ÉGÉEN MONDE

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Mycènes

Mycènes
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Monde égéen : la chronologie

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Dimini (Thessalie)

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Lerne, Péloponnèse

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L'âge de la pierre

On a longtemps cru que le monde égéen n'avait été habité qu'à l'époque néolithique. Il se révèle maintenant que l'homme y a fait son apparition dès le Paléolithique, où une grande partie du continent paraît peuplée. De cet homme du paléolithique, on ne connaît qu'un crâne fossilisé trouvé dans une grotte de la Grèce septentrionale et des outils de silex ; les découvertes les plus nombreuses ont été faites dans les terres alluvionnaires de la plaine du Pénée, en Thessalie. La faune était alors celle d'un pays chaud et comprenait le rhinocéros, l'hippopotame et l'éléphant. Jusqu'à présent, aucune grotte n'a livré de grande peinture pariétale comparable aux productions de l'Europe du Sud-Ouest. Dans les îles, seule Skyros, l'une des Sporades, garde les traces d'un habitat mésolithique, preuve, dès cette époque, de relations par mer avec le continent.

Il apparaît certain que le berceau de la culture néolithique se situe en dehors du monde égéen. Ce que l'on a appelé la « révolution néolithique », c'est-à-dire le passage de l'état nomade à l'état sédentaire, la construction d'habitats fixes, la naissance de l'agriculture et l'apparition de la domestication, a son origine quelque part dans le Proche-Orient, plus précisément peut-être sur le plateau anatolien (Hadjilar, Chatal Hüyük). C'est d'Asie occidentale que s'introduisent dans le monde égéen les populations porteuses du nouveau mode de vie. Plusieurs sites de Thessalie, dans la région de Volo et de Larissa, ont révélé l'existence sur le continent d'une phase néolithique antérieure à la production de céramique ; tout y témoigne de la plus grande pauvreté, sans rien qui puisse se comparer aux cultures contemporaines ou même antérieures de la Mésopotamie, de la Palestine et de l'Anatolie. Alors qu'à Jéricho s'élève au VIIe millénaire une ville fortifiée, la Thessalie n'a que de petites huttes faites de branchages et de roseau [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences d'archéologie du Proche-Orient à l'université de Lyon-II

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Pour citer l’article

Olivier PELON, « ÉGÉEN MONDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/monde-egeen/