ÉGÉEN MONDE

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Les étapes de l'archéologie égéenne

Ce que l'on nomme actuellement monde égéen a longtemps été appelé monde préhellénique. L'historien grec Thucydide dénombre bien parmi les participants à la guerre de Troie chantée par Homère une peuplade d'Hellènes, mais tout ce qui précède le début du IIe millénaire fut longtemps considéré comme barbare, et ce qui en est dit par Homère comme l'œuvre de l'imagination du poète. C'est au xixe siècle que les fondements archéologiques de l'épopée homérique sont établis ; le mérite en revient plus particulièrement à un savant allemand autodidacte, Heinrich Schliemann, qui, guidé par une foi absolue dans la véracité des récits épiques, retrouva ou crut retrouver les traces des héros d'Homère. À la recherche du manoir d'Ulysse, il visita l'île d'Ithaque, puis l'extrémité nord-ouest de l'Anatolie, pour redécouvrir la Troie de Priam qu'il identifia sans contestation possible avec la butte d'Hissarlik ; il visita également la Grèce continentale pour y reconstituer l'empire d'Agamemnon, Mycènes et Tirynthe en Argolide, Orchomène en Béotie ; il eut même le projet de fouiller en Crète le palais du roi Minos. Si Schliemann s'imagina avoir découvert le fabuleux trésor de Priam sous les murs écroulés de Troie et s'il crut que les tombes qu'il avait mises au jour, à Mycènes, étaient les riches sépultures d'Agamemnon, le héros de la guerre de Troie, et des membres de sa famille, c'est moins par passion aveugle pour les récits homériques que par manque de points de repère ; l'archéologie égéenne naissait avec lui et n'avait pas encore établi sa chronologie.

Mycènes

Dessin : Mycènes

Dessin

Vue restituée du cercle de tombes découvert par Schliemann à Mycènes, XVIIe-XVIe siècle av. J.-C. (d'après P. Demargne, « Naissance de l'art grec », Paris, 1964) 

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Monde égéen : la chronologie

Tableau : Monde égéen : la chronologie

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Tableau de la chronologie égéenne (6500-1100 av. J.-C.). 

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Mycènes

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Monde égéen : la chronologie

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Dimini (Thessalie)

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Lerne, Péloponnèse

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Écrit par :

  • : maître de conférences d'archéologie du Proche-Orient à l'université de Lyon-II

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Pour citer l’article

Olivier PELON, « ÉGÉEN MONDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/monde-egeen/