BAGDAD

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Au viiie siècle, après avoir destitué les Omeyyades de Damas, les Abbassides transfèrent la capitale du califat en Irak et fondent une ville qui deviendra Bagdad. Métropole d'un vaste empire, Bagdad fut pendant plusieurs siècles un foyer de rayonnement intellectuel et artistique majeur. À partir du xiiie siècle, envahie par les Mongols, un temps dominée par les Perses, reléguée au rang de chef-lieu d'une province périphérique de l'empire ottoman, Bagdad entame un long déclin. À la fin du xixe, elle retrouve un certain dynamisme économique et connaît une renaissance culturelle sous l'impulsion de gouverneurs réformateurs. Le traité de Sèvres (1920) et l'accord anglo-irakien (1922) en font la capitale d'un mandat, puis d'un protectorat britannique. Après l'indépendance, au début des années 1930, elle devient la capitale d'un royaume, puis de la république d'Irak, à la suite de la révolution de 1958. Bagdad a connu depuis cette époque une croissance démographique et spatiale spectaculaire. Mais les populations de la ville et de sa périphérie ont payé un lourd tribut aux vicissitudes contemporaines de la géopolitique du golfe Persique.

Irak : carte administrative

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Carte administrative de l'Irak. 

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Histoire

Fondation de la Ville Ronde

La fondation de Bagdad fut décidée par le second calife abbasside Maṇsūr, avec l'utilisation d'un ancien nom iranien signifiant « la Dieudonnée ». Les plans furent tracés par des ingénieurs en 758 ; les travaux commencèrent quatre ans plus tard, et la date de 765 marque l'installation réelle du souverain. La dénomination officielle fut Madinat al-Salam, la « cité de la paix ».

L'agglomération primitive fut aménagée sur la rive occidentale du fleuve. Le plan circulaire adopté imposa des divisions géométriques très simples. Au centre s'élevait la mosquée-cathédrale et le palais du calife, appelé la Porte d'Or. De là partaient, dans quatre directions, des avenues qui aboutissaient à des portes, dont les ap [...]


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Irak : carte administrative

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Prise de Bagdad par les Mongols

Prise de Bagdad par les Mongols
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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : membre de l'Institut, professeur honoraire au Collège de France

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BĪMĀRISTĀN ou MĀRISTĀN

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Pour citer l’article

Brigitte DUMORTIER, Gaston WIET, « BAGDAD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bagdad/