ISSYK-KOUL LAC

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L'Issyk-Koul, ou Issyk-Köl, est un lac sans émissaire du nord-est du Kirghizstan. Situé dans le nord de la chaîne du Tianshan, c'est l'un des plus grands lacs de haute montagne du monde, réputé pour ses paysages exceptionnels et son intérêt scientifique unique. Il s'inscrit au pied du vaste bassin d'Issyk, bordé au nord par les monts Koungueï-Alataou et au sud par les monts Terskeï-Alataou. Le lac mesure 182 kilomètres de longueur et jusqu'à 61 kilomètres de largeur, pour une superficie de 6 280 kilomètres carrés. Sa profondeur moyenne est de 280 mètres, avec un point le plus bas vers 700 mètres. En kirghiz, « ysyk-köl » signifie « lac chaud », référence au fait que le lac ne gèle pas en hiver.

La chaîne de Koungueï (qui culmine à 4 771 mètres) et la chaîne de Terskeï (point le plus haut, 5 216 mètres) encerclent le bassin de l'Issyk-Koul de flancs abrupts et de crêtes rocailleuses. Le climat est tempéré et sec. Sur les rives, les températures moyennes s'établissent à 17 0C en juillet, et à l'extrémité ouest du bassin, elles sont d'environ — 2 0C en janvier. Les précipitations annuelles augmentent fortement d'ouest en est, passant de 100 millimètres à entre 410 et 510 millimètres en été. Des vents violents soufflent fréquemment sur le lac avec, à l'ouest, des pointes entre 105 et 145 kilomètres par heure.

Plus de 50 ruisseaux et petites rivières drainent le bassin. Les plus importants cours d'eau, le Dzhergalan et le Tyup, tous deux à l'est, mesurent chacun près de 100 kilomètres de longueur. La rivière Chu coule le long de la bordure occidentale du bassin.

Les rives du lac, où les sols sableux prédominent, sont ouvertes et forment des baies à l'est et au sud. Les eaux de l'Issyk-Koul sont d'un bleu transparent (avec une visibilité jusqu'à 20 mètres de profondeur), et légèrement salées. Si les eaux sont impropres à la consommation humaine et à l'irrigation à cause de cette salinité, elles peuvent toutefois servir à abreuver le bétail.

Des déserts rocailleux à la végétation [...]

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« ISSYK-KOUL LAC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-issyk-koul/