ÉGÉEN MONDE

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La Crète et le continent

L'influence minoenne, déjà sensible dans le mobilier des tombes à fosse, grandit tout au long du xve siècle – c'est l'époque où les commerçants crétois figurent pour la première fois dans les peintures des tombes égyptiennes – et un art créto-mycénien se forme où il est souvent difficile de distinguer la part qui revient aux deux composantes. Vers 1500 avant J.-C., un nouveau type de tombes apparaît à Mycènes, les tombes à tholos, connues en Messénie depuis le début du xvie siècle ; elles rappellent l'architecture des grandes tombes circulaires de Crète à l'époque du bronze ancien. La filiation exacte n'est pas encore clairement établie, mais l'inspiration paraît certaine. Plus qu'un changement de dynastie à Mycènes, l'adoption du type crétois traduit sans doute le souci d'une architecture funéraire plus monumentale.

Le continent offre au xve siècle l'exemple d'œuvres crétoises de haute qualité, des vases d'or en particulier, dont deux tasses datant du début du siècle qui proviennent d'une même tombe de Vaphio en Laconie, et une large coupe, plus tardive, trouvée à Dendra en Argolide. Il n'est pas possible de discerner dans ces objets le moindre trait continental. Les deux tasses de Vaphio, à peu près de même taille et de même forme, portent des scènes qui forment diptyque et illustrent les péripéties de la chasse au taureau. Sur l'une est évoqué tout le mouvement de la lutte souvent brutale : l'animal jette à terre ses agresseurs, se rue dans le filet tendu ou s'enfuit ; sur l'autre, c'est au contraire la capture sans violence, au lasso, du taureau attiré par une vache qui sert d'appât. On ne sait qu'admirer davantage : la diversité de la composition, la vie des attitudes ou l'extrême habileté technique. La coupe de Dendra est, elle aussi, un magnifique témoin de l'art crétois. Le thème est emprunté cette fois au monde marin, si familier aux céramistes minoens du xve siècle : des poulpes aux longs tentacules onduleux se répartissent sur la vasque, parmi les dauphins et les nautiles, dans les flots qui [...]


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Mycènes

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Monde égéen : la chronologie

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Dimini (Thessalie)

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Lerne, Péloponnèse

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Écrit par :

  • : maître de conférences d'archéologie du Proche-Orient à l'université de Lyon-II

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Pour citer l’article

Olivier PELON, « ÉGÉEN MONDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/monde-egeen/