RADIOSOURCES

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Radioastronomie

Radioastronomie
Crédits : Hulton Getty

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Construction d'un radiotélescope

Construction d'un radiotélescope
Crédits : Hulton Getty

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Nébuleuse du Crabe

Nébuleuse du Crabe
Crédits : Space Telescope Science Institute/ NASA

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Radiogalaxie 3C31

Radiogalaxie 3C31
Crédits : N.R.A.O./ AUI

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Les premiers radioastronomes, avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, n'avaient observé que l'émission radio générale du ciel à laquelle se superpose celle du Soleil (cf. radioastronomie et soleil). Cependant, en 1946, les Britanniques J. S. Hey, S. J. Parsons et J. W. Phillips mettaient en évidence une source d'ondes radioélectriques relativement intense et de dimensions angulaires faibles, située dans la constellation du Cygne : ce fut la première radiosource connue. Peu après, J. G. Bolton et G. J. Stanley en Australie et M. Ryle et F. G. Smith en Angleterre découvraient plusieurs dizaines d'autres radiosources et en dressaient les premiers catalogues. Il existe deux classes de radiosources : les unes sont fortement concentrées le long du plan de la Voie lactée et appartiennent visiblement à notre Galaxie (ce sont les radiosources galactiques), les autres sont distribuées d'une façon sensiblement uniforme dans le ciel. On a pensé quelque temps que ces dernières étaient des étoiles proches, mais l'identification de certaines de ces radiosources à des galaxies extérieures démontra qu'elles sont extragalactiques. Plusieurs millions de radiosources sont aujourd'hui catalogués. La position de plusieurs centaines d'entre elles est connue avec une précision de l'ordre du millième de seconde d'angle, et on a déterminé la structure, souvent complexe, de ces objets à propos desquels existent des cartes très détaillées, qui sont, en radio, l'équivalent des photographies. Enfin, on a décelé sur les photographies du ciel les objets correspondant, en lumière visible, à de très nombreuses radiosources, confirmant du même coup leur appartenance soit à notre Galaxie, soit au domaine extragalactique. Les objets célestes qui donnent une émission radio sont très variés ; certains appartiennent au système solaire et ne seront pas étudiés ici. Parmi les sources de notre Galaxie, on trouve, d'une part, des nébuleuses gazeuses et des restes d'explosion de certaines étoiles (supernovae), d'autre part, des pulsars, découverts grâce à la radioastronomie, et enfin certaines étoiles ; les radio [...]

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ASTROMÉTRIE

  • Écrit par 
  • Jean KOVALEVSKY
  •  • 6 506 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « La radio-interférométrie à longue base »  : […] La base varie avec la rotation de la Terre. Si celle-ci est bien connue par ailleurs, on détermine la position des radiosources. Inversement, connaissant la position des radiosources, on détermine les variations de position de la base, c'est-à-dire les effets de la rotation de la Terre et la position géographique des stations […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrometrie/#i_26853

DÉCOUVERTE DES PULSARS

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 295 mots

en 1967 les observations faites à Cambridge, au Royaume-Uni, avec un instrument flambant neuf destiné à observer la scintillation des radiosources, due au milieu interplanétaire, une étudiante, Jocelyn Bell (ultérieurement Bell Burnell), remarque l'arrivée, à certains moments, d'impulsions radio d'une période de l'ordre de la seconde. Elle […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-des-pulsars/#i_26853

DÉCOUVERTE DES QUASARS

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 295 mots

Les premières cartes radio du ciel, élaborées dans les années 1950 et 1960, montrent que, en dehors des sources radio appartenant à notre Galaxie et d'objets identifiés à d'autres galaxies, il existe des sources de petit diamètre apparent qui coïncident avec des objets d'apparence stellaire. Les spectres de deux de ces […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-des-quasars/#i_26853

ÉMISSION RADIO DE LA GALAXIE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 271 mots

(1933) et Radio Waves from Outside the Solar System (1933). Mais ceux-ci, qui fondent de fait la radioastronomie, suscitent peu d'intérêt à l'époque : ce n'est que pendant et après la Seconde Guerre mondiale que le perfectionnement des techniques permettra de découvrir d'autres sources de rayonnement radio naturel, d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/emission-radio-de-la-galaxie/#i_26853

GALAXIE LA ou VOIE LACTÉE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 6 032 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les régions centrales »  : […] Seyfert, quasars). Elle se manifeste par des mouvements violents et par la présence d'une émission radio synchrotron assez intense, qui montre donc que des électrons relativistes et des rayons cosmiques sont accélérés dans cette région. La composante radio centrale est extrêmement compacte, et varie en intensité sur des échelles de temps allant de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/galaxie-voie-lactee/#i_26853

GALAXIES

  • Écrit par 
  • Danielle ALLOIN, 
  • André BOISCHOT, 
  • François HAMMER
  •  • 10 083 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Les radiogalaxies »  : […] Certaines galaxies, environ une sur dix mille, présentent une émission radioélectrique de plusieurs ordres de grandeur supérieure à celle de la Galaxie ou de la galaxie d'Andromède […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/galaxies/#i_26853

PULSARS

  • Écrit par 
  • Jean-François LESTRADE
  •  • 2 947 mots
  •  • 4 médias

britanniques Anthony Hewish et Jocelyn Bell, qui étudiaient la scintillation de sources célestes radio provoquée par la turbulence du gaz ionisé interplanétaire. Toutes les sources radio de leur programme d'observation montraient des fluctuations d'intensité aléatoires causées par ce phénomène, sauf l'une d'entre elles, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pulsars/#i_26853

QUASARS

  • Écrit par 
  • Philippe VÉRON
  •  • 5 607 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « La découverte des quasars »  : […] des premières cartes radio du ciel, dans les années 1950, a montré qu'il existait deux classes principales de radiosources. La première classe était constituée de sources concentrées dans le plan galactique ; cette distribution particulière montrait qu'il ne pouvait s'agir que d'objets situés dans notre Galaxie, ce qui a été très rapidement […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/quasars/#i_26853

RADIOASTRONOMIE

  • Écrit par 
  • André BOISCHOT, 
  • James LEQUEUX
  •  • 9 773 mots
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Dans le chapitre « Émissions de freinage magnétique (gyromagnétique et synchrotron) »  : […] sursauts solaires accompagnant les éruptions chromosphériques (sursauts de type IV, cf. soleil), du rayonnement du milieu interstellaire sur ondes métriques et décimétriques et de l'émission de la plupart des radiosources, depuis les restes de supernovae jusqu'aux quasars […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/radioastronomie/#i_26853

RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons cosmiques

  • Écrit par 
  • Lydie KOCH-MIRAMOND, 
  • Bernard PIRE
  •  • 6 240 mots
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Dans le chapitre «  Les sources extragalactiques de rayons cosmiques »  : […] Les radiosources extragalactiques, dont la luminosité radio atteint 100 millions de fois celle de notre Galaxie, contiennent également d'énormes populations d'électrons ultrarelativistes. Il est intéressant de remarquer que, dans le cas d'une émission synchrotron par un spectre d'électrons en loi de puissance de l'énergie ( […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rayonnement-cosmique-rayons-cosmiques/#i_26853

RYLE MARTIN (1918-1984)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 1 231 mots
  •  • 2 médias

cours des années des résultats de premier plan. Ryle s'est lui-même attaché à la construction de catalogues de sources d'ondes radio de plus en plus faibles ; les comptages de ces radiosources ont servi à détruire la théorie cosmologique dite « de la création continue », imaginée par deux autres Anglais, Hermann Bondi et Fred Hoyle. Cependant, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/martin-ryle/#i_26853

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Pour citer l’article

James LEQUEUX, « RADIOSOURCES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/radiosources/