PÉROU

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Nom officielRépublique du Pérou (PE)
Chef de l'État et du gouvernementPedro Castillo (depuis le 28 juillet 2021)
CapitaleLima
Langues officiellesespagnol ; aymara et quechua (langues officielles localement)
Unité monétairenouveau sol (PEN)
Population33 053 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)1 285 216

Avec ses paysages très contrastés et ses écosystèmes variés, le Pérou fait partie des pays qui possèdent la plus grande biodiversité de la planète. En 2016, 31,5 millions de Péruviens vivaient sur ce territoire de 1 285 216 kilomètres carrés, divisé en trois grands ensembles géographiques : le désert, fine frange côtière entre l'océan Pacifique et les Andes, où se trouve Lima, capitale et mégapole de 10 millions d'habitants qui regroupe le tiers de la population du pays ; la cordillère andine, qui culmine à 6 768 mètres et regorge de gisements minéraux, abrite la vie humaine et l'agriculture jusqu'à 4 300 mètres ; enfin, la forêt tropicale d'Amazonie, qui couvre près des deux tiers de la surface du pays, même si la densité humaine y est très faible, renferme gaz et pétrole dans ses sous-sols.

Émancipée de l'Espagne en 1824 après la lutte d'indépendance menée par les élites créoles (descendants d'Européens nés en Amérique), la jeune République connaît une forte instabilité politique ponctuée de coups d'État successifs, puis une cuisante défaite lors de la guerre contre ses voisins chiliens (1879-1883). La profusion de révoltes paysannes indigènes jusqu'au milieu du xxe siècle révèle les profondes inégalités de la société péruvienne. Mais il faut attendre la prise du pouvoir par la junte militaire, en 1968, pour que la réforme agraire démantèle définitivement l'oligarchie terrienne. Depuis 1980, le régime démocratique domine la scène politique.

Au-delà de ses ressources naturelles exceptionnelles, le « pays des Incas » possède un patrimoine archéologique qui en fait une destination touristique internationale majeure. Le Pérou se distingue encore par sa diversité socioculturelle et linguistique : multiplicité de cultures hybrides où s'entrelacent influences indigènes, de descendants d'esclaves africains, de coolies asiatiques et d'immigrés européens. « Il n’y a pas de pays plus diversifié, avec autant de variété terrestre et humaine », écrivait l’écrivain péruvien José María Arguedas.

Néanmoins, le Pérou se caractérise aussi par la misère endémique qui touche une majorité de ses habitants, principalement en zone rurale et dans les périphéries urbaines. Les inégalités sociales, l'exclusion et le racisme expliquent, en partie, le déploiement de la violence politique au cours des deux dernières décennies du xxe siècle. La lutte armée lancée par la guérilla maoïste radicale du Sentier lumineux et la répression sanglante des forces de l'ordre ont plongé le pays dans l'épisode le plus sombre de son histoire républicaine.

Pérou : carte physique

Carte : Pérou : carte physique

Carte physique du Pérou. 

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Pérou : drapeau

Dessin : Pérou : drapeau

Pérou (1825). Selon la légende, les couleurs de ce drapeau auraient été choisies dès 1820 par le général San Martín, pour rappeler le signe de bon augure d'un vol de flamants roses au-dessus de ses troupes en campagne contre les Espagnols. Dans l'écusson central s'inscrivent, en chef,... 

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Géographie

La représentation la plus courante du territoire péruvien s'appuie sur la distinction entre le désert côtier, la montagne et la forêt amazonienne. Elle symbolise la variété des milieux écologiques mais sert aussi de base pour caractériser leurs habitants, comme pour expliquer leurs situations économiques respectives, au risque de gommer le poids de l'histoire et des décisions politiques dans les disparités spatiales du pays.

Pérou : territoire et population

Dessin : Pérou : territoire et population

Principaux éléments de l'organisation de l'espace péruvien. 

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La diversité des milieux

Un vaste territoire

Le Pérou, autrefois immense vice-royaume dépendant de l'Espagne, est aujourd'hui un pays de taille moyenne : le Brésil est six fois plus grand et l'Argentine deux fois plus. Néanmoins, avec ses 1 285 216 kilomètres carrés, il est plus étendu que ses voisins andins (Bolivie, Équateur) et bien plus vaste que n'importe quel pays d'Europe occidentale. Au nord, il atteint presque l'équateur, et sa pointe méridionale se situe à quelques degrés du tropique du Capricorne. Cette extension contribue à expliquer la variété de ses climats. La saison sèche est plus courte dans le nord que dans le sud, du fait des passages plus prolongés de la convergence intertropicale. Les températures sont plus constamment élevées dans le nord ; dans le sud et le centre, les hivers sont parfois très rigoureux. En revanche, le nord est touché plus directement que le sud par les oscillations climatiques d'El Niño qui provoquent de fortes [...]

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Pérou : carte physique

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Pérou : drapeau

Pérou : drapeau
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Pérou : territoire et population

Pérou : territoire et population
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Lima

Lima
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris-X
  • : retraité de l'Éducation nationale, expert dans le domaine de la géopolitique des drogues
  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, docteur de l'université de Paris-VII, géographe chargée de recherches (C.R. 1) à l'Institut de recherche pour le développement
  • : professeure des Universités en anthropologie à l'université de Paris, laboratoire URMIS

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Pour citer l’article

François BOURRICAUD, Albert GARCIA, Alain LABROUSSE, Évelyne MESCLIER, Valérie ROBIN AZEVEDO, « PÉROU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/perou/