MOLLUSQUES

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L'embranchement des Mollusques est l'un des plus diversifiés de toute la zoologie, car il englobe plusieurs catégories bien distinctes d'espèces animales, qui toutes cependant répondent aux mêmes critères fondamentaux. Ces catégories forment pour les Mollusques actuels sept classes d'importance numérique très inégale, que l'on désigne comme Aplacophores, Polyplacophores, Monoplacophores, Bivalves (moules, huîtres), Gastéropodes (escargots, limaces), Céphalopodes (calmars, seiches), Scaphopodes (dentale).

Escargot

Photographie : Escargot

Photographie

Consommé depuis l'Antiquité, l'escargot fait aujourd'hui l'objet d'élevage spécifique, l'héliciculture. Avec des conditions de température, d'hygrométrie et d'éclairement constantes et précises, il atteint sa taille adulte en six mois au lieu de deux ans. Le gros escargot de Bourgogne... 

Crédits : Sandrine Néel/ flickr ; CC-BY

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Par leur ontogenèse, les Mollusques se révèlent assez étroitement apparentés aux « Vers », mais la métamérisation du corps de certains d'entre eux les rapproche aussi des Arthropodes, de sorte que leur souche commune pourrait être apparue au niveau des Vers plats et plus précisément des Turbellariés. Les classes de Mollusques étant déjà individualisées au Cambrien, aucun indice ne peut permettre de vérifier le bien-fondé de cette hypothèse, mais l'on pense que le « Mollusque primitif » possédait un certain nombre de traits fondamentaux dont les classes actuelles ont inégalement hérité.

Mollusques : phylogénie

Dessin : Mollusques : phylogénie

Dessin

Phylogénie des Mollusques d'après les données de H. W. Harry (1968) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il est probable que les premiers Mollusques montraient une symétrie bilatérale. Or celle-ci s'est oblitérée au cours de l'évolution de l'une des lignées, celle des Gastéropodes, par suite de l'apparition, toujours entourée d'un mystère total, d'une torsion de 1800 de la masse viscérale du corps par rapport à l'ensemble de la tête et du pied. Le bouleversement qui a résulté de cet étrange phénomène a nécessité bien des ajustements anatomiques et physiologiques, mais il ne s'est nullement opposé à l'épanouissement de ce vaste groupe.

Un second problème concerne la métamérisation du corps et l'on a [...]


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Escargot

Escargot
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Mollusques : phylogénie

Mollusques : phylogénie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Neopilina

Neopilina
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Neopilina : représentation schématique

Neopilina : représentation schématique
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

André FRANC, « MOLLUSQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mollusques/