YÉMEN

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YÉMEN : quelques données-clés.
Nom officielRépublique du Yémen (YE)
Chef de l'ÉtatRashad al-Alimi (président du Conseil de direction présidentiel depuis le 19 avril 2022)
Chef du gouvernementMaïn Abdelmalek Saïd (depuis le 18 octobre 2018)
CapitaleSanaa
Langue officiellearabe
Unité monétairerial yéménite (YER)
Population32 497 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)455 000

Du royaume de Saba à la réunification du Yémen

Une histoire commune

Le Yémen était prospère dès le Ier millénaire avant J.-C., comme en témoignent certains vestiges archéologiques, et surtout six mille à sept mille inscriptions rédigées en langue sud-arabique découvertes dans les années 1970. Cette Arabie du Sud antique, fierté des Yéménites d'aujourd'hui, débordait les frontières actuelles de la république du Yémen, s'étendant au nord vers le Hedjaz. Les auteurs anciens ont décrit avec émerveillement l'Arabie Heureuse, née à la limite orientale de la montagne et du désert, et dont la prospérité reposait sur l'agriculture irriguée et sur le commerce de l'encens, de la myrrhe, des aromates et autres denrées précieuses produites sur place ou importées de Perse, d'Afrique orientale ou d'Inde, et destinées aux grands empires antiques du Bassin méditerranéen. Dans cette Arabie Heureuse, plusieurs royaumes coexistaient. Par exemple, le royaume d'Hadramaout, constitué aux alentours du ve siècle avant J.-C. et qui demeura prospère durant huit siècles, avait Shabwa pour capitale. Mais le plus connu de ces royaumes fut celui de Saba, qui réussit même à étendre son influence en Afrique.

Marib, la capitale du royaume de Saba, est restée célèbre à travers les siècles à cause de la digue (ou barrage) construite dès le viiie siècle avant J.-C. et qui a contribué, par un ingénieux système d'irrigation, à la richesse du royaume sabéen. L'effondrement de la digue de Marib, sans doute à la suite d'un tremblement de terre, et l'apparition de nouvelles routes commerciales expliquent le déclin du royaume de Saba au ier siècle après J.-C. Les Sabéens sont remplacés par les Himyarites, qui gouvernent le Yémen jusqu'en 525, date de l'invasion éthiopienne (525-575) suivie de la domination perse (575-628).

Le christianisme et le judaïsme avaient fait leur apparition au Yémen dès le ive siècle. L'un des derniers rois himyarites avait même tenté d'imposer le judaïsme à ses sujets, en grande partie chrétiens, ce qui avait provoqué l'invasion des Éthiopiens, venus défendre les chrétiens yéménites. Puis, très vite, le Yémen se convertit à l'islam, du vivant même du Prophète : la première mosquée yéménite est construite en 630. Les Yéménites vont d'ailleurs jouer un rôle important dans l'expansion de l'islam, s'engageant nombreux dans les armées du calife. Cette émigration massive accentua le déclin économique et culturel de l'Arabie du Sud, amorcé déjà depuis plusieurs siècles.

À la fin du ixe siècle, le Yémen devint un refuge pour divers mouvements politico-religieux en opposition avec les Abbassides de Bagdad. Les zaydites en particulier s'installent dans la région de Saada : l'imām Yahia Ibn Hussein al-Rassi fonda l'imāmat zaydite, en 898. Ainsi naissait l'État zaydite, qui allait jouer un rôle majeur dans l'histoire yéménite, jusqu'à la révolution de 1962. Saada, dans le nord du pays, est restée le centre religieux du chiisme zaydite, et la plus ancienne mosquée de Saada conserve religieusement le corps de Yahia Ibn Hussein al-Rassi, fondateur de la dynastie. En fait, les imāms zaydites sont parvenus lentement à imposer leur autorité et leur doctrine, car la montagne yéménite, repliée sur elle-même, était déchirée par d'incessants conflits tribaux.

Des minorités religieuses ont pu ainsi subsister : une petite communauté ismaélienne s'est maintenue jusqu'à nos jours dans le Jebel Haraz, à l'ouest de Sanaa, et, jusqu'en 1949, on notait la présence d'une très ancienne communauté israélite, avant l'émigration des juifs du Yémen transportés vers le nouvel État d'Israël par un pont aérien. Surtout, les régions occidentales et méridionales du Yémen ont échappé à l'influence zaydite, et sont peuplées de sunnites de rite chaféite. Actuellement, les sunnites représentent environ 60 p. 100 de la population yéménite, et les zaydites 40 p. 100. Cette opposition entre un Yémen sunnite à l'ouest et au sud et un Yémen septentrional zaydite (au nord de Yarim) est une des données historiques essentielles pour comprendre ce pays. Le Yémen occidental et méridional, qui a subi au cours de l'histoire des occupations égyptiennes et turques, a toujours été plus ouvert à l'étranger, alors que le Yémen septentrional est resté longtemps fermé a [...]

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Yémen : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Yémen : drapeau

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Sanaa (Yémen)

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Pour citer l’article

Laurent BONNEFOY, André BOURGEY, Serge CLEUZIOU, « YÉMEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yemen/