SIBÉRIE

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Les origines

Premier peuplement

Au moment où la calotte glaciaire maximale couvrait la moitié de l'Europe, une deuxième calotte couvrait la Sibérie occidentale et centrale et une troisième la Sibérie orientale. Sur les franges méridionales de ces blocs stériles s'étendaient des terres plus clémentes où la vie pouvait éclore. Là, quelque peu en dessous du 60e parallèle, évoluaient déjà mammouths, rhinocéros laineux et lions des cavernes, auxquels se mêlèrent bien vite des rennes, des chevaux et des bœufs sauvages, et, plus au sud, des antilopes, des moutons et des cerfs marals. Une telle faune laisserait supposer la présence de l'homme, mais, actuellement, aucun vestige ne l'indique, à cette époque lointaine où, en Europe et en Extrême-Orient, des hommes avaient élaboré les cultures du Paléolithique inférieur. Quelques sites moustériens flanquent le territoire, à l'ouest ceux d'Asie centrale près du lac Issyk-Koul (Issyk-Kul'), à l'est ceux du monde chinois sur le plateau des Ordos.

Quatre trouvailles, deux dans l'Altaï (Altaj), une près du Baïkal (Bajkal) et la dernière dans le bassin de l'Amour (Amur), restent une énigme. Il s'agit d'industries lithiques fort anciennes où se mêlent des galets et hachereaux typiques des cultures asiatiques du Paléolithique inférieur : témoins ou survivants ? Tout se présente comme si des chasseurs du Pléistocène ancien et moyen avaient attendu des conditions climatiques plus favorables pour s'avancer en Sibérie. Au Pléistocène supérieur s'ouvrent trois voies qui vont donner cet immense espace aux hommes, couvrir tout un ensemble et, par leur localisation, expliquer le contenu original du Paléolithique supérieur. L'une part d'Asie centrale et longe le Pamir et le Tianshan, apportant l'expérience des descendants de néanderthaliens installés dans les bassins de l'Amu Darya et du Syr Darya. L'au [...]

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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700 à 800. De 'Abd al-Malik à Charlemagne

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Écrit par :

  • : conservateur en chef du musée Guimet, directeur d'études à l'École pratique des hautes études en sciences sociales
  • : professeur à l'université de Lyon-II, chercheur au Centre Magellan, Université de Lyon-III
  • : professeur titulaire de la faculté des sciences de l'université de Picardie

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Pour citer l’article

Vadime ELISSEEFF, Pascal MARCHAND, Guy MENNESSIER, « SIBÉRIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/siberie/