MEYER HERMANN VON (1801-1869)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Paléontologue allemand, Hermann von Meyer est connu notamment pour avoir donné le nom d’Archaeopteryx (du grec archaios, « ancien », et pteryx, « aile ») à l’un des plus célèbres vertébrés fossiles, considéré par certains comme le plus ancien oiseau.

Hermann von Meyer

Hermann von Meyer

Photographie

Ayant étudié de nombreux groupes fossiles, le paléontologue allemand Hermann von Meyer (1808-1869) s'est plus particulièrement intéressé aux amphibiens et aux reptiles. C'est lui qui donna, à partir d'une plume, en 1861, le nom d'Archaeopteryx à un vertébré fossile souvent considéré... 

Crédits : Alamy/ Photo12

Afficher

Né à Francfort-sur-le-Main le 3 septembre 1801, Christian Erich Hermann von Meyer fut l’un des plus éminents paléontologues allemands du xixe siècle, bien qu'il n’ait jamais occupé de fonction scientifique officielle. Après avoir étudié aussi bien la finance que l’histoire naturelle dans plusieurs universités allemandes, von Meyer, qui disposait d’une fortune personnelle, se consacra principalement à la recherche paléontologique. En 1837, il obtint un poste de contrôleur dans l’administration financière du Parlement allemand, dont il devint le directeur financier en 1863. En 1860, un poste de professeur de géologie et paléontologie lui fut proposé à l’université de Göttingen, mais il le refusa par crainte de perdre son indépendance scientifique. Il mourut le 2 avril 1869 dans sa ville natale.

Hermann von Meyer, handicapé par un pied bot, n’était pas un paléontologue de terrain, mais il acquit rapidement une renommée scientifique qui lui facilita l’accès à de nombreuses collections, tant en Allemagne qu’à l’étranger (il décrivit ainsi des fossiles des calcaires lithographiques de Cerin, dans l’Ain). Peu intéressé par les questions théoriques, même s’il ne s’opposa pas aux thèses évolutionnistes, il publia principalement des descriptions détaillées de fossiles, illustrées de lithographies dessinées par lui-même. En 1846, il fonda, avec le paléontologue Wilhelm Dunker (1809-1885), la revue Palaeontographica, qui paraît encore aujourd’hui, caractérisée par la qualité de ses illustrations.

Auteur de plusieurs centaines d’articles, Hermann von Meyer s’est intéressé à de nombreux groupes d’animaux fossiles, y compris des invertébrés et des poissons. L’essenti [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification


Autres références

«  MEYER HERMANN VON (1801-1869)  » est également traité dans :

ARCHAEOPTERYX

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 2 134 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Histoire des découvertes »  : […] C’est dans une lettre du 15 août 1861 à son collègue Heinrich Georg Bronn (1800-1862), publiée dans la revue Neues Jahrbuch für Mineralogie , Geognosie , Geologie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/archaeopteryx/#i_57192

DÉCOUVERTE DU PREMIER ARCHAEOPTERYX

  • Écrit par 
  • Eric BUFFETAUT
  •  • 120 mots

En 1861, le paléontologue allemand Hermann von Meyer donne le nom d' Archaeopteryx lithographica à une plume fossile provenant des calcaires lithographiques du Jurassique de Bavière. La même année, on y découvre un squelette presque complet d' Archaeopteryx , spécimen qui possède à la fois des caractères d'oiseaux et de reptiles, et qui suscite de vives […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-du-premier-archaeopteryx/#i_57192

Pour citer l’article

Eric BUFFETAUT, « MEYER HERMANN VON - (1801-1869) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hermann-von-meyer/