MERS MARGINALES

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Tectonique des plaques

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Types principaux de mers marginales

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Bassin nord-fidjien

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Mer du Japon ; genèse

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Les mers marginales sont définies comme des mers situées dans le domaine des marges actives, de type pacifique, liées à la subduction océanique sous la marge continentale. En sont donc exclues les mers installées sur des marges continentales stables, de type atlantique, comme la Manche ou la mer du Nord, que l'on désigne sous le nom de mers épicontinentales. En sont exclues également les mers nées d'une ouverture océanique récente, là où une dorsale océanique rencontre la marge continentale, comme le golfe de Californie – dit aussi mer de Cortés – ou encore l'ensemble golfe d'Aden-golfe de Tadjoura-mer Rouge, qui sont dans un contexte purement extensif, non lié à la subduction. Toutes les mers en marge des continents ne sont donc pas des mers marginales.

Tectonique des plaques

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La tectonique des plaques est une théorie de l'évolution de la surface du globe dans son entier. Son impact est général sur l'ensemble des sciences de la Terre.La surface de la Terre est formée par une mosaïque de blocs rigides en mouvement permanent que l'on appelle plaques.Lorsque les... 

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Répartition des mers marginales

À l'échelle mondiale, les mers marginales se rencontrent dans trois ensembles géodynamiques :

– le Pacifique occidental, tout au long de la marge de l'Asie et de l'Australie, depuis les Aléoutiennes, au nord, jusqu'à la zone des Tonga-Kermadec, au sud ;

– l'ensemble téthysien, hérité de l'océan ancien aujourd'hui fermé, dit Téthys, qui allait des Caraïbes aux îles de la Sonde et dont sont nées les chaînes et archipels des Caraïbes et de l'Eurasie méridionale, et les mers intérieures des types caraïbe et méditerranéen ;

– l'ensemble de la Scotia, entre Amérique du Sud et Antarctique, où se développe un système très comparable à celui des Caraïbes, appelé autrefois Antilles australes par Eduard Suess.

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, « MERS MARGINALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mers-marginales/