PREMIÈRE IMAGE TÉLESCOPIQUE D'UN TROU NOIR

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Prédits dans le cadre de la théorie de la relativité générale, les trous noirs sont certainement les objets les plus mystérieux du cosmos. En raison de leur nature même de pièges à matière et à lumière, ils ne sont pas directement observables. Longtemps détectables uniquement par les effets indirects qu’ils induisent sur leur environnement proche (gaz et étoiles en orbite), leur aspect ne pouvait être représenté que par les mathématiques et les simulations numériques. Mais, en 2019, tout a changé : lors d’une conférence de presse mondiale donnée le 10 avril, la collaboration du réseau international de radiotélescopes EHT (Event Horizon Telescope) a dévoilé la première image obtenue d’un trou noir géant situé au centre de la lointaine galaxie M87, sous forme d’un œil noir couronné d’un anneau de lumière jaune orangé, flou et asymétrique. Il s’agit d’une nouvelle aussi importante que celle de la détection, en 2015, des premières ondes gravitationnelles émises par deux trous noirs en train de fusionner.

Première image d’un trou noir et simulation

Première image d’un trou noir et simulation

Photographie

Le cliché de gauche, obtenu par l'EHT (Event Horizon Telescope), représente la toute première image d'un trou noir. Il s'agit de M87*, situé au centre de la galaxie M87. À droite, la simulation numérique effectuée en 1989 par J.‑A. Marck et J.‑P. Luminet montre un trou noir entouré... 

Crédits : à gauche : Event Horizon Telescope Collaboration/ ESO ; à droite : J.-A. Marck et J.-P. Luminet

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Jean-Pierre LUMINET, « PREMIÈRE IMAGE TÉLESCOPIQUE D'UN TROU NOIR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/premiere-image-telescopique-d-un-trou-noir/