AMÉRINDIENSHauts plateaux andins

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Les peuples amérindiens des hauts plateaux andins sont les héritiers de traditions millénaires. Ces civilisations préhispaniques, dont on ne peut ici retracer la diversité, possèdent des traits distinctifs : une hiérarchie sociale très marquée qui n'exclut pas un fort communautarisme ethnique et se reflète dans les cités et les monuments qui jalonnent l'histoire de cette région ; une économie agricole doublée d'un pastoralisme inconnu ailleurs dans le continent américain ; des cultes liés aux ancêtres qui se traduisent notamment par la momification ; des conceptions relatives à l'autochtonie des peuples, c'est-à-dire à leur origine tellurique ; enfin un développement exceptionnel des techniques de tissage pour produire des étoffes à multiples usages, utilitaires et symboliques. À partir de 1532, la conquête espagnole et l'évangélisation remodelèrent ce patrimoine culturel, en éliminant les formes les plus criantes de paganisme et en transférant le pouvoir politique des Incas à la couronne d'Espagne et à leurs représentants. Les trois siècles de domination espagnole eurent sur les communautés andines un impact majeur et beaucoup d'aspects culturels observables encore de nos jours sont issus de ce passé colonial. Dans la seconde moitié du xxe siècle, la modernisation des campagnes, la sécularisation croissante, les transformations de l'Église catholique, l'introduction de nouvelles religions de filiation protestante ainsi que la participation plus grande des Indiens à la vie politique, apportèrent des modifications à un mode de vie marqué par l'attachement à la tradition, sans pour autant détruire un fonds andin remanié par le catholicisme colonial.

Comme tous les peuples du monde, les Amérindiens des hauts plateaux andins sont un produit historique et il serait erroné de les appréhender sous l'angle de l'essentialisme, en oubliant l'importance séculaire des métissages. Avant de présenter un aperçu nécessairement succinct de leur culture, il faut [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-X, membre de l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Carmen BERNAND, « AMÉRINDIENS - Hauts plateaux andins », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerindiens-hauts-plateaux-andins/