ARABIE

L'Arabie, ultime et massif prolongement de l'Asie sud-occidentale, s'inscrit entre le golfe Persique, l'océan Indien et la mer Rouge que prolonge, au nord-est, la fosse du Jourdain. La péninsule d'Arabie, traversée en son milieu par le tropique du Cancer, est un immense désert de près de deux millions et demi de kilomètres carrés, rattaché géologiquement à l'Afrique dont seul l'effondrement récent de la mer Rouge le sépare. La plate-forme arabique, qui n'est accidentée qu'à l'est, le long du golfe d'Oman, par une seule ride montagneuse, est par contre relevée et brisée sur sa bordure sud-occidentale, au-dessus de la mer Rouge : là se dresse un massif de granite et de laves qui culmine à plus de 3 000 mètres dans l'extrême Sud : cette région doit à son altitude d'être assez arrosée pour avoir mérité, dès l'Antiquité, le nom d'« Arabie heureuse ». Sur le reste de la péninsule s'étendent les déserts de sable et de rocailles les plus désolés du monde ; en effet, à la sécheresse quasi totale s'ajoutent un froid très vif durant deux mois d'hiver et une chaleur torride le reste de l'année.

Foulée par le flux et le reflux des envahisseurs, la péninsule paraît habitée dès le ixe siècle avant J.-C. par une population de langue arabe. Celle-ci, en majorité nomade, organisée en tribus souvent dressées les unes contre les autres, ne parvint pas à s'organiser en entité durable. Pourtant, de la religion islamique, née au vie siècle au cœur de l'Arabie, sortira, sinon le ciment, tout au moins un ferment puissant qui détermina et détermine encore le destin des peuples arabes.

L'Arabie préislamique

Avant l'histoire

À l'époque où l'Europe vivait sa dernière période glaciaire, l'Arabie semble avoir connu, grâce à une pluviosité plus abondante, un certain développement de sa végétation. Il devait y exister des savanes et des pâturages.

L'Arabie était habitée à l'époque quaternaire par des chasseurs utilisant des outils de pierre taillée. Au Hadramoūt, les outils paléolithiques attestent une [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (IVe section)
  • : membre de l'Institut, professeur émérite à l'université de Provence-Aix-Marseille-I

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Autres références

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ABŪ BAKR (570 env.-634)

  • Écrit par 
  • Khalifa SOUA
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Premier calife musulman, ami, beau-père et successeur du Prophète Mahomet ‘Abd Allāh, Abū Bakr reçut le surnom de ‘Atīq (affranchi), puis celui d'al-Siddīq (le crédule), parce qu'il aurait été le premier à avoir cru immédiatement à l'histoire du voyage nocturne de Mahomet à Jérusalem ( […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/abu-bakr/#i_947

AKABA ou AQABA GOLFE D'

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Bras de mer étroit (de 20 à 30 km) allongé sur 180 kilomètres, séparant l'Arabie de la presqu'île du Sinaï. Par sa structure, le golfe d'Akaba (ou ‘Aqaba) est un fossé d'effondrement profond (1 828 m maximum), prolongeant celui de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/akaba-aqaba/#i_947

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Cousin de Muḥammad, et l'un des premiers convertis à l'islam. En 623 (ou 624), ‘Alī épouse Fāṭima, fille du Prophète et de sa première épouse, Khadīdja. À la mort du Prophète, en 632, il ne lui succède pas à la tête de la communauté : ce n'est qu'en 656 qu'il sera élu calife. La légende et la dispute théologique se sont rapidement emparées du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ali-ibn-abi-talib/#i_947

ARABE (MONDE) - Le peuple arabe

  • Écrit par 
  • Maxime RODINSON
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le critère distinctif est l'usage de la langue arabe, qui est une langue sémitique comme l'akkadien l'araméen et l'hébreu. Cependant ne se considèrent et ne sont considérés comme Arabes que les individus et les groupes de langue arabe qui se reconnaissent un lien de parenté avec les groupes arabophones liés à l'histoire de l'ancienne Arabie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arabe-monde-le-peuple-arabe/#i_947

ARABIE HEUREUSE

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  • Jean-Marc PROST-TOURNIER
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Ensemble des hautes terres de l'Arabie du Sud-Ouest dont l'ancien Yémen du Nord constitue le cœur. Le nom d'Arabie Heureuse, traduction de l'expression latine Arabia Felix, est dû aux conditions climatiques nettement favorables : l'altitude de ce massif cristallin recouvert parfois […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arabie-heureuse/#i_947

ARABIE SAOUDITE

  • Écrit par 
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son territoire couvre 2 240 000 km2), le royaume saoudien occupe plus des quatre cinquièmes de la péninsule arabique (Jazirat al-‘Arab), charnière entre l'Afrique et l'Asie, grand vivier en hommes à travers les âges, foyer d'origine de la religion islamique et dépositaire de près du quart des réserves mondiales de pétrole […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arabie-saoudite/#i_947

ASSIR

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BAHREÏN

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CORAN (AL-QURĀN)

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Le « fait coranique » : sciences du Coran et exégèse »  : […] du premier siècle de l'hégire à l'époque contemporaine. Ce qui, à l'origine, avait marqué le passage des solidarités tribales de l'Arabie préislamique à un stade plus complexe de rapports sociaux, reposant sur l'adhésion personnelle à une foi religieuse et sur l'adoption de modes de vie citadins, devint le principe constitutif de tout groupe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/coran/#i_947

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se retournent bientôt contre leurs alliés, comme en témoigne un ostracon hébreu d'Arad, et s'emparent du Néguev en 597. Après la chute de Jérusalem (587), Hébron, Lakish et Marésha deviennent édomites et le royaume est à son zénith. Il disparaît cependant bientôt, en 553-552, lors de la campagne de Nabonide en Arabie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/edom/#i_947

ÉMIRATS ARABES UNIS

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Dans le chapitre « Des origines entre légende et histoire »  : […] archéologiques, épigraphiques et anthropologiques existent, qui montrent l'origine sudarabique du peuplement sémitique de l'Éthiopie et associent l'histoire de la région à celle de l'Arabie. La provenance sudarabique est attestée par la toponymie ainsi que par des formes de cultes et de technologies, par des techniques […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/falachas/#i_947

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  • Écrit par 
  • Robert SANTUCCI
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Né au Hedjaz, Ḥusayn ibn ‘Alī appartient aux ‘Abadila, l'un des clans de descendants du Prophète, qui, depuis 961, fournit les responsables locaux de la ville sainte, nommés par les califes de l'Islam. Il reçoit d'abord une éducation dans le milieu tribal avant de séjourner, de 1881 à 1908, dans la capitale ottomane. Il […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/husayn-ibn-ali-1856-1931/#i_947

IBN ‘ABD AL-WAHHĀB

  • Écrit par 
  • Jacqueline CHABBI
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IBN AL-FAQĪH (Xe s.)

  • Écrit par 
  • André MIQUEL
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Parfois tenue pour marginale dans l'ensemble de la production géographique arabe, l'œuvre d'Ibn al-Faqīh apparaît aujourd'hui comme une des mieux faites pour nous faire saisir les rapports de cette géographie avec le contexte d'ensemble de la culture arabe aux ixe et x […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ibn-al-faqih/#i_947

IBN SA‘ŪD ‘ABD AL-‘AZĪZ III (1880-1953) roi d'Arabie Saoudite (1932-1953)

  • Écrit par 
  • Jean-Claude KLEIN
  •  • 680 mots
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Fils d'un descendant du grand Muḥammad ibn Sa‘ūd, unificateur de l'Arabie au xviiie siècle, ‘Abd al-‘Azīz n'avait pour lui, à vingt ans, que sa prestance (il mesurait près de deux mètres), sa vitalité et le prestige […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/abd-al-aziz-iii-ibn-sa-ud/#i_947

ISLAM (La religion musulmane) - Les fondements

  • Écrit par 
  • Jacques JOMIER
  •  • 12 615 mots
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Dans le chapitre « Le milieu »  : […] L'islam est apparu en Arabie au viie siècle de l'ère chrétienne. À mi-chemin entre l'océan Indien et la Méditerranée, deux villes distantes l'une de l'autre de plus de 400 kilomètres mais toutes deux relativement proches de la mer Rouge, La Mekke (ou La Mecque […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/islam-la-religion-musulmane-les-fondements/#i_947

ISLAM (Histoire) - De Mahomet à la fin de l'Empire ottoman

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KOWEÏT

  • Écrit par 
  • Philippe DROZ-VINCENT, 
  • Ghassan SALAMÉ
  •  • 7 172 mots
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Dans le chapitre « Histoire »  : […] avec l'expulsion en 1670, par les tribus de Bani Khalid, des Ottomans installés en Arabie orientale. Trente ans plus tard, des segments de la tribu 'Utub, dont la famille Sabah, émigrent de l'Arabie centrale vers la côte du Golfe. Ils s'installent à Koweït. Vers 1750, Koweït devient autonome et un mur d'enceinte est construit. La ville s'enrichit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/koweit/#i_947

MAHOMET ou MUḤAMMAD (571?-632)

  • Écrit par 
  • Maxime RODINSON
  •  • 4 075 mots
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zone du globe. Il sut aussi employer des dons remarquables de chef politique et militaire à acquérir le contrôle de l'Arabie. Mystique (incomplet), profondément religieux, mais non pas pur homme de sainteté comme le Christ et le Bouddha, les faiblesses humaines de cette impressionnante personnalité ne font que rendre sa biographie plus attachante […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mahomet-muhammad/#i_947

MECQUE LA

  • Écrit par 
  • Georges BOHAS
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Ville sainte de l'islam vers laquelle se tournent tous les musulmans pour prier et en laquelle ils doivent, s'ils en ont les moyens, se rendre en pèlerinage au moins une fois dans leur vie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-mecque/#i_947

MINÉENS

  • Écrit par 
  • Valentin NIKIPROWETZKY
  •  • 674 mots

Nom d'un ancien peuple de l'Arabie du Sud. Les Minéens, qui sont mentionnés dans la Bible (Me‘ounim et Me‘inim des livres des Chroniques), se partageaient avec les Sabéens, leurs voisins méridionaux, les territoires du Yémen actuel. Les explorations […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mineens/#i_947

MOSQUÉE

  • Écrit par 
  • Marianne BARRUCAND
  •  • 3 683 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « La genèse de la mosquée »  : […] la nécessité d'un espace pour le service religieux communautaire aboutissent à la création d'édifices spécifiques. L'Arabie préislamique avait connu, à côté de temples, de synagogues et d'églises, des espaces en plein air, entourés d'une enceinte, en général situés en dehors des villes, et qui servaient aux assemblées de croyants lors des fêtes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mosquee/#i_947

NEFOUD

  • Écrit par 
  • Jean-Marc PROST-TOURNIER
  •  • 174 mots

Grand bassin sableux situé au nord de l'Arabie Saoudite, le Nefoud ou encore Nafoud (de l'arabe nufūd : pluriel de nifd, dunes) constitue un vaste désert de plus de 50 000 kilomètres carrés, entouré par des escarpements rocheux formés par le rebord du plateau calcaire du désert syrien […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nefoud/#i_947

PÉTRA

  • Écrit par 
  • Laïla NEHMÉ
  •  • 8 200 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « D'où viennent les Nabatéens ? »  : […] L'origine des Nabatéens demeure un mystère. Viennent-ils d'Arabie du Sud, comme a pu le faire penser leur maîtrise de l'eau, de l'irrigation et des cultures en terrasses, qui rappellent les ouvrages des Sabéens au Yémen ? D'Arabie du Nord-Est, comme l'ont suggéré sans arguments convaincants d'éminents historiens ? D'Arabie du Nord-Ouest, où ils […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/petra/#i_947

QATAR

  • Écrit par 
  • André BOURGEY, 
  • Philippe DROZ-VINCENT
  •  • 5 845 mots
  •  • 5 médias

L'émirat de Qatar a une superficie de 11 500 kilomètres carrés, soit un peu plus que celle d'un grand département français. Sa population était de presque 1,7 million d'habitants au recensement de 2010. Malgré cette petite taille, le Qatar a entrepris dans les années 1970 une modernisation sans précédent, grâce aux revenus de la manne pétrolière. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/qatar/#i_947

QORAYSHITES ou QURAYSHITES LES

  • Écrit par 
  • Universalis
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La tribu des Qorayshites, au sein de laquelle naquit Muḥammad, faisait partie des Arabes du Nord. Au début du viie siècle, composée de plusieurs clans d'inégale puissance et représentée par une oligarchie marchande qui y détenait le pouvoir, elle dominait le centre commercial de la Mekke. Muḥammad […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/qorayshites-qurayshites/#i_947

ROME ET EMPIRE ROMAIN - Le Haut-Empire

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  •  • 17 médias

Dans le chapitre « L'Orient »  : […] À l'est du Jourdain, la province d'Arabie, conquise sous Trajan, était partagée entre semi-nomades et sédentaires. Plus équilibrée du point de vue économique, elle alliait donc l'élevage et les cultures, en particulier le blé du Hauran et l'olivier. Le commerce caravanier assurait depuis longtemps une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rome-et-empire-romain-le-haut-empire/#i_947

ROUGE MER

  • Écrit par 
  • Colette DUBOIS, 
  • Jean-Pierre PINOT
  • , Universalis
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Dans le chapitre « De l'Antiquité à la période ottomane »  : […] communication entre les plaines à blé du Nil et les déserts de l'Arabie (642 apr. J.-C.), relançant les échanges nord-sud, par le canal et la mer Rouge. Mais les successeurs abbassides, dont les conquêtes ont assuré l'unité entre mer Rouge et golfe Persique, préfèrent détourner le commerce asiatique par les routes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-rouge/#i_947

SABA ROYAUME DE

  • Écrit par 
  • André PAUL
  •  • 394 mots

Royaume (Saba est le terme grec ou latin correspondant à l'hébreu Shéba) connu d'abord par l'Ancien Testament comme l'un des plus célèbres de l'Arabie méridionale. La Bible mentionne les Sabéens comme des fournisseurs d'encens, d'épices, d'or et de pierres […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-de-saba/#i_947

‘UMAR Ier ou OMAR Ier ABŪ ḤAFSA IBN AL-KHAṬTĀB (581 env.-644) calife (634-644)

  • Écrit par 
  • Georges BOHAS
  •  • 514 mots

Deuxième successeur du Prophète à la tête de la communauté islamique, ‘Umar Ier joue un rôle décisif dans l'expansion de l'islam et dans l'organisation de l'État musulman. D'abord fermement opposé à la prédication de Muḥammad, il change bientôt d'attitude et se fait l'un des plus fervents adeptes de l'islam, les mots du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/umar-ier-omar-ier-abu-hafsa-ibn-al-khattab/#i_947

WAHHĀBISME

  • Écrit par 
  • Dominique CHEVALLIER
  •  • 1 177 mots

Issu d'une famille de religieux de Uyaïna, oasis du Nadjd, région centrale désertique de la péninsule arabique, Mụhammad ibn ‘Abd al-Wahhāb acquit sa science musulmane dans de célèbres mosquées-universités à Médine, à Bassora, à Bagdad, peut-être à Hamadan, à Ispahan, à Qom, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/wahhabisme/#i_947

YÉMEN

  • Écrit par 
  • Laurent BONNEFOY, 
  • André BOURGEY, 
  • Serge CLEUZIOU
  •  • 14 219 mots
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Le Yémen est situé dans le coin sud-ouest de la péninsule arabique, au contact de la mer Rouge et de l'océan Indien. Cette situation confère au Yémen une importance géopolitique et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yemen/#i_947

Voir aussi

Pour citer l’article

Maxime RODINSON, Robert MANTRAN, « ARABIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arabie/