ROCHES (Formation)Diagenèse

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Le terme « diagenèse » a été introduit, en 1868, par von Guembel pour désigner les processus qui agissent sur les sédiments après leur dépôt, mais cette définition est trop vague et mérite d'être précisée.

Actuellement, ce terme est utilisé par les auteurs dans des acceptions très variables. C'est ainsi que N. M. Strakhov définit la diagenèse comme la transformation d'un sédiment en roche sédimentaire en excluant toutes modifications secondaires qui affectent la roche sédimentaire après la formation. L'imprécision d'une telle définition apparaît aussitôt, car une roche n'est connue que dans la mesure où elle est accessible. Or, la « roche sédimentaire » de Strakhov est un objet virtuel, tout au moins dans le cas de sédiments marins car selon lui le domaine de la diagenèse s'étend à une profondeur que les techniques actuelles ne permettent pas d'atteindre, en dehors des plates-formes ou des mers peu profondes. De plus, de nombreuses roches sédimentaires sont nées dans des conditions inconnues dans les mers actuelles.

L'objet réel, la roche qu'on étudie, est donc bien souvent le résultat d'une longue histoire ; aussi convient-il d'adopter une définition plus large : la diagenèse groupe l'ensemble des processus physiques, biochimiques et physico-chimiques qui transforment un sédiment en une roche sédimentaire telle qu'elle peut être définie sur un échantillon.

Le début du phénomène est facilement repérable puisque la diagenèse commence dès la formation d'un dépôt au fond d'une mer ou d'un bassin continental, mais il s'avère beaucoup plus difficile de déterminer quel est le moment qui en marque la fin. Il faut exclure toutes les transformations physico-biochimiques qui, sur les continents, transforment une roche en un sol (altération), mais il est déjà beaucoup plus ardu de fixer la frontière entre la diagenèse et des transformations dues à des apports extérieurs aux sédiments (hydrothermalisme par exemple).

De même, si la diagenèse paraît bien distincte du métamorphisme qui se situe dans un domaine thermodynamique différent, certains minéraux réagissent plus vite que d'a [...]


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Étapes de la diagenèse

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Marge continentale : phases de la diagenèse

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de géologie de l'École normale supérieure de Paris

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Pour citer l’article

André JAUZEIN, « ROCHES (Formation) - Diagenèse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-formation-diagenese/