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INCAS

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Une administration très centralisée

Pour mener à bien ses tâches gouvernementales, l'Inca était assisté par un conseil de quatre membres, dont il prenait l'avis, avant d'arrêter toute décision importante. Ces membres, qui portaient le titre d'Apu, représentaient les quatre sections du Tawantinsuyu, et étaient responsables de leur administration.

Au-dessous des apu venaient les Tukriquq ou gouverneurs de province. Ils résidaient dans la cité qui constituait le chef-lieu de la circonscription dont ils avaient la charge, et qui correspondait souvent à une ou plusieurs chefferies. Représentant le souverain auprès de la population, ils rendaient la justice en son nom. Leur incombaient également l'entretien des routes, des ponts et des édifices publics et l'organisation des corvées.

Une multitude de fonctionnaires, répartis en dix catégories, et des chefs locaux se chargeaient de transmettre les instructions de l'Inca vers le bas de la pyramide. Ces différentes charges administratives n'étaient pas héréditaires, et leurs titulaires pouvaient être mutés ou révoqués par le souverain qui les avait nommés. Toutefois, elles étaient généralement confiées à des membres influents des lignages impériaux et des ayllus du Cuzco.

Des fonctionnaires spécialisés, les khipukamayocs, se chargeaient du recensement de la population ou des richesses régionales, selon un système numérique décimal, au moyen de cordelettes à nœuds, les khipus, où la couleur des cordes et la forme des nœuds avaient une signification précise. D'autres fonctionnaires, les amawtas, à la fois griots et bardes, étaient les dépositaires des récits mi-historiques, mi-légendaires compilés dans certains khipus.

Tous ces notables avaient accès aux entrepôts, pour y puiser leur nourriture ou les vêtements nécessaires à leur entretien. Ils recevaient, pour tout salaire, la reconnaissance de l'empereur, qui se manifestait par l'octroi de serviteurs, yanas, ou d'épouses, ainsi que de terres dans leur village d'origine.

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Écrit par

  • : maître de conférences en archéologie andine à l'université de Paris-I

Classification

Pour citer cet article

Patrice LECOQ. INCAS [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Médias

Cultures en terrasses, Pérou - crédits : De Agostini/ Getty Images

Cultures en terrasses, Pérou

Figurine de lama - crédits :  Bridgeman Images

Figurine de lama

Statuette d'une concubine de l'Inca - crédits : W. Forman/ AKG-images

Statuette d'une concubine de l'Inca

Autres références

  • CHUTE DE L'EMPIRE INCA

    • Écrit par
    • 240 mots

    Après la chute de l'empire aztèque en 1521, la soumission des Incas par Francisco Pizarro en 1532-1533 fait partie des épisodes les plus marquants de la Conquête espagnole en Amérique, et symbolise l'effondrement des civilisations précolombiennes face à l'Europe. Alors que l'empire inca...

  • EXPANSION INCA - (repères chronologiques)

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    1300 Premier établissement inca à Cuzco. Les Incas commencent leur expansion.

    1438 Victoire de Pachacuti (Pachacutec) sur les Chancas. L'Inca régnant, père de Pachacuti, est écarté du pouvoir. Début du remodelage de Cuzco. La ville est rebâtie pour symboliser la structure de l'Empire....

  • PÉROU DES INCAS (C. Cavatrunci, M. Longhena, G. Orefici)

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    Le Pérou précolombien représente, pour le public européen, un sujet lointain et mystérieux, non seulement par les milliers de kilomètres qui nous en séparent, mais surtout du fait de l'ancienneté de son histoire. En effet, l'histoire préhispanique du Pérou, en tant qu'entité culturelle...

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    ...huacas, portaient des vêtements distinctifs et parlaient des dialectes divers dont les plus répandus étaient ceux issus du quechua ou de l'aymara. La domination des peuples de la Cordillère par les Incas, un groupe lignager qui s'était installé à Cuzco et prétendait descendre du Soleil, avait apporté...
  • AMÉRIQUE (Histoire) - Amérique espagnole

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    ...la conquête du continent. Les voyages de rescate, partis à la recherche d'or, de perles et d'esclaves, permettent de deviner, dès 1517, depuis Cuba, la grandeur et les richesses de l'Empire aztèque ; et, depuis Panamá, vers 1522, celles du Tahuantin Suyu, l'empire des Incas.
  • ATAHUALPA, empereur inca (1500 env.-1533)

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    • 425 mots

    À la mort de Huayna Cápac, l'Empire inca est en proie à une guerre qui oppose le fils légitime du défunt, Huáscar, officiellement couronné dans la capitale du Cuzco, à son fils bâtard, Atahualpa, qui, avec l'appui des généraux de son père, s'empare du nord du pays. En 1531, au moment...

  • AYMARAS

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    La conquête par les Incas des diverses chefferies aymaras ne se fit pas sans difficultés, même si les rivalités traditionnelles qu'entretenaient ces royaumes favorisèrent l'expansion de l'empire. On distingue trois grandes phases dans la conquête des chefferies : l'alliance avec les Lupacas du sud du...
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