MÉTAUXMétaux alcalino-terreux

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Les métaux alcalino-terreux constituent la deuxième colonne du tableau de classification périodique des éléments. On peut distinguer les alcalino-terreux vrais – calcium, strontium, baryum, radium – et deux éléments plus légers – béryllium et magnésium –, qui présentent des particularités propres.

Ce double nom d'alcalino-terreux trouve son origine dans les propriétés des oxydes, qui furent les premiers connus : infusibles et sans éclat métallique, ce sont des « terres » comme l'alumine, mais leur caractère fortement basique les rapproche aussi des bases alcalines. L'utilisation de la chaux comme mortier dans les constructions remonte à la plus haute antiquité, et, dès le xviie siècle, les sels de magnésium recevaient des applications médicales. Le béryllium fut découvert en 1798 dans le béryl, par le chimiste français Nicolas Louis Vauquelin, qui lui donna le nom de glucinium, abandonné depuis. Le radium fut extrait d'un minerai d'uranium, la pechblende, par Pierre et Marie Curie, en 1898. Le béryllium et le radium sont des éléments rares ; en revanche, le calcium et le magnésium font partie des dix éléments les plus répandus dans la croûte terrestre, avec des teneurs évaluées respectivement à 3,3 et 1,9 p. 100 en poids. Comme les métaux alcalins, à cause de leur trop grande réactivité chimique, ils n'existent, à l'état naturel, que sous forme de composés, jamais à l'état métallique. Les carbonates de calcium et de magnésium, sous forme de calcaire, de marbre, de dolomite, constituent des montagnes entières, comme les Alpes dolomitiques. Les sulfates sont aussi très courants, le gypse CaSO4, 2H2O surtout, qui est à la base de l'industrie du plâtre. Le [...]


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Métaux alcalino-terreux : propriétés physiques

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Métaux alcalino-terreux : propriétés chimiques

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  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Haute-Normandie

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Jean PERROTEY, « MÉTAUX - Métaux alcalino-terreux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/metaux-metaux-alcalino-terreux/