ÉGÉEN MONDE

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Aperçu géographique

Il suffit de jeter les yeux sur une carte de la Méditerranée orientale pour s'apercevoir que le monde égéen est une des régions les plus morcelées qui soient. La mer Égée, qui en forme le centre, est parsemée d'une poussière d'îles plus ou moins organisées en archipels : vers le nord, au large de l'Eubée, les Sporades ; vers le sud, les Cyclades groupées autour de la petite île de Délos ; enfin, vers l'est, près de la côte d'Asie Mineure, le Dodécanèse. D'autres îles encore ne s'agrègent à aucun ensemble et restent isolées : Samos, Chios, Lesbos, Lemnos, Imbros en chapelet le long de la côte anatolienne, Samothrace et Thasos au large de la côte thrace, l'Eubée allongée de l'Attique à la Thessalie ; enfin, l'arc insulaire qui prolonge vers le sud le Péloponnèse : Cythère, la Crète, Kasos et Karpathos. Le continent lui-même se creuse d'une multitude de baies et de golfes dont certains s'avancent profondément au cœur des terres, à tel point qu'entre le golfe de Corinthe à l'ouest et le golfe Saronique à l'est, il ne subsiste qu'un isthme étroit reliant le Péloponnèse à la Grèce centrale.

Le relief accidenté du pays accentue encore son morcellement intérieur. Si la montagne est rarement très élevée, elle est partout présente. Âpre et déchiquetée, elle isole les différentes régions et rend les communications difficiles ou impossibles ; aux rudesses du terrain s'ajoutent, en effet, les aléas de la route où de tout temps des bandits ont fait régner l'insécurité. C'est la montagne qui donne à chacune des grandes régions de Grèce qu'elle détermine son caractère propre : au nord, la Macédoine et la Thrace resteront toujours plus ouvertes aux influences danubiennes ; à l'ouest, l'Épire et l'Acarnanie seront plus ou moins isolées, par les massifs du Pinde et de l'Œta, des régions plus orientales ; l'Attique devra parfois aux chaî [...]


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Mycènes

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Lerne, Péloponnèse

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Écrit par :

  • : maître de conférences d'archéologie du Proche-Orient à l'université de Lyon-II

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Pour citer l’article

Olivier PELON, « ÉGÉEN MONDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/monde-egeen/