LENA

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La Lena est l'un des principaux fleuves de Russie et l'un des plus longs au monde. Entre sa source, située dans les montagnes qui longent les rives occidentales du lac Baïkal, dans le sud-est de la Sibérie, et son delta, construit dans la mer des Laptev (mer bordière de l'océan Arctique), elle parcourt 4 400 kilomètres, drainant au passage un bassin de 2 490 000 kilomètres carrés.

Caractéristiques physiques

Géographie physique

La Lena comporte trois sections principales, chacune mesurant près de 1 450 kilomètres de longueur : le cours supérieur, de la source à la confluence avec le Vitim, le cours moyen, du Vitim à l'embouchure de l'Aldan, et le cours inférieur, de l'Aldan à la mer des Laptev.

Le cours supérieur de la Lena traverse une vallée encaissée, dont les versants rocheux abrupts s'élèvent à 300 mètres de hauteur. Ces versants sont formés, sur la rive droite, par le nord de la chaîne du Baïkal. La vallée mesure entre 2 et 10 kilomètres de largeur, mais se rétrécit parfois dans des ravins larges de 200 mètres seulement, tel le rapide dit de l'Ivrogne (Pianyi Byk), situé à 257 kilomètres en aval de Kirensk.

Durant les 180 premiers kilomètres de son cours, le lit de la Lena est tapissé par un grand nombre de rochers d'éboulement, jusqu'à la confluence avec la rivière Kirenga. En aval de ce point, le fleuve atteint 9 mètres de profondeur dans les creux, tandis que la pente, moins inclinée, réduit son débit. Dans son cours moyen, la Lena atteint 1,5 kilomètre de largeur et devient plus profonde. Le débit augmente, en particulier après la jonction avec la rivière Olekma. De l'embouchure du Vitim à celle de l'Olekma, la Lena contourne le plateau de Patom, sur la rive droite, formant un énorme coude. La vallée atteint par endroits 30 kilomètres de largeur. Ses versants, en pente douce, sont couverts de forêts et de terrasses étagées créées par les cours d'eau. Le fond de la vallée dans cette section forme une vaste plaine inondable parsemée de peti [...]


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Voir aussi

CRUES    NAVIGATION FLUVIALE    PINGOS

Pour citer l’article

Igor Vladimirovich POPOV, « LENA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lena/