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L'éveil de la Renaissance

L'anatomie

La libération des esprits, la répudiation de contraintes intellectuelles, le retour à une esthétique réaliste et l'ardeur qui poussait les « humanistes » à connaître l'homme sous tous ses aspects ont eu, au xve et au xvie siècle, une répercussion décisive sur le développement de la médecine.

Bravant les interdits portés jusqu'alors sur la dissection des cadavres, les premiers anatomistes, formés pour la plupart dans les universités italiennes, s'attachèrent à préciser la structure interne du corps humain, préalable indispensable à l'étude de son fonctionnement. Léonard de Vinci (1452-1519) y consacra une partie importante de sa prodigieuse activité ; mais ses travaux demeurèrent longtemps inconnus des médecins et du public. Le mérite d'avoir réformé l'anatomie revint ainsi au Bruxellois André Vésale (1514-1564) qui fut professeur à Padoue, puis médecin de Charles Quint et de Philippe II ; épris de vérité, il s'est acharné à rectifier les erreurs du passé, n'affirmant rien qu'il n'ait constaté personnellement. Cette attitude rénovatrice fut également celle d'autres anatomistes de son temps, comme Bartolomeo Eustacchio (1510-1574), Realdo Colombo (1516-1599), Andrea Cesalpino (1519-1603), Jérôme Fabrice d'Acquapendente (1533-1619), pour ne citer que les Italiens.

André Vésale

Photographie : André Vésale

Photographie

Le Flamand André Vésale (1514-1564), médecin de Charles Quint , d'après une gravure de son livre, la Fabrica, publié à Bâle en 1543. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Musculature humaine (côté dorsal)

Photographie : Musculature humaine (côté dorsal)

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Planche de la "De humani corporis fabrica" de Vésale (1543) représentant la musculature visible sur la face dorsale d'un individu écorché. 

Crédits : D.R./ Aldus Books London

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Les premières lueurs du modernisme

Bien que non négligeables, les progrès furent plus limités dans d'autres domaines et l'opposition des défenseurs de la tradition se fit lourdement sentir. Quelques esprits éclairés osèrent toutefois mettre plus ou moins ouvertement en question les données classiques. Ce fut le cas d'Ambroise Paré (1509-1590), qui ne fut pas seulement un chirurgien aux mains habiles et au cœur généreux, mais aussi un grand médecin. Ce fut celui du Véronais Jérôme Frascator (1478-1533) au cours de l'effroyable pandémie de [...]

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Médecine grecque

Médecine grecque
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André Vésale

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Musculature humaine (côté dorsal)

Musculature humaine (côté dorsal)
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Invention de la vaccination

Invention de la vaccination
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  • : professeur honoraire à la faculté de médecine de Paris, chaire d'histoire de la médecine

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Pour citer l’article

Charles COURY, « MÉDECINE - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/medecine-histoire/