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ASTROPHYSIQUE

Articles

  • PERLMUTTER SAUL (1959- )

    • Écrit par Bernard PIRE
    • 352 mots

    Astrophysicien américain, prix Nobel de physique 2011. Petit-fils d’émigrants de l’Europe de l’Est, fils d’enseignants, Saul Perlmutter est né à Champaign-Urbana dans l’Illinois (États-Unis) le 22 septembre 1959. Il fait ses études universitaires à Harvard, puis à l’université de Californie à Berkeley...

  • PHYSIQUE - Physique et informatique

    • Écrit par Claude ROIESNEL
    • 6 760 mots
    L'informatique est aussi indispensable en astrophysique pour comprendre l'Univers primordial, les quasars, les explosions de supernovae, la formation des galaxies, des étoiles et des planètes ainsi que leur évolution. Par exemple, les galaxies présentent une grande variété de tailles et de formes,...
  • PLANCK, mission

    • Écrit par Pierre LÉNA, Bernard PIRE, Cécile RENAULT
    • 3 647 mots
    • 7 médias

    Pour comprendre la mission Planck de l'Agence spatiale européenne (ESA), dont le satellite a été placé sur orbite par un lanceur Ariane-5, le 14 mai 2009, en même temps que le télescope spatial Herschel d'astronomieinfrarouge et submillimétrique, également de l'ESA, il faut dresser...

  • PLANÉTAIRES SYSTÈMES

    • Écrit par Dominique PROUST
    • 5 151 mots
    • 3 médias
    Aucunastrophysicien ne peut prétendre disposer d'un modèle évolutif couvrant 4,5 milliards d'années (l'âge estimé du système solaire), capable de rendre compte de toutes les propriétés mécaniques et physico-chimiques des planètes, de leurs satellites, des astéroïdes et des ...
  • PLANÈTES (GENÈSE DES)

    • Écrit par Pierre LÉNA
    • 1 271 mots
    • 1 média

    Le 5 novembre 2014, la direction du radiotélescope Atacama Large Millimeter-submillimeter Array (A.L.M.A.) publia dans un communiqué une « image révolutionnaire révélant la genèse de planètes » autour de l’étoile HL Tauri (HL Tau). L’image, magnifique (fig.1), suscita immédiatement un enthousiasme justifié,...

  • PREMIÈRE IMAGE DU TROU NOIR DE NOTRE GALAXIE

    • Écrit par Jean-Pierre LUMINET
    • 1 695 mots
    • 2 médias

    Le 12 mai 2022, la collaboration du réseau international de radiotélescopes EHT (Event Horizon Telescope) a révélé au public l’image de Sagittarius A* (SgrA*), le trou noir supermassif situé au centre de notre Galaxie (la Voie lactée), à 27 000 années-lumière de la Terre. Avant cette date, son...

  • PREMIÈRE IMAGE TÉLESCOPIQUE D'UN TROU NOIR

    • Écrit par Jean-Pierre LUMINET
    • 1 009 mots
    • 1 média

    Prédits dans le cadre de la théorie de la relativité générale, les trous noirs sont certainement les objets les plus mystérieux du cosmos. En raison de leur nature même de pièges à matière et à lumière, ils ne sont pas directement observables. Si les effets indirects qu’ils induisent sur leur...

  • PREMIÈRE OBSERVATION D'UNE LENTILLE GRAVITATIONNELLE À L'ÉCHELLE D'UNE GALAXIE

    • Écrit par Pierre LÉNA
    • 1 478 mots
    • 1 média

    Généralement, dans l’espace, trois coordonnées suffisent à définir la position géométrique d’un point, et l’on raisonne comme si le temps, unique et identique en tout point, était donné par une sorte d’horloge universelle. La relativité restreinte, formulée par Albert Einstein (1879-1955)...

  • PREMIER TEST DE LA RELATIVITÉ GÉNÉRALE AUTOUR D'UN TROU NOIR SUPERMASSIF

    • Écrit par Pierre LÉNA
    • 2 347 mots
    • 3 médias

    L’existence d’objets ultradenses, appelés trous noirs, est une prédiction de la relativité générale, théorie physique formulée par Albert Einstein en 1915 et qui relie l’espace-temps aux masses qu’il contient. Les trous noirs, dont le premier fut mis en évidence en 1971, sont abondants...

  • PRIX NOBEL DE PHYSIQUE 2020

    • Écrit par Françoise COMBES
    • 2 628 mots
    • 3 médias

    Le prix Nobel de physique 2020 a été décerné pour moitié au Britannique Roger Penrose, pour « la découverte que la formation des trous noirs est une prédiction robuste de la théorie générale de la relativité » selon les mots de l'académie suédoise, et pour l’autre moitié conjointement à...

  • PRIX NOBEL DE PHYSIQUE 2019

    • Écrit par Pierre LÉNA, Alain RIAZUELO
    • 2 387 mots
    • 2 médias

    Le prix Nobel de physique 2019 est décerné pour « des contributions à notre compréhension de l’évolution de l’Univers et de la place de la Terre dans le cosmos ». Il est attribué pour moitié à James Peebles (université de Princeton, États-Unis), pour ses travaux théoriques de ...

  • PRIX NOBEL DE PHYSIQUE 2017

    • Écrit par Marc LACHIÈZE-REY
    • 1 854 mots
    • 2 médias
    Pour détecter ces ondes gravitationnelles, il a fallu concevoir et construire des instruments d’observation très performants capables de réagir à des perturbations aussi infimes. Pour les observer, les détecteurs font interférer deux faisceaux laser (issus d’une même source) qui parcourent chacun plusieurs...
  • PULSARS

    • Écrit par Jean-François LESTRADE
    • 2 955 mots
    • 4 médias

    Le premier pulsar fut découvert par hasard, en 1967, par les astronomes britanniques Anthony Hewish et Jocelyn Bell, qui étudiaient la scintillation de sources célestes radio provoquée par la turbulence du gaz ionisé interplanétaire. Toutes les sources radio de leur programme d'observation...

  • QUASARS

    • Écrit par Philippe VÉRON
    • 5 628 mots
    • 4 médias

    La nature des quasars, découverts en 1961, reste énigmatique malgré les très nombreux travaux théoriques et observationnels qui leur ont été consacrés. La luminosité de certains d'entre eux est extrêmement élevée : elle peut atteindre plus de mille fois celle des galaxies les plus...

  • RADIOASTRONOMIE

    • Écrit par André BOISCHOT, James LEQUEUX
    • 9 747 mots
    • 5 médias
    Le but de la radioastronomie, comme celui de l'astronomie en général, est de déterminer les conditions physiques existant à l'intérieur des sources de rayonnement (température, densité, champ magnétique, etc.), de manière à mieux comprendre les phénomènes qui s'y déroulent. Pour cela, il faut essentiellement...
  • RADIOSOURCES

    • Écrit par James LEQUEUX
    • 3 089 mots
    • 4 médias

    Les premiers radioastronomes, avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, n'avaient observé que l'émission radio générale du ciel à laquelle se superpose celle du Soleil (cf. radioastronomie et soleil). Cependant, en 1946, les Britanniques J. S. Hey, S. J. Parsons et J. W. Phillips...

  • RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons cosmiques

    • Écrit par Lydie KOCH-MIRAMOND, Bernard PIRE
    • 6 232 mots
    • 8 médias

    Les rayons cosmiques sont des noyaux atomiques et des particules élémentaires qui voyagent dans l'espace à des vitesses voisines de celle de la lumière. Certains d'entre eux s'approchent suffisamment de la Terre pour être détectés par des instruments placés dans des satellites en orbite...

  • RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons X cosmiques

    • Écrit par Monique ARNAUD, Robert ROCCHIA, Robert ROTHENFLUG
    • 6 572 mots
    • 10 médias

    Opaque aux rayons X, l'atmosphère terrestre empêche l'observation des photons X extraterrestres depuis le sol. La date de naissance de l'astronomie des rayons X peut être située le 18 juin 1962, lorsqu'un détecteur sensible à ce type de rayonnement, placé à bord d'une fusée-sonde...

  • RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons gamma cosmiques

    • Écrit par François LEBRUN, Robert MOCHKOVITCH, Jacques PAUL
    • 8 082 mots
    • 3 médias

    Les rayons gamma cosmiques, photons les plus énergétiques du rayonnement électromagnétique, signent les événements les plus violents de l'Univers. Bloqués par les hautes couches de l'atmosphère terrestre, ils sont détectés presque exclusivement à bord de véhicules spatiaux. L'...

  • REEVES HUBERT (1932-2023)

    • Écrit par Marc LACHIÈZE-REY
    • 1 254 mots
    • 1 média

    L’astrophysicien franco-canadien Hubert Reeves a consacré ses recherches scientifiques à la fabrication des éléments chimiques dans l’Univers. Mais il est surtout connu comme un vulgarisateur de talent. Il s’est aussi engagé dans une activité militante concernant la préservation de notre planète et...