AMÉRIQUE (Structure et milieu)Géographie

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Amérique

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Mont McKinley

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Le Popocatepetl

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Amérique : zones climatiques

Amérique : zones climatiques
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L'ensemble du continent américain représente 41 900 000 km2, soit 28,2 p. 100 des terres émergées. Il est à peu près équivalent à la masse des terres asiatiques (42 300 000 km2), quatre fois plus vaste que l'Europe jusqu'à l'Oural ; l'Afrique, enfin, ne représente que les trois quarts de sa superficie totale.

Amérique

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La disposition territoriale permet de distinguer deux grands blocs : le triangle nord-américain, qui se termine au sud du Mexique actuel et couvre 21 312 000 km2 (14,2 p. 100 des terres émergées), et l'Amérique du Sud, autre triangle de 17 700 000 km2 (12 p. 100). Entre les deux, un isthme, doublé d'un chapelet d'îles, forme un double pont de chaque côté des deux mers intérieures, le golfe du Mexique et la mer Caraïbe. La surface globale de ces étroites bandes de terre, tourmentées et morcelées, atteint 2 900 000 km2 et représente 2 p. 100 des terres émergées du globe.

Le continent

Position

Sur une représentation de la sphère terrestre, le continent américain apparaît comme une barrière continue entre l'Atlantique à l'est et le Pacifique à l'ouest, un obstacle aux relations entre les rives occidentales du Vieux Monde et les rivages orientaux où se développent les terres asiatiques. En vain les premiers explorateurs ont-ils cherché un passage tout au long de ces rivages pourtant fort découpés : au nord, les ramifications qui entourent les îles de l'archipel, entre le Canada et le Groenland, de la terre de Baffin, au sud-est, à la terre de Grant, au nord-est, sont prises par les glaces ; au sud, le passage tempétueux du cap Horn n'est pas une coupure car il est doublé à peu de distan [...]

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Autres références

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AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

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L'Amérique – ou, pour être plus précis, les Amériques – est constituée de trois ensembles présentant des différences marquées, tant dans leurs structures, héritées du passé géologique , que dans leurs géodynamiques actuelles : l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud sont clairement individualisées comme continents ; l'Amérique centrale et le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geologie/

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Biogéographie

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AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte

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AMÉRIQUE (Histoire) - Amérique portugaise

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  • Frédéric MAURO
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AMÉRIQUE (Histoire) - Amérique espagnole

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C'est une expression relativement récente que celle d'« Amérique espagnole » pour désigner les domaines de la couronne de Castille dans le Nouveau Monde . Les Espagnols eux-mêmes n'ont longtemps parlé, officiellement, que des « Indes, îles et terres fermes de la mer Océane » (Indias, islas y […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-amerique-espagnole/

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de kilomètres carrés qui se répartissent sur six États d'Amérique latine. Sa supériorité est encore plus manifeste en ce qui concerne l'abondance de l'alimentation : le débit moyen à l'embouchure représente cinq fois celui de son compétiteur le plus sérieux, le Zaïre (Congo). Le plus puissant des fleuves du monde est aussi le plus aisément […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amazone-fleuve/#i_10608

AMÉRIQUE LATINE - Les religions afro-américaines

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Dans le chapitre « Les Vikings »  : […] Leif Eriksson n'aurait pas été le seul à aborder « l'Amérique ». Les sagas (récits) scandinaves racontent que son frère Thorwald aurait également abordé au Vinland en 1003. Il y aurait lutté contre les indigènes et aurait péri au cours d'un combat. En 1006, Thorstein, un autre frère de Leif, s'efforça sans succès de le venger. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-atlantique/#i_10608

AZTÈQUES

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Quand les Espagnols abordèrent pour la première fois le continent américain, ils entendirent parler d'un empire tout-puissant, à la fois craint et haï, et qui tenait tous les peuples sous sa loi. Cet empire avait son centre « derrière les montagnes », dans la lointaine vallée de Mexico. C'est lui que les conquérants allaient combattre et détruire. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques/#i_10608

CARAÏBES - L'aire des Caraïbes

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Dans le chapitre «  L'espace caraïbe »  : […] Le continent américain est marqué, en son milieu, par de profondes échancrures qui ouvrent sur deux mers annexes de l'océan Atlantique Nord : la mer des Caraïbes (ou mer des Antilles) et le golfe du Mexique. Ce double bassin maritime a souvent été comparé à la Méditerranée car, par ses dimensions […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/caraibes-l-aire-des-caraibes/#i_10608

CÉNOMANIENNE TRANSGRESSION

  • Écrit par 
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  • Charles POMEROL
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Dans le chapitre « La transgression dans le monde »  : […] En Amérique, au Néocomien, la destruction des montagnes névadiennes fournit des séries détritiques très épaisses pendant que des batholites se mettent en place. À partir de la mer du Mexique, à affinités mésogéennes, la transgression s'esquisse très tôt, mais, à l'est, elle ne dépasse pas le Labrador, l'Arkansas et le Missouri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/transgression-cenomanienne/#i_10608

CÉNOZOÏQUE

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « La crise du Pliocène moyen »  : […] de l'isthme de Panamá a eu une répercussion considérable sur les faunes de mammifères. Les Amériques du Nord et du Sud, séparées depuis le démantèlement de la Pangée au cours du Jurassique (entre 195 et 152 Ma), étaient peuplées de mammifères très différents. En Amérique du Sud, au sein des marsupiaux, s'était diversifiée la famille des opossums […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cenozoique/#i_10608

COLOMB CHRISTOPHE (1451 ou 1452-1506)

  • Écrit par 
  • Marianne MAHN-LOT
  •  • 2 194 mots
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Colomb ne nous est pas connu seulement par des documents émanant de tiers, mais aussi par ses propres écrits : quelques lettres et rapports, des annotations autographes sur ses livres personnels, des copies ou extraits de ses journaux de bord, figurant dans l'Historia de las Indias de Bartolomé de Las Casas […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/christophe-colomb/#i_10608

DÉCOUVERTES GRANDES

  • Écrit par 
  • Frédéric MAURO
  •  • 7 960 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « Christophe Colomb »  : […] Ce sont les îles Lucayes, à l'entrée du détroit de Floride. Colomb se croit sur les rivages de l'Asie. Il explore les Antilles, cherchant les souverains de Cipangu et de Cathay, à qui il doit remettre ses lettres de créance. Il découvre Cuba le 27 octobre et, peu après, la future Saint-Domingue, qu'il […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-decouvertes/#i_10608

DÉSERTS

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS, 
  • Huguette GENEST, 
  • Francis PETTER
  •  • 20 854 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « Climats arides froids »  : […] En Amérique du Nord, les régions arides froides se réduisent aux bassins intramontagnards et aux piémonts semi-arides de l'est des Rocheuses, où les hivers secs sont comparativement moins froids que dans les plaines asiatiques ; l'augmentation des températures s'accompagne de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/deserts/#i_10608

ESCLAVAGE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre BERTHE, 
  • Maurice LENGELLÉ, 
  • Claude NICOLET
  •  • 8 799 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « L'asiento »  : […] par les historiens français, le plus souvent sous les formes « assiento » ou « assiente », pour désigner le monopole de la traite des esclaves nègres dans les colonies espagnoles d'Amérique. Mais sa signification en droit public espagnol, du xvie au xviiie siècle, est beaucoup plus étendue. Un asiento est un contrat entre la Couronne et un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/esclavage/#i_10608

FUÉGIENS

  • Écrit par 
  • Annette LAMING-EMPERAIRE
  •  • 1 201 mots
  •  • 1 média

de Fuégiens s'applique à des groupes humains biologiquement et culturellement hétérogènes. L'extrême sud de l'Amérique australe est en effet divisé longitudinalement par les derniers massifs de la cordillère des Andes, de part et d'autre desquels se développent deux zones de relief, de climat et de peuplement bien distincts. Les peuples qui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fuegiens/#i_10608

HISTOIRE ATLANTIQUE

  • Écrit par 
  • Clément THIBAUD
  •  • 3 735 mots
  •  • 2 médias

une nouvelle manière d'appréhender l'histoire de l'océan, de ses échanges et des sociétés qui en bordent les rivages, depuis la découverte des nouvelles routes maritimes par les Portugais au xve siècle jusqu'à l'abolition de l'esclavage aux Amériques à la fin du xixe siècle […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-atlantique/#i_10608

HUMBOLDT ALEXANDER VON

  • Écrit par 
  • Charles MINGUET
  •  • 2 059 mots

Dans le chapitre « Un voyageur passionné »  : […] où il obtient du roi Charles IV l'autorisation de visiter les colonies espagnoles d'Amérique ; il débarque à Cumaná le 16 juillet 1799 ; après un bref séjour sur la côte vénézuélienne, Humboldt entreprend de remonter l'Orénoque, depuis San Fernando de Apure jusqu'au rio Negro (San Carlos). Par le rio Casiquiare, il rejoint l'Orénoque qu'il descend […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexander-von-humboldt/#i_10608

LA COLONISATION DU SAVOIR. UNE HISTOIRE DES PLANTES MÉDICINALES DU « NOUVEAU MONDE » 1492-1750 (S. Boumediene)

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 1 142 mots

après lui trouvent représente une nouveauté inimaginable pour laquelle les auteurs anciens ne sont d’aucune utilité. Avec La Colonisation du savoir. Une histoire des plantes médicinales du « Nouveau Monde » (1492-1750), ouvrage publié aux Éditions des mondes à faire, en 2016, Samir Boumediene, chercheur du CNRS à l’université de Lyon-II […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-colonisation-du-savoir-une-histoire-des-plantes-medicinales-du-nouveau-monde-1492-1750/#i_10608

LLANOS

  • Écrit par 
  • Olivier DOLLFUS
  •  • 238 mots

On appelle llanos la savane couvrant l'ensemble des plaines, en forme de croissant, qui s'étendent de l'Orénoque au pied des Andes vénézuéliennes et colombiennes au nord du 4e degré de latitude nord. Cette savane, ponctuée d'arbustes (chaparro : Curatella americana […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/llanos/#i_10608

MISSIONS

  • Écrit par 
  • Jean BAUBÉROT, 
  • Henry DUMÉRY, 
  • Antonin-Marcel HENRY, 
  • Anastasios YANNOULATOS
  •  • 17 284 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Les nouveaux apôtres »  : […] de l'Inde. Les navigateurs ont découvert ce que l'ingratitude des hommes appellera l'Amérique : un continent nouveau, en un temps où l'on pensait naïvement que l'Évangile avait été porté sur toute la terre. On revient donc au temps des Apôtres, et le terme, réservé jusqu'alors aux Douze et à ce qui avait rapport à eux, inaugure […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/missions/#i_10608

MISSISSIPPI ET MISSOURI, fleuves

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE
  •  • 1 856 mots
  •  • 2 médias

un bassin de 3 238 000 km2, ce qui représente près des deux cinquièmes du territoire des États-Unis, le Mississippi-Missouri, dont le cours s'étend sur 6 800 km, est la plus longue artère fluviale du monde. Son débit moyen à l'embouchure, égal à 18 000 m3/s, est de beaucoup supérieur à celui des fleuves des régions […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mississippi-et-missouri-fleuves/#i_10608

MONNAIE - Histoire de la monnaie

  • Écrit par 
  • Michel BRUGUIÈRE
  •  • 9 796 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « L'époque moderne : or et argent »  : […] 1436) et la côte de Guinée ; de Colomb vers Cipango et le Japon, qui se révélèrent être l'Amérique, mais lui apportèrent néanmoins le métal désiré. Dès Noël 1492, l'or natif était en effet découvert dans l'actuelle Haïti, où « les chrétiens qui se trouvaient déjà à terre troquaient des quantités d'or inouïes, en échange de n'importe quoi ». Les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monnaie-histoire-de-la-monnaie/#i_10608

PACIFIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jean FRANCHETEAU
  •  • 14 712 mots
  •  • 9 médias

Les côtes américaines sont surtout montagneuses et peu indentées, à l'exception du golfe de Californie. Au nord et au sud de l'Amérique, les côtes du Pacifique sont très différentes : la côte sud de l'Amérique du Sud est formée de baies et de fjords avec un grand nombre de petites îles dispersées ; la côte sud de l'Alaska […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-pacifique/#i_10608

PALÉOLITHIQUE

  • Écrit par 
  • Denise de SONNEVILLE-BORDES
  •  • 10 674 mots

Dans le chapitre « Hors de France »  : […] Le peuplement de l'Amérique est peut-être plus ancien qu'on ne l'a longtemps cru : des dates de 20 000 à 30 000 ans ont été obtenues pour diverses trouvailles et des dates plus anciennes seraient peut-être possibles. Le peuplement de l'Amérique a dû s'effectuer par la traversée du détroit de Béring et s'est peut-être produit en plusieurs étapes. L' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleolithique/#i_10608

PATAGONS

  • Écrit par 
  • Annette LAMING-EMPERAIRE
  •  • 1 161 mots
  •  • 1 média

Le terme « Patagons » est employé dans la littérature ethnologique et dans les récits des voyageurs d'une façon assez confuse. Au sens strict, il concerne les indigènes de la Patagonie, cette région de l'Amérique australe qui s'étend des environs du 40e degré de latitude sud au détroit de Magellan […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/patagons/#i_10608

PRÉCOLOMBIENS - Le peuplement initial des Amériques

  • Écrit par 
  • Danièle LAVALLÉE
  •  • 3 068 mots
  •  • 2 médias

La ressemblance physique entre les aborigènes américains et les Asiatiques (Mongols, Tartares, Chinois), que les Européens s'attendaient à rencontrer, suscita dès le xvie siècle l'hypothèse que les Amérindiens étaient venus d'Asie, avant même que l'on sache si l'Amérique était un prolongement de ce […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-le-peuplement-initial-des-ameriques/#i_10608

QUECHUA

  • Écrit par 
  • Henri FAVRE
  •  • 4 315 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Une origine sibérienne »  : […] Bien que vraisemblablement issus des éléments sibériens qui peuplèrent l'Amérique, et rattachés à ce titre au type mongoloïde, les Quechua ne constituent pas un ensemble totalement homogène. En dehors de l'indice céphalique (80-89) qui les situe parmi les brachycéphales, de la taille qui est petite (1,55 m) et de la cavité thoracique large et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/quechua/#i_10608

TRAITE DES NOIRS

  • Écrit par 
  • Luiz Felipe de ALENCASTRO
  •  • 4 773 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Le commerce d'esclaves en Afrique »  : […] masculins y fussent aussi utilisés dans l'agriculture et dans les tâches militaires. En Amérique prédominait, en revanche, l'utilisation d'esclaves masculins. Des recherches concordantes démontrent que les écarts de prix entre les captifs et les captives, les différences de mortalité entre les esclaves des deux sexes pendant la traversée océanique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/traite-des-noirs/#i_10608

VESPUCCI AMERIGO (1454-1512)

  • Écrit par 
  • Roberto ALMAGIA, 
  • Universalis
  •  • 646 mots

pas à l'Asie mais à un « nouveau monde » et en convainc les savants de l'époque. C'est la raison pour laquelle en 1507 le géographe allemand Martin Waldseemüller, suggère dans la Préface de son traité de cosmographie de baptiser ce nouveau monde d'après son découvreur, Amerigo, inscrivant pour la première fois le nom d'Amérique sur un planisphère […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerigo-vespucci/#i_10608

Voir aussi

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Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Danièle LAVALLÉE, Catherine LEFORT, « AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geographie/