PIZARRO FRANCISCO (1475-1541)

La carrière de Pizarro n'a pas l'éclat de celle de Cortés, mais sa personnalité est peut-être plus représentative, par ses qualités et ses limites mêmes, de la majorité des conquistadores espagnols. Quoi qu'il en soit de l'homme, et du rôle que ses frères et son compagnon et rival Almagro ont joué dans sa réussite, son œuvre le dépasse : la conquête de l'empire incaïque a fixé le destin de toute l'Amérique du Sud.

Pizarro (1475-1541), explorateur espagnol

Pizarro (1475-1541), explorateur espagnol

photographie

Amable Paul Coutan, François Pizarre (1475-1541). Copie. 1835. Huile sur toile. 72 cm X 56 cm. Musée national du Château et des Trianons, Versailles. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Un conquistador parmi d'autres

Francisco Pizarro est né à Trujillo, en Estrémadure. Il était un des fils naturels de Gonzalo Pizarro Rodríguez de Aguilar, hidalgo sans fortune et militaire en Italie. Élevé comme un petit paysan, il resta toute sa vie illettré. D'abord soldat en Italie, il passa aux « Indes » en 1502. Pendant près de vingt ans, rien ne le distingue de ses compagnons d'aventure. Il fut de toutes les entreprises du Darién : lieutenant d'Ójeda au golfe d'Uraba (1509), puis de Balboa, qu'il accompagna dans sa marche jusqu'à la mer du Sud (1513) ; plus tard, au service du gouverneur Pedrarias, il procéda à l'arrestation de Balboa, que Pedrarias et Espinosa condamnèrent à mort (1518-1519). Établi à Panamá, bénéficiaire d'une encomienda d'Indiens travaillant à son profit, il élevait du bétail et paraît avoir connu une assez large aisance.

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  • : maître assistant à l'École pratique des hautes études, directeur du Centre d'études prospectives et d'informations internationales

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Pour citer l’article

Jean-Pierre BERTHE, « PIZARRO FRANCISCO - (1475-1541) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francisco-pizarro/