PLÉISTOCÈNE

Le Pléistocène est avec l'Holocène l'une des deux subdivisions du Quaternaire. Il est caractérisé entre autres par la présence de l'homme ; mais on sait maintenant que celui-ci existait déjà au Tertiaire, et la limite Pliocène-Pléistocène est désormais fixée à environ 1,8 Ma, n'étant plus liée aux premiers fossiles d'hominidés et aux premiers outils mais plutôt à des phénomènes climatiques, géologiques, paléomagnétiques ainsi qu'à des changements dans les espèces et familles animales et végétales. La limite entre Pléistocène ancien et moyen se situe vers 1,0 Ma.

—  Michèle JULIEN

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'ethnologie préhistorique du C.N.R.S., U.R.A. 275

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Pour citer l’article

Michèle JULIEN, « PLÉISTOCÈNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pleistocene/