgré un travail minutieux effectué dans quelques régions comme les Alpes, c'est seulement au début des années 1970 que l'on a commencé à avoir une vue globale de ce problème, et cela à la lumière des acquis de la tectonique des plaques. Avant, on ignorait que les fonds océaniques pouvaient disparaître par subduction dans le manteau terrestre, et on n'avait pas encore compris que les ophiolites, complexes de roches basiques et ultrabasiques que l'on trouve dans les chaînes de montagnes, sont des vestiges d'anciens océans disparus dans ces zones de subduction. Enfin, les ordres de grandeur des vitesses de déplacement des continents les uns par rapport aux autres étaient inconnus. Grâce à l'étude des fonds océaniques, on sait maintenant que ces vitesses sont de quelques centimètres par an, c'est-à-dire de quelques milliers de kilomètres en 100 millions d'années.

Tectonique des plaques

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Pour reconstituer l'histoire d'une chaîne, il faut donc connaître l'histoire des océans, existants ou disparus. Ainsi, la formation des Pyrénées et des Alpes ne peut être étudiée sans tenir compte, respectivement, de l'évolution de [...]

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Tectonique des plaques

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Déformations de l'écorce terrestre

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Néolithosphère et paléolithosphère

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Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

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Jean AUBOUIN, Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER, « MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-formation-des-chaines-de-montagnes/