INCAS

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Une société très hiérarchisée

L'étude comparative des documents administratifs du xvie siècle, des témoignages historiques et des données archéologiques permet d'avoir une vision plus précise de l'organisation économique et sociale de la société inca. Ainsi se dessine l'image d'une mosaïque de peuples qui se différencient les uns des autres par leur langue et leur culture, d'une société hétérogène à l'unité politique précaire, au lieu de celle, qui prévalut longtemps, d'un empire monolithique et unifié.

Très centralisée, la société inca reposait sur un système de pouvoir dual, directement hérité des civilisations antérieures aux Incas. La population était répartie en un grand nombre de petites collectivités agro-pastorales, disséminées sur les hauts plateaux, entre 3 500 et 4 000 mètres d'altitude, dans les vallées inter-andines et sur la côte. Chaque village était habité par un ensemble de familles, à tendance endogame, unies par des liens de parenté ou d'alliance, qui représentaient un ayllu, et possédait et exploitait collectivement un territoire. Dans l'ayllu, la filiation s'effectuait en ligne masculine directe pour les hommes et en ligne féminine directe pour les femmes. Les membres de l'ayllu entretenaient aussi des rapports de réciprocité : partage et distribution de la terre ou des troupeaux, entraide pour les divers travaux.

La famille, considérée comme l'unité de production et de consommation minimale, se réduisait au ménage et à ses enfants célibataires, soit cinq à six personnes. La femme s'occupait des tâches quotidiennes et de l'entretien de la maison, l'homme des travaux agricoles et de certaines activités artisanales : confection de la poterie, tissage. Dans chaque ayllu, les individus étaient également répartis en dix groupes, conformément à leur âge, leur sexe et leurs capacités physiques, mais l'essentiel des activités reposait sur les personnes âgées de vingt-cinq à quatre-vingts ans. Des rites divers ponctuaient chaque moment de la vie et à chaque âge correspondait une activité particulière. Le passage de [...]

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Empire inca

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Cultures en terrasses, Pérou

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Vase de style inca

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  • : maître de conférences en archéologie andine à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Patrice LECOQ, « INCAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/incas/