YÉMEN

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

YÉMEN : quelques données-clés.
Nom officielRépublique du Yémen (YE)
Chef de l'ÉtatRashad al-Alimi (président du Conseil de direction présidentiel depuis le 19 avril 2022)
Chef du gouvernementMaïn Abdelmalek Saïd (depuis le 18 octobre 2018)
CapitaleSanaa
Langue officiellearabe
Unité monétairerial yéménite (YER)
Population32 497 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)455 000

Le Yémen est situé dans le coin sud-ouest de la péninsule arabique, au contact de la mer Rouge et de l'océan Indien. Cette situation confère au Yémen une importance géopolitique et explique que le pays a souvent suscité les convoitises étrangères : par exemple, la rade d'Aden, où les Anglais s'étaient installés en 1839 et se sont maintenus jusqu'en 1967, a été ensuite utilisée par les Soviétiques, jusqu'à la réunification du Yémen, le 22 mai 1990. Sa population est estimée à 24 millions d'habitants en 2012.

Yémen : carte physique

Carte : Yémen : carte physique

Carte physique du Yémen. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Yémen : drapeau

Dessin : Yémen : drapeau

Yémen (1962 ; modif. 1990). Le Yémen unifié a adopté en mai 1990 le drapeau de l'ex-Yémen du Nord, d'où l'étoile verte a toutefois disparu. On notera que ces trois bandes horizontales rouge, blanche et noire se retrouvent dans les drapeaux égyptien, irakien, soudanais et syrien. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Le Yémen a longtemps été coupé en deux, et des régimes politiques opposés se sont imposés à Sanaa, capitale de la république arabe du Yémen (ou Yémen du Nord), et à Aden, capitale de la république démocratique et populaire du Yémen (ou Yémen du Sud). Mais, à la différence de la Corée et de l'Allemagne divisées après la Seconde Guerre mondiale, le partage du Yémen remonte au xixe siècle, après l'installation des Anglais à Aden.

Sanaa (Yémen)

Photographie : Sanaa (Yémen)

Vue de la vieille ville de Sanaa, capitale de la république du Yémen. 

Crédits : John M Lund Photography Inc

Afficher

Le Yémen réunifié a une superficie comparable à celle de la France (527 970 km2). En fait, les frontières orientales du Yémen, dans la vaste cuvette désertique du Rub' al-Khali, ont longtemps fait l'objet de contestations. Si le litige frontalier avec Oman a trouvé une solution pacifique en octobre 1992, le contentieux avec l'Arabie Saoudite a été définitivement réglé en 2006.

Différent politiquement des monarchies pétrolières voisines, le Yémen est également très différent géographiquement des autres États de la péninsule arabique. Il existe, en effet, une solide entité yéménite façonnée par l'histoire et la géographie. Dès l'Antiquité, on parlait d'« Arabie heureuse » (Arabia Felix) pour qualifier le Yémen, ce pays de hautes terres bénéficiant de pluies de mousson. Au cours des siècles, le Yémen est devenu une « montagne refuge », accueillant de nombreuses minorités de l'Islam, en particulier les zaydites, toujours majoritaires au Yémen.

La montagne yéménite, dont les versants ont été admirablement aménagés en terrasses, a été, au cours des siècles, le berceau d'une vieille civilisation d'agriculteurs sédentaires, contrastant en cela avec le reste de la péninsule arabique, domaine traditionnel des Bédouins, sauf dans le sultanat d'Oman, moins marqué par l'empreinte de l'aridité et qui, par là même, s'apparente un peu au Yémen. Cette opposition géographique fondamentale a été renforcée au xxe siècle par le pétrole. Le Yémen figure parmi les pays arabes les plus pauvres, et se différencie ainsi nettement des riches monarchies pétrolières voisines.

La personnalité géographique du Yémen

Bastion extrême de la péninsule arabique dominant le détroit de Bab el-Mandeb entre la mer Rouge et l'océan Indien, le Yémen est un ensemble de hautes terres qui culmine à 3 760 m au Jebel Nabi Chaub. Ici, la plate-forme arabique est à la fois relevée et brisée, et participe à la grande zone de fracture du Rift africain. Le socle ancien est en général masqué par une épaisse couverture sédimentaire ou par d'immenses tables basaltiques de plusieurs centaines de mètres d'épaisseur, car le volcanisme marque souvent de son empreinte les paysages yéménites.

Schématiquement, on distingue trois grands ensembles régionaux : la plaine côtière de la Tihama, le massif montagneux et les plateaux orientaux qui plongent vers la cuvette désertique du Rub' al-Khali. En bordure de l'océan Indien, dans l'ancien Yémen du Sud, la plaine littorale est plus étroite et plus discontinue, et les plateaux orientaux remplacent progressivement le massif montagneux.

La Tihama est une plaine littorale large d'un peu moins de 50 kilomètres, qui s'étire le long de la mer Rouge sur plus de 400 kilomètres et se prolonge vers le Nord en Arabie Saoudite. Cette bande côtière bordée de récifs coralliens est soumise à un climat très répulsif, caractérisé par une chaleur accablante (avec des températures atteignant parfois 54 0C) aggravée par la forte humidité atmosphérique, en dépit de précipitations très faibles (souvent inférieures à 100 mm/an). La basse Tihama, à l'ouest, est un désert côtier : selon les témoignages de voyageurs du xixe et du début d [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 22 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Médias

Yémen : carte physique

Yémen : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Yémen : drapeau

Yémen : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Sanaa (Yémen)

Sanaa (Yémen)
Crédits : John M Lund Photography Inc

photographie

Village-forteresse (Yémen)

Village-forteresse (Yémen)
Crédits : fischerfotograph.nl/ Moment Open/ getty Images

photographie

Afficher les 12 médias de l'article

Écrit par :

Classification

Autres références

«  YÉMEN  » est également traité dans :

YÉMEN, chronologie contemporaine

  • Écrit par 
  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite

ADEN

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 575 mots

Ville du Yémen, Aden se dresse sur une péninsule située sur la côte nord du golfe homonyme. La ville est mentionnée pour la première fois dans l'Ancien Testament (Ézéch., xxvii , 23) sous le nom d'Éden, au côté de Kanné. Les deux villes, avec lesquelles Tyr commerçait, étaient alors les principaux terminus de la route des épices dans l'ouest de la péninsule arabique, route utilisée pendant prè […] Lire la suite

ARABIE

  • Écrit par 
  • Robert MANTRAN, 
  • Maxime RODINSON
  • , Universalis
  •  • 7 600 mots

Dans le chapitre « La pénétration anglaise et les indépendances »  : […] De leur côté, les Anglais établissaient leur protectorat de fait sur les émirats du golfe Persique : ‘Omān, Mascate, Côte des Pirates, Bahreïn et Koweït à partir de 1838, tandis que le territoire d'Aden devenait une colonie britannique en 1839. Seul à ce moment le Hedjaz demeurait province ottomane ; toutefois, profitant de dissensions au sein de la dynastie saoudite (dont la capitale était alors […] Lire la suite

ARABIE SAOUDITE

  • Écrit par 
  • Philippe DROZ-VINCENT, 
  • Ghassan SALAMÉ
  •  • 18 454 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Renaissance de l'activisme régional saoudien à l'heure des « printemps arabes » »  : […] La volonté saoudienne de contenir les effets du « printemps arabe » est non seulement interne mais aussi régionale, les deux dimensions se renforçant l'une l'autre : l'acuité des défis mène le pouvoir saoudien habituellement coutumier des jeux régionaux feutrés (clientélisation par versement de subventions, contacts discrets) à se montrer plus activiste. Le 14 mars 2011, le pouvoir saoudien envoi […] Lire la suite

ARABISME

  • Écrit par 
  • Maxime RODINSON
  • , Universalis
  •  • 5 512 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les dernières vicissitudes de l'arabisme contemporain »  : […] L'union de la Syrie et de l'Égypte sous le nom de République arabe unie (1 er  févr. 1958), complétée bientôt par une fédération très lâche (et ouverte à d'autres membres éventuels) avec le Yémen (8 mars) sous le nom d'États arabes unis, fit croire aux idéologues du nationalisme arabe que la création du grand État arabe unitaire était en vue, que ce développement ne pouvait que s'accélérer. Cet es […] Lire la suite

ASSIR

  • Écrit par 
  • Jean-Marc PROST-TOURNIER
  •  • 379 mots
  •  • 1 média

District administratif d'Arabie Saoudite (76 693 km 2 ) créé en septembre 1993, situé immédiatement au nord du Yémen et à l'ouest du Najrān, le Assir (‘Asīr) est constitué de hautes terres. Il comprenait avant 1993 la plaine côtière assez étroite, aride, faiblement occupée par des populations très africanisées, pratiquant une agriculture médiocre dans les oasis et le long des oueds ; cette plaine […] Lire la suite

AYYŪBIDES (XIIe-XIIIe s.)

  • Écrit par 
  • Gaston WIET
  •  • 1 581 mots
  •  • 1 média

Famille princière dont les membres régnèrent sur l' Égypte, la Syrie, la Mésopotamie et le Yémen, les Ayyūbides tirent leur dénomination du Kurde Ayyub, père du monarque connu en Europe sous l'appellation de Saladin, calquée sur son surnom arabe Salah al-din. Ce dernier avait installé le nouveau régime en Égypte, sans bruit, ordonnant de substituer dans le prône le nom du pontife sunnite de Bagda […] Lire la suite

BĀB AL-MANDAB DÉTROIT DE

  • Écrit par 
  • Jean-Marc PROST-TOURNIER
  •  • 185 mots
  •  • 1 média

Situé entre la mer Rouge et le golfe d'Aden , le détroit de Bāb al-Mandab (Bab el-Mendeb), ou « Porte des lamentations », est divisé par l'île de Périm en deux parties : le petit détroit, large de 3 kilomètres entre Périm et la côte du Yémen, et le grand détroit, large de 26 kilomètres, entre Périm et la côte africaine de Djibouti, qui est emprunté par la grande navigation. Des courants dangereux […] Lire la suite

ÉGYPTE - L'Égypte républicaine

  • Écrit par 
  • Sandrine GAMBLIN, 
  • Robert SANTUCCI
  •  • 36 094 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre « Un environnement instable »  : […] Tandis que se poursuit, dans la vallée du Nil, la construction socialiste, la crise bat son plein dans l'Orient arabe. La R.A.U. a envoyé, en juin 1961, un contingent de troupes pour protéger, avec la Grande-Bretagne, l'Arabie Saoudite et la Jordanie, l'indépendance toute nouvelle du Koweit, territoire revendiqué par l' Irak. L'admission de l'émirat à la Ligue arabe, le 20 juillet 1961, entraîne l […] Lire la suite

HADRAMAOUT

  • Écrit par 
  • Jean-Marc PROST-TOURNIER
  •  • 335 mots
  •  • 1 média

Région du Yémen, l'Hadramaout (en arabe Haḍramawt) est un haut plateau de calcaire éocène (de 500 à 1 200 m), situé entre les monts du Khaur (2 500 m), à l'ouest, et les hauteurs du Dhofar, à l'est ; il est isolé du reste de l'Arabie par l'immense désert du Roub‘ al-Khali. Ce haut plateau karstifié est très sec et peu peuplé (quelques nomades éleveurs et collecteurs d'encens) : l'essentiel de la v […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

1er-7 avril 2022 Yémen – Arabie Saoudite. Annonce d'une trêve de deux mois.

Le 1er, à l’issue de négociations organisées à Riyad et à Oman, l’envoyé de l’ONU au Yémen Hans Grundberg annonce la conclusion, par la coalition conduite par l’Arabie Saoudite et les rebelles houthistes, d’une trêve de deux mois qui entre en vigueur le lendemain, premier jour du ramadan. Le 7, le président Abd Rabbo Mansour Hadi, qui vit en exil en Arabie Saoudite, annonce, sous la pression de Riyad, qu’il délègue ses pouvoirs à un nouveau Conseil de direction présidentiel dirigé par son conseiller Rachad al-Alimi et composé de huit membres : quatre représentants du Nord du pays et quatre du Sud. […] Lire la suite

25-29 mars 2022 Yémen – Arabie Saoudite. Annonce d'une trêve de deux mois.

Ces attaques, qui ne font aucune victime, surviennent la veille du septième anniversaire de l’intervention au Yémen de la coalition dirigée par l’Arabie Saoudite. Le 26, Riyad procède à des tirs de représailles contre les villes de Sanaa et Hodeida, contrôlées par les rebelles. Ces derniers annoncent une trêve de trois jours qu’ils proposent de rendre permanente à condition que l’Arabie Saoudite lève le « blocus » imposé au Yémen, cesse ses raids aériens et retire ses forces du pays. […] Lire la suite

17-24 janvier 2022 Émirats arabes unis – Yémen. Frappes houthistes sur Abu Dhabi.

Les Émiratis participent aux côtés des Saoudiens à la coalition arabe qui est intervenue au Yémen en mars 2015 en soutien aux forces loyalistes, à la suite de la conquête par les houthistes de la capitale, Sanaa, et de la fuite du président Abd Rabbo Mansour Hadi. Les frappes sur Abu Dhabi interviennent à la suite d’une opération militaire victorieuse menée au Yémen par les forces émiraties. […] Lire la suite

3-4 décembre 2021 France – Émirats arabes unis – Qatar – Arabie Saoudite. Visite du président français Emmanuel Macron dans le Golfe.

Le 3 également est déposée devant le tribunal judiciaire de Paris une plainte, au nom de citoyens yéménites et de l’ONG yéménite Legal Center for Rights and Development, contre les princes héritiers émirati et saoudien, Mohammed ben Zayed al-Nahyane et Mohammed ben Salman, pour, notamment, « crimes de guerre », « torture », « disparitions forcées », « participation à une association de malfaiteurs à caractère terroriste » et « financement du terrorisme », en relation avec l’implication de leurs deux pays dans le conflit au Yémen. […] Lire la suite

24 juin 2021 France. Condamnation de l'auteur de l'attentat du Louvre.

En février 2017, celui-ci avait blessé un militaire de l’opération Sentinelle aux cris de« Allahou Akbar », dans le musée parisien du Louvre où il était entré, selon lui, pour « détruire des tableaux » afin de protester contre les guerres en Syrie et au Yémen. Abdallah el-Hamahmy avait fait allégeance à l’organisation État islamique (EI). […] Lire la suite

Pour citer l’article

Laurent BONNEFOY, André BOURGEY, Serge CLEUZIOU, « YÉMEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yemen/