AROMATHÉRAPIE

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Traitement des maladies par les arômes végétaux, c'est-à-dire les essences aromatiques appelées huiles essentielles (H.E.) dans le langage médical, l'aromathérapie est une branche de la phytothérapie (du grec yuzov, plante) et, comme telle, l'une des thérapeutiques les plus anciennes du monde avec l'argile, l'eau et les procédés manuels (massages et reboutement, magnétisme curatif).

Pendant des millénaires, les plantes aromatiques furent employées comme tous les végétaux, en l'état dans l'alimentation ou comme remèdes, parfois réduites en poudre, sous forme d'infusions ou de décoctions, par voie interne ou externe. Mais quarante siècles avant notre ère, les Égyptiens savaient déjà extraire l'essence de cèdre.

Au Moyen Âge, les Arabes distillèrent de nombreuses plantes et, dès cette époque, la vente des « huiles parfumées » fut, en France, le privilège des maîtres gantiers. Au xvie siècle, les essences de lavande et d'aspic étaient l'une des richesses de la Provence. Depuis, des centaines d'huiles essentielles ont vu le jour à la surface du globe dont, parmi les plus utilisées, les essences d'anis, de basilic (le pistou des Provençaux), de cajeput, de camomilles (romaine et allemande), de camphres (du Japon et de Bornéo), de cannelle, de carvi, d'estragon, d'eucalyptus, de genièvre, de gingembre, de girofle, d'hysope (l'herbe sacrée des Hébreux), de lavande, de mélisse, de marjolaine, de menthe, de niaouli (le goménol), d'origan, de pin, de romarin, de sarriette, de sauge (l'herbe sacrée des Latins), de thym, de verveine odorante, etc.

Hysope officinal

Hysope officinal

Photographie

Hyssopus officinalis L., l'hysope officinal (famille des Lamiaceae ou Labiatae), est un sous-arbrisseau de 20 à 60 cm originaire d'Europe méditerranéenne, à petites feuilles entières et fleurs bleues de 8 à 12 mm groupées en épis. Utilisé contre l'asthme, les bronchites, il est aussi... 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Si, depuis leur découverte, les essences ont été incorporées dans certaines préparations médicinales ou du do [...]

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Écrit par :

  • : président-fondateur de la Société fran-çaise de phytothérapie et d'aroma- thérapie, et du Collège de Phyto-Aromathérapie et de Médecines de terrain de langue française.

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Dans le chapitre « Un rôle ontologique et social »  : […] La découverte par Marcel Detienne d'une mythologie de l'aromate dans la Grèce antique renouvela le regard sur l'anthropogonie en lui adjoignant la dialectique évoquée : quand Prométhée, instaurant le sacrifice, donne aux dieux la fumée parfumée montant de l'autel, et aux hommes la viande, le partage entre immortalité et mortalité ne s'opère point par le corps, mais par l'alimentation : la fumée o […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/parfums/#i_96331

Pour citer l’article

Jean VALNET, « AROMATHÉRAPIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aromatherapie/