PLANÉTAIRES SYSTÈMES

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Distances des planètes au Soleil et loi de Titius-Bode

Distances des planètes au Soleil et loi de Titius-Bode
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Formation du système solaire selon James Jeans

Formation du système solaire selon James Jeans
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Principales étapes de la formation des planètes par accrétion

Principales étapes de la formation des planètes par accrétion
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Depuis les débuts de l'ère spatiale, les astronomes ont mis beaucoup d'espoirs dans l'observation desplanètes du système solaire pour connaître les conditions dans lesquelles celui-ci s'est formé. Cette interrogation trouve ses prolongements naturels dans deux questions essentielles : comprendre comment la vie est apparue sur (au moins) une planète et dans quelles conditions elle pourrait s'être implantée sur des planètes lointaines. Après l'enthousiasme suscité par les images spectaculaires de Jupiter, de Saturne, d'Uranus et de Neptune obtenues par les sondes Voyager dans les années 1970 et 1980, il faut bien reconnaître que celles-ci ont en fait engendré beaucoup plus de questions cosmogoniques qu'elles n'en ont résolu. La découverte de près de 300 planètes extrasolaires depuis 1995 a relancé la question de la genèse des systèmes planétaires. Le fait de pouvoir les observer « de loin », soit en cours de formation, soit achevés, a ouvert de nouvelles perspectives pour comprendre le long processus ayant abouti à la vaste palette, aussi bien par la taille que par les conditions physiques, de corps en révolution autour des étoiles en général, et du Soleil en particulier, et permet de tenter d'étayer un modèle valable au-delà du système solaire, à l'appui notamment des découvertes de planètes extrasolaires.

Planètes telluriques, planètes gazeuses

Si nous nous plaçons, comme l'imagine Voltaire dans son Micromégas, du point de vue de Sirius, en regardant le système solaire de loin, il faut bien admettre que la grande variété de ses composantes ne permet pas d'élaborer aisément une théorie globale de sa formation. En partant du Soleil, nous trouvons d'abord quatre « gros cailloux » : Mer [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur de recherche au C.N.R.S., astrophysicien à l'Observatoire de Meudon

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«  PLANÉTAIRES SYSTÈMES  » est également traité dans :

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Pour citer l’article

Dominique PROUST, « PLANÉTAIRES SYSTÈMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-planetaires/