VISIONPhotoréception rétinienne

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L'univers sensoriel de l'Homme est essentiellement visuel : telle est probablement la raison pour laquelle la physiologie de la vision occupe une place si considérable dans l'ensemble de la physiologie sensorielle. Depuis les années trente, qui furent celles de l'identification de la vitamine A dans la rétine par George Wald et des premiers enregistrements de l'activité cellulaire dans l'œil de Limule par Keffer Hartline, une véritable science de la vision a été élaborée. Le développement de cette science s'est accéléré à partir de 1953, année où Horace Barlow constate, en étudiant les propriétés fonctionnelles des cellules ganglionnaires de la rétine de Grenouille, que l'on est obligé de conclure que certaines de ces cellules fonctionnent très exactement comme des « détecteurs de mouches », tandis que Stephen Kuffler donne le départ de l'analyse systématique des propriétés des champs récepteurs des cellules du système visuel suivi, quelques années plus tard, par ses élèves (prix Nobel, 1981), David Hubel et Torsten Wiesel. Pour l'essentiel, il s'agit de répondre à ces deux questions : Comment la lumière provoque-t-elle l'activité du système nerveux, quels sont les mécanismes physico-chimiques qu'elle déclenche ? Par quels moyens l'organisme possédant un œil peut-il capter, élaborer, utiliser les informations visuelles ?

Nous n'aborderons qu'incidemment le problème des performances visuelles, mais nous n'oublierons pas que la tâche du physiologiste est d'expliquer les caractères et les limites de ces performances.

De la photoréception à la vision

En biologie, le terme de photorécepteur est parfois utilisé pour désigner tout dispositif susceptible de capter l'énergie lumineuse ; en ce sens, les chloroplastes des végétaux ou les chromatophores des bactéries sont des photorécepteurs. Dans une acception plus restreinte, on désigne comme photoréceptrices les [...]


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Œil : perfectionnement chez les mollusques

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Bâtonnet et segment de section interne

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Rétinol tout trans et rétinol 11-cis

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Molécule de rhodopsine

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Yves GALIFRET, « VISION - Photoréception rétinienne », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vision-photoreception-retinienne/