ADOLESCENCE

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Phase de croissance et de développement assurant la transition entre l'enfance et l'âge adulte, l'adolescence est assimilée dans les anciennes sociétés traditionnelles aux changements physiques de la puberté et aux rites qui l'accompagnent pour permettre à l'enfant de passer dans le monde des adultes.

Dans les sociétés contemporaines développées, l'adolescence est envisagée selon une perspective plus longue qui englobe non seulement la maturation physique mais aussi les aspects psychologiques, sociaux et éducatifs de cette évolution. Dans ces sociétés, le terme adolescence réfère en général à la période située entre douze et vingt ans.

L'adolescence survient lorsqu'une personne ressent sa sexualité s'éveiller, après la phase de latence qui caractérise l'enfance. C'est pendant l'adolescence que l'on apprend à maîtriser et à canaliser ses désirs sexuels. Le sentiment de séparation émotionnelle, voire physique, par rapport aux parents naît également pendant cette période. Certains spécialistes pensent que les difficultés liées à la période de l'adolescence sont souvent exagérées et que ce processus de maturation est paisible et serein pour le plus grand nombre. D'autres soulignent au contraire que l'adolescence correspond à une période de développement intense et souvent éprouvante, caractérisée par des comportements spécifiques.

S'agissant d'une étape nécessaire à l'établissement des valeurs personnelles, cette transition vers l'autonomie contraint de nombreux adolescents à toute une série d'ajustements comportementaux, de frustrations. Ayant un statut ambigu entre l'enfance et l'âge adulte, les adolescents jouent rarement des rôles clairs dans les sociétés contemporaines, et les réponses qu'ils apportent à cette difficulté d'être, avec ou sans l'aide et l'appui de leur entourage, détermine en partie leur vie d'adulte.

Une transition difficile

Les stéréotypes qui décrivent les adolescents comme des personnes rebelles, distraites, maladroites et arrogantes ont un fond de vérité. Entre douze et vingt ans, les je [...]

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Écrit par :

  • : professeur de gestion et de psychologie, École supérieure de gestion Drucker, Claremont Graduate University, Californie (États-Unis)

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Pour citer l’article

Mihalyi CSIKSZENTMIHALYI, « ADOLESCENCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/adolescence/