ÉGÉEN MONDE

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La civilisation mycénienne

Le palais

Quelle qu'en soit la cause, la ruine de Knossos marque la fin de la civilisation des palais en Crète. Le continent va maintenant affirmer son originalité.

Rien n'est plus différent du palais crétois que le palais mycénien. Sans doute ont-ils des similitudes, dans l'appareil des murs, l'emploi de briques crues ou d'un mélange de pierraille et d'argile renforcé par un bâti de poutres, l'utilisation de blocs bien équarris sur les façades, la forme de la colonne ou le revêtement des sols, plus encore le souci de rendre le cadre attrayant en couvrant les murs de fresques aux couleurs vives. Les différences de structure n'en sont pas moins essentielles.

Le palais mycénien est construit sur une acropole, à l'intérieur d'une forteresse. À vrai dire, les énormes murs de fortification qui l'entourent à Mycènes, à Tirynthe ou en Béotie dans l'île de Gla sont pour la plupart de construction récente (xiiie s. av. J.-C.). En Crète, par contre, mis à part celui de Phaistos, aucun palais ne s'élève sur une hauteur nettement marquée ; nul, pas même Phaistos, n'a été conçu pour une éventuelle défense. Du palais minoen on passe presque insensiblement dans la ville ; le palais mycénien s'est de tout temps placé en dehors de l'agglomération. C'est le signe d'une conception de la royauté qui n'est pas d'origine crétoise. L'enceinte fortifiée ne fait que matérialiser sur le terrain une séparation de fait existant depuis longtemps.

Les murailles mycéniennes sont construites en blocs énormes, non travaillés ou sommairement équarris et pesant souvent plusieurs tonnes, dont la pose était dans l'Antiquité attribuée aux Cyclopes ; elles atteignent jusqu'à 17 mètres de large à Tirynthe et dépassent, aujourd'hui encore, la hauteur de 8 mètres à Mycènes. Elles étaient couronnées par une superstructure en briques crues. Dans l'épaisseur du mur était aménagé à Tirynthe un système de galeries et de chambres-magasins dont la magnifique voûte en encorbellement prouve la puissance de la construction.

L'entrée était celle d'un château fort ; une porte à deux battants enca [...]

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Mycènes

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Lerne, Péloponnèse

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Écrit par :

  • : maître de conférences d'archéologie du Proche-Orient à l'université de Lyon-II

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Pour citer l’article

Olivier PELON, « ÉGÉEN MONDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/monde-egeen/