WIESEL TORSTEN (1924- )

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Neurobiologiste suédois, Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1981, conjointement à David Hubel et Roger Sperry, pour leurs travaux sur les fonctions cérébrales. Torsten Wiesel et David Hubel ont étudié en particulier le cortex visuel, situé dans les lobes occipitaux du cerveau.

Torsten Nils Wiesel est né le 3 juin 1924 à Uppsala (Suède). Il achève ses études de médecine en 1954, à l'institut Karolinska de Stockholm. Après avoir enseigné pendant un an la physiologie, il accepte un poste de chercheur à la faculté de médecine Johns Hopkins, à Baltimore (Maryland), où commence sa collaboration avec David Hubel. Ensemble, ils analysent, sur des animaux de laboratoire, le trajet de l'influx nerveux depuis l'œil jusqu'au cortex visuel, ce qui leur permet de distinguer de nombreuses particularités structurelles et fonctionnelles de cette région du cerveau. Ils étudient également les conséquences de diverses altérations visuelles chez de jeunes animaux et confirment ainsi qu'un traitement chirurgical rapide est impératif pour corriger certains déficits oculaires décelables chez le nouveau-né.

En 1959, Torsten Wiesel rejoint, avec David Hubel, l'université Harvard, où il est nommé professeur de neurobiologie en 1974. Professeur à l'université Rockefeller (New York) en 1983, il est président de celle-ci de 1991 à 1998. Torsten Wiesel a conservé la nationalité suédoise.

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Pour citer l’article

« WIESEL TORSTEN (1924- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/torsten-wiesel/